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Monday, March 31, 2008

This is what I do

CanadaToday I will break one of the cardinal rules of this blog: I will talk about work.
The reasons why I don't discuss things from work are first of all, I don't think it's relevant, and secondly, I know people from work read this blog and I wouldn't want to upset anybody with my comments, let alone get myself into trouble...
 
This blog is about me, my family, the things I like and the people I love. I talk about our life in Canada, and about our past lives in Argentina. I talk about my kids, but also about my parents or my grandparents. I write stories, good or bad, and I post funny pictures or photo novels.
 
But this is a blog. Nothing more, nothing less. I don't pretend I am a serious candidate for the Nobel Prize in Literature, and I will certainly not be writing a series of highly successful books anytime soon. Still, the things I write have brought me more than one moment of happiness. But that is it. I'm not 'important' because I write a blog. I've seen people who think they're above everybody else because they blog, when they don't even know grammar. It's... sad.
 
Anyway, I digress. Let me tell you what I think makes me feel important. It's what I do for a living.
 
I work for a company that is in the healthcare IT business. This means we make software that is used in hospitals (either for diagnostics or more of the administrative kind). I've been here since November 2001, and I'm immensely thankful to them; they have been great to me and my family, and they have allowed me to become a better professional, and probably a better person.
 
I started in the Testing Services department, and worked there for about five years. By 2003, I was given the chance to take on a leadership role, and I think I did a pretty good job. The first project I led was a success, and I got myself going into more demanding roles, with more responsibility. Still, there was something missing...
 
Then in 2006, just after I came back from my trip to Argentina, I was offered the position of a Team Lead. I had no time to think about it: I just walked into a room and found the Testing Services Manager who offered me the position effective now; this meant that the guys I had been working with for about three years had to report to me. It was difficult for me to adapt, but I still think I did a good job. However, that was a temporary thing, so I was back testing by November...
 
The next few months were pretty much a waste of time. I was very disappointed, not for not having been made Team Lead, but because I couldn't see where my career should take me to next. And then it happened: a new group was created, which required its members to travel around the world assisting our customers and making sure that the upgrades and new installations didn't cause any problems. I travelled to Colombia, Panama, many sites in Canada, and a couple in the US as well (like San Diego, where I am today).
 
This is when I finally found my place. I get to go and see how the software we make helps save people's lives. I get to help doctors do their work easier. I contribute with my grain of sand to help the hospitals provide better healthcare. Going to a site that is having troubles and leave knowing that things are going to be better is a wonderful feeling. These last three weeks have been the best of my entire career.
 
Sure, hotel life sucks. I'm alone and with nobody to talk to between 5 PM and the time I go to bed. The beds make my lower back hurt. I eat junk, it's almost unavoidable. I would love to see XL seats in the planes I take, so I don't feel like a sardine. I miss my family. Very much.
 
But what I do makes me feel great. I help people. Some will receive better treatment because of what I do. Forgive me for my lack of modesty, but I do feel I'm important sometimes.
 
 
Argentina
Hoy voy a romper una de las reglas cardinales de este blog: voy a hablar de mi trabajo.
Las razones por las que no toco temas relacionados con mi empleo son primero, no creo que sea relevante; y segundo, conozco gente con quien trabajo que lee este blog y no quisiera molestarlos sin querer con algún comentario o mucho menos meterme en problemas yo mismo...
 
Este blog es sobre mí, mi familia, las cosas que me gustan y la gente que quiero. Hablo de nuestras vidas en Canadá, y también de nuestras vida anterior en Argentina. Hablo de mis hijos, pero también de nuestros padres o abuelos. Escribo historias, buenas o malas, y pongo fotos divertidas o fotonovelas.
 
Pero esto es sólo un blog. Nada más ni nada menos. No me creo ser un serio candidato al Premio Nobel de Literatura, y ciertamente no espero escribir una serie de libros muy exitosos en un futuro próximo. Así y todo, las cosas que escribo me han dado más de una alegría. Pero eso es todo. Yo no soy 'importante' porque escriba un blog. Conozco gente que se cree que están por encima de los demas porque lo hacen, cuando ni siquiera saben escribir. Es... triste.
 
Pero bueno, me estoy yendo del tema. Déjenme contarles qué es lo que me hace sentir importante. Es lo que hago para ganarme la vida.
 
Trabajo para una una compañía que está en el negocio de la informática para la salud. Esto significa que hacemos software que se usa en los hospitales (ya sea para diagnóstico médico o más orientado a lo administrativo). He estado aquí desde Noviembre de 2001, y estoy tremendamente agradecido por ello; han sido más que buenos conmigo y mi familia, y me han dado la oportunidad de convertirme en un mejor profesional, y probablemente una mejor persona.
 
Yo comencé en el departamento de Testing, y estuve allí por unos cinco años. En 2003 me dieron la chance de jugar un rol con un poco más de liderazgo, y creo que hice un muy buen trabajo. El primer proyecto que lideré fue un éxito, y pronto me encontré en roles más exigentes, con mayor responsabilidad. Sin embargo, aún pensaba que faltaba algo...
 
