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Wednesday, March 12, 2008

The story behind the pink tutus

Well, here I go... As I mentioned before, I'm part of Trinity United Church's chancel choir since 2002. This is not your regular church choir, my friends. There's people in there who have been singing for more than 30 years and are really good; others are younger and have impressive voices. Every year we bring three or four students from the local Universities to act as section leads (a paid position), which provides them the opportunity of not only helping the choir do more complicated, beautiful music but also showcase their talent by singing solos or having their own recitals (and the congregation is very supportive). Finally, we're blessed to have one of the most beautiful soprano voices I have ever heard (and my favourite person to sing with ever, after Gaby) who not only leads the choir from the inside, but also conducts whenever it's needed and even takes care of the kids and youth choir along with her husband. Her name is Jennifer Spaulding, and both her and Chad (her husband) are also members of Beyond Bliss.

Under the direction of our friend Alan (who left this January), the choir went on to record several CDs, have two concerts that were world premieres, sang with other choirs and in other cities, and many other things. But the one event that everybody in the choir treasures is our Cabaret night in April 2006. We had our very own version of Gilbert and Sullivan's "Trial by Jury", in which I landed the lead role (imagine, an Argentine playing an English judge, trying to sing with an accent and everything!).

This production demanded a very big effort from everybody in the choir, and many of their spouses and friends. We had many, many rehearsals; we had to learn all the music so we could sing from memory; the "Friends of the building" group took care of the scenery; we got clothes from other members of the church. When we were getting close to the performance date, the entire choir had to adapt to the fact that I had to travel to Argentina due to my father's death. Imagine, 30 people had to accommodate their schedules due to my sudden absence, they were the most gracious people you could have thought of.

Working on "Trial by Jury". We learned a lot from Chad (with me on the left picture). He's an experienced actor.

A week or two before the concert date, we had everything nailed down. But there was a problem: the play was too short, just above 30 minutes. We needed to add more content. So we decided to have a first part in which the four section leads of the choir would have a recital, and then have "Trial by Jury" after the intermission. Jennifer, Angela (our other soprano lead), JP (tenor), Ian (baritone) and even Chad (Jen's husband, who is a great singer and actor) came up with impressive stuff to perform in front of our congregation. I didn't even think of anything, because after all, I was the only soloist who wasn't a student, so I would rather have the rest of the guys singing. Plus I was the lead for the second part, and I had enough with that.

But the guys had other plans. We met and talked and decided that it would be fun to do a tenor / baritone / bass trio. Problem was, we only had 10 days, and we didn't know of anything. Then JP came up with this trio from Gilbert and Sullivan's "The Mikado" called 'Three little maids from school'. We looked at the music score and something clicked: we had to do it, but it also had to be something unforgettable. That's when the idea of doing this wearing schoolgirl clothes appeared. There was no time, though, so we had to look for an alternative, and some ladies suggested the pink tutus. Well, of course!

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During the last rehearsal
The rehearsals were a hoot. We thought of doing the whole thing in falsetto at first, but then decided that it would be even more ridiculous if we sang the whole thing as tenor / baritone / bass, so we did. We all wore the tutus, me with a big Spongebob Squarepants underwear; we all had makeup, and we all had a flower on our heads.

We performed at church, in front of a completely full house on two consecutive nights, in both cases closing the first act. The script said something that I was sad because both JP and Ian were leaving in May (which was true) and we had never gotten the chance to sing a trio, so I had come up with something I had always wanted to do on stage (not so true). Then the music played and away we went, prancing and giggling like the schoolgirls we were. The first night, people laughed so hard throughout the whole trio, that I doubt they heard anything (so we overdid it even more!). But the second night was different: they laughed for 10 or 15 seconds, then calmed down and listened! So no prancing around there, we just stood in the middle of the stage like the consummate professionals we were, and sang a spot on version of 'Three little maids from school'... wearing the tutus. My wife and kids were there that evening, and everybody was surprised that my kids didn't seem to react when I showed up in full make up and wearing a pink tutu on top of my underwear to sing in front of my church congregation. Well, they know their dad...

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The questionable members of the jury: a drunk, an absent minded professor and a guy more interested in the plaintiff than in seeking justice...

It was an unforgettable evening, luckily captured on DVD, though I don't have it yet. But I do have something for you: a short clip that features part of the trio (during rehearsal) and then the last few moments of Trial by Jury (in which I'm singing the lead). It's at the very bottom of this post, I hope you enjoy it!

Bueno, aquí voy... Como ya he dicho, soy parte del coro de Trinity United Church desde 2002. Este no es un típico coro de iglesia, amigos. Hay gente allí que ha estado cantando por más de 30 años y son muy buenos; otros son más jóvenes y también tienen muy buenas voces. Cada año traemos tres o cuatro estudiantes de las universidades locales para que trabajen como líderes de sección (por lo que se les paga), lo que no sólo les da la chance de ayudar al coro a hacer un repertorio más complicado y lindo, sino también la de mostrar su talento cantando solos o teniendo sus propios recitales (y la congregación es muy seguidora). Finalmente, tenemos la bendición de contar con una de las voces de soprano más hermosas que yo haya escuchado (y mi segunda persona favorita con quien cantar luego de Gaby), que no solo lidera el coro desde 'adentro', sino que también hace las veces de director cuando hace falta, y hasta se ocupa del coro de niños y el de jóvenes junto con su esposo. Su nombre es Jennifer Spaulding, y tanto ella como Chad (su esposo) son también miembros del cuarteto Beyond Bliss.

Bajo la dirección de nuestro amigo Alan (que se fue en Enero), el coro grabó varios CDs, presento al menos dos conciertos que fueron estrenos mundiales, cantó con otros coros y en otras ciudades, y muchas cosas más. Pero el evento que todos en el coro recuerdan es la noche de Cabaret en Abril de 2006. Hicimos nuestra muy personal versión de "Trial by Jury" de Gilbert and Sullivan, en la que yo tuve el rol principal (imaginen, un argentino haciendo de un juez inglés, intentando cantar con acento y todo!).

Esta producción demandó un esfuerzo muy grande de todos en el coro, así como de sus cónyuges y amigos. Tuvimos muchos, muchos ensayos; tuvimos que aprender toda la música de memoria; el grupo "Amigos del edificio" se ocupó de construir el escenario; recibimos las ropas de otra gente de la iglesia. Cuando ya nos acercábamos a la fecha de la performance, el coro tuvo que adaptarse al hecho de que yo tuve que viajar a Argentina debido a la muerte de mi padre. Imaginene, 30 personas acomodando sus horarios debido a mi ausencia repentina, y no pudieron haber sido más considerados conmigo.

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The ladies taking a break, and 'professor' Harold with Angela

Una semana o dos antes del concierto, ya parecíamos tener todo arreglado. Pero había un problema: la obra era muy corta, apenas sobre los 30 minutos. Necesitábamos agregar más contenido. Así fue que decidimos agregar una primera parte en la que los cuatro solistas del coro haríamos un recital, y luego haríamos "Trial by Jury" luego del intervalo. Jennifer, Angela (nuestra otra soprano líder), JP (tenor), Ian (barítono) y hasta Chad (el esposo de Jennifer, que es un excelente cantante y actor) trajeron cosas muy buenas para hacer en frente de nuestra congregación. Yo no me preocupé para buscar nada, porque después de todo yo era el único solista que no era un estudiante, así que prefería que se lucieran ellos. Además ya tenía suficiente con mi rol en la segunda parte.