Fue entonces en 2006, justo luego de que volviera de mi viaje a Argentina, que me ofrecieron la posición de Team Lead (algo así como un gerente de primera línea). No tuve mucho tiempo para meditar la oferta: entré a una reunión y me encontré con el Gerente de todo el grupo, quien me ofreció la posición efectiva inmediatamente; esto significó que aquellos con quienes había estado trabajando por casi tres años pasaban a reportar a mí. No fue fácil adaptarse, pero de todos modos pienso que hice un trabajo más que decente. Sin embargo, esto era un arreglo temporario, así que me encontré de vuelta en mi antiguo rol para Noviembre.
 
Los meses siguientes fueron casi una pérdida de tiempo. Estaba muy desilusionado, no por no haber obtenido el puesto, sino porque no podía ver hacia dónde debería ir mi carrera. Entonces llegó el momento clave: se creó un nuevo grupo, que requería que sus miembros viajaran alrededor del mundo asistiendo a nuestros clientes y asegurando que las actualizaciones y nuevas instalaciones se llevaran a cabo sin inconvenientes. Viajé a Colombia, Panamá, muchos lugares en Canadá y un par en EEUU también (como San Diego, donde estoy ahora).
 
Aquí fue cuando finalmente encontré mi lugar. Tengo la chance de salir y ver cómo el software que hacemos ayuda a salvar vidas. Puedo ayudar a los doctores a hacer su trabajo más fácil y eficientemente. Contribuyo con mi granito de arena a que los hospitales puedan brindar mejor cuidado a sus pacientes. Ir a un hospital que está en problemas e irme sabiendo que las cosas están mejor es una sensación maravillosa. Estas tres últimas semanas han sido las mejores de mi vida laboral.
 
Seguro, la vida de hotel apesta. Estoy solo y no tengo con quién hablar desde las 5 PM hasta que me voy a la cama. La cama me hace doler la cintura. Como porquerías, es casi inevitable. Me gustaría que los aviones tuvieran asientos extra largos, así no me siento como una sardina. Extraño a mi familia. Mucho.
 
Pero lo que hago me hace sentir muy bien. Ayudo a la gente. Alguien va a recibir mejor tratamiento debido a lo que yo hago. Perdónenme por la falta de modestia, pero hay veces en las que me siento importante.
 
 
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15 comments:

  1. It sounds like a very important job, you deserve a big pat on the back for what you do to help people help people. Thank you for your post...i enjoyed reading it.

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  2. no solamente importante sino que tienes bastante responsabilidad con el programa.. porque es una vida que la utiliza... suerte

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  3. Realmente es asi.
    Son esas pequeñas cosas que nadie tiene en cuenta a la hora de valorar un servicio. La gente que esta detras de todo eso, desde el ejecutor directo hasta el ultimo eslabon de la cadena.
    Gracias.
    Lo unico que critico de Agfa es que no tienen un driver para XP para la camarita CL18

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  4. Enjoy your life... You are very important to your family and also to your blog buddies!!! thanks for telling us about your work!

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  5. Gabriel, después por mi correo privado me explicarías un poco mas sobre el software. Me interesa porque yo hice un curso de informática de la salud en la universidad de Sherbrooke y ahora en la maestría mi tesis es sobre telereadaptación así que todo lo que sea informática médica me interesa.

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  6. Jamie, thank you for your comments. I do think it's important. Hope your mother is doing OK.

    Racurock, ya lo creo que hay una gran responsabilidad de por medio. Y mucho stress.

    Mike, no puedo hacer nada con respecto a los drivers. Mi hermano putea por lo mismo. Gracias por el comentario...

    Tulip, Thanks once again for your very kind words for me.

    Ale, ningún problema. Esta noche prometo escribirte y contarte un poco más.

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  7. I'm so happy that you found a job that makes you feel like you are making a difference.
    I went back to school to be a PSW because I wanted the same thing.Working at Zehrs wasn't cutting it for me.
    It really is a great feeling, isn't it?

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  8. Gabriel, realmente creo que eres una persona muy afortunada porque pocas personas pueden decir sin temor a equivocarse que trabajan en lo que les gusta y que aparte de eso lo hacen bien!
    De corazón espero que te vaya mil veces mejor que ahora.
    Recibe un abrazo desde México.

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  9. Justo hoy comentaba con un colega mi necesidad de que el trabajo, aparte de ser economicamente y profesionalmente satisfactorio, otorgue algún granito de arena en lo social.
    En un trabajo anterior, donde un software (SPSS) que tenía que distribuir, lo que mas me gustaba era cuando se ocupaba para hacer estudios médicos o epidemiológicos. Entonces me daba cuanta que ayudaba al médico investigador a encontrar una solución o cura para una epidemia o enfermedad.
    Ahora no tengo tal motivación, pero ya será mi oportunidad de lograr algo semejante.
    ¡Bien por tí y tu familia!

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