Pero los chicos tenían otros planes. Nos reunimos y hablamos, y decidimos que sería divertido hacer un trio de tenor, barítono y bajo. El problema era que sólo teníamos 10 días para encontrar algo, y no conocíamos casi nada. Fue entonces cuando JP apareció con la partitura del trío de la obra de Gilbert and Sullivan "The Mikado" lllamado 'Three little maids from school' ('tres niñas de la escuela'). Miramos la partitura y algo hizo 'click': teníamos que hacerlo, pero además tenía que ser algo inolvidable. Ahí fue cuando apareció la idea de vestirnos de colegialas. No había tiempo para eso, sin embargo, así que buscamos alternativas, y algunas compañeras del coro sugirieron los tutús rosa. Pero por supuesto!

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Getting ready for the first performance (left) / Kathy, Dennis and Lynda getting into character (right)

Los ensayos fueron divertidísimos. Pensamos en hacerlo cantando en falsetto al principio, pero luego decidimos que sería aún más ridículo si cantásemos todo como tenor, barítono y bajo, así que hicimos esto. Nos pusimos los tutús, el mío sobre un enorme calzón de Bob Esponja; todos nos maquillamos, y todos nos colocamos una flor enorme en nuestras cabezas.

Cantamos en la iglesia, con lleno total en dos noches consecutivas, en ambos casos cerrando la parte inicial. El guión decía algo así como que yo estaba triste porque tanto JP como Ian se iban en Mayo (lo que era cierto) y no habíamos tenido la chance de cantar como trío, así que había encontrado algo que siempre había querido hacer en escena (no tan cierto). Eso daba paso a la música y allí íbamos, saltando y riéndonos cuan niñas estudiantes que éramos. La primera noche, la gente rió tanto durante todo el trío, que dudo que hayan escuchado algo (lo que nos permitió sobreactuar aún más!). Pero la segunda noche fue distinta: rieron por 10 ó 15 segundos, y luego se dispusieron a escuchar! Así que no hubo lugar para los saltitos, nos quedamos bien paraditos en el medio del escenario como los consumados profesionales que éramos y cantamos una perfecta versión de "Three little maids from school"...con los tutús puestos. Mi esposa y los chicos estaban allí esa noche, y todos se extrañaron de que los chicos no parecieran sorprenderse mucho cuando me vieron salir al escenario todo maquillado y con un tutú rosa tapando apenas mis calzones para cantar en frente de la congregación de nuestra iglesia. Buenos, ellos conocen a su padre...

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David and Jennifer on the left picture, the entire cast on the right

Fue una noche inolvidable, por suerte capturada en DVD, a pesar de que aún no lo tengo. Pero sí tengo algo para dejarles: un clip cortito que tiene parte del trío (durante el ensayo) y luego los últimos momentos de Trial by Jury (en donde yo canto la voz líder). Espero que les guste!


  1. Jean @ Penny LaneMar 13, 2008, 4:19:00 AM

    WOW! I have a front row seat here on your blog. That is great. I am sorry I missed the actual performance! If only I knew. I LOVE Gilbert and Sullivan and the take on the Three Little Maids is priceless!

    Thanks for stopping by my blog and leaving a comment.

  2. Maravilloso, hacer lo que les gusta y encima DIVERTIRSE!

    Excelente tu post, como siempre

  3. Felicitaciones!

    Justamente en el papel de juez, muy bien.

    Eres uno de los mas jovenes del grupo.
    El promedio ronda los 70...

    Como acaban de comentar, que bien que puedas realizar las actividades que te gustan y hallas encontrado un grupo que comparta tus intereses.


  4. STANDING OVATION!!!!!!!!!!!!
    clap clap clap....
    Esas son las cosas que a mi me apasionan, pese a que no se si me da como para actuar ademas de cantar... pero me encantaria alguna vez hacer algo similar.
    Para colmo, yo soy muy HDP en cuanto a la critica musical... digamos que es un vicio profesional... y el video me parecio EXCELENTE!...
    Ojala que puedas pasarmelo cuando lo tengas completo.

  5. muy bueno lo suyo...
    desde ya, quiero una copia del DVD

  6. clap...clap...clap!

  7. Me gusto el video donde los hombres se mueven con falda rosa :-)


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