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Tuesday, November 13, 2007

The longest trip (Part 1)

Me and Gaby met in 1987; we were singing in the same choir. We were friends for the first three years, and I even dated another girl -though briefly- during that time. Still, we both felt a connection from the get go, and became friends right away. She had a motorcycle, and sometimes she would give a ride back home (we didn't live too far away from each other then).

By mid 1990, it was pretty obvious that there was 'something' going on in there. Roberto (the choir conductor) and his wife Maggie had organized a paddle tennis tournament for the whole choir. We were playing mixed doubles, and the couples rotated constantly. Both me and Gaby avoided playing with each other until the very last minute, for some reason. It wasn't apparent to us, but it became obvious to our friends, so they organized another game, this time featuring me and Gaby against them. The game was going to be on a Saturday morning, and it was an obvious setup. I had to do something!

So, on Friday, I phoned Gaby and invited her to the movies. We went to see "Pretty woman" and then went out for a coffee. At 1:30 AM on Saturday, September 30th, 1990 we hooked up, and we have been together ever since.

One interesting thing is that my brother got married in 1988, and my choir sang at his wedding. The soprano soloist who did Gounod's "Ave Maria" during the ceremony was Gaby! That was on Sept 24th, so she appears on my brother's wedding video exactly two years before we even started dating!

Gaby had a last minute problem and couldn't make it to the game, so we called a friend (Horacio) at the very last minute. Of course, and in pure Argentine tradition, I endured a full day of jokes and pranks based on the fact that Gaby had avoided me once again. And for the first time, I just took it, and actually enjoyed it. "If they only knew...", I thought.

And they did find out the following night, during our rehearsal. At our break, I asked Gaby in front of everybody: "Gaby, did you know that the paddle game was a lame attempt by Roberto and Maggie to hook us up?" Everybody froze, and Gaby replied: "Really?" (it was all rehearsed, you see). I said "Yes, but what they don't know is..." and we let everybody know, even kissing in front of our stunned friends. Now that was a lot of fun, and probably the last time I looked like a smart guy.

October 1990, in Necochea - Our first picture together

A few months later, I took Gaby along to Necochea, my hometown, to spend New Year's Eve with my family. Since my brother was coming with his family from USA, we had decided that we would all get together, instead of the "New Year's Eve with Mom, New Year's Day with Dad" crap. So eeeeverybody was there, and I had to introduce Gaby to them. She had a 'boring' family, Mom and Dad were together, and had four siblings, all from the same parents, unlike me: I have two brothers, one step brother from my Mom's second marriage, and another two brothers from my Dad's side. It's very complicated to keep track, so we have decided we're all brothers long ago, even those who don't have any parents in common. And we are brothers.

I started introducing Gaby to my family:

"This is my stepfather, holding my Dad's youngest kid in his arms"
"This is my step-great-grandmother, Susana"
"This is my mom, and my stepmom"
"Look, this is my grandfather Pepe, talking to my Dad (yup, his former son-in-law)"

Her eyes got this big, but she survived the evening. I knew this was the one...

(Continued)

Gaby y yo nos conocimos en 1987; cantábamos en el mismo coro. Fuimos amigos durante los primeros tres años, y yo hasta salí con otra chica -aunque brevemente- durante ese tiempo. De todos modos, sentimos una conexión desde el primer momento, y nos hicimos amigos inmediatamente. Ella tenía un ciclomotor, y a veces me llevaba de vuelta a casa (ya que no vivíamos muy lejos el uno del otro).

A mediados de 1990, ya era muy obvio que había 'algo más' en el aire. Roberto (el director del coro) y su esposa Maggie habían organizado un torneo de paddle tennis para todo el coro. Jugábamos dobles mixtos, y las parejas rotaban constantemente. Tanto Gaby como yo evitamos jugar juntos hasta el último minuto, por alguna razón. No era evidente para nosotros aún, pero se hizo obvio para nuestros amigos, así que organizaron otro partido, esta vez con Gaby y yo jugando contra ellos. El partido era un sábado a la mañana, y era obviamente un intento por 'engancharnos'. Tenía que hacer algo!

Así que el viernes llamé a Gaby y la invité al cine. Fuimos a ver "Pretty woman" y después a tomar un café. A la 1:30 AM del sábado 30 de Septiembre de 1990 nos pusimos de novio, y desde entonces estamos juntos.

Un dato interesante es que mi hermano mayor se casó en 1988, y mi coro cantó en su ceremonia. La soprano solista que cantó el "Ave Maria" de Gounod durante la presentación de los anillos fue Gaby! Esto fue el 24 de Septiembre, así que Gaby aparece en el video de la boda de mi hermano exactamente dos años antes de que estuviéramos juntos!

Gaby tuvo un contratiempo de último minuto y no pudo ir al partido de paddle, así que tuvimos que llamar a un amigo (Horacio) casi sobre la hora. Por supuesto, y haciendo gala de una tradición argentina, me 'comí' un día entero de bromas y burlas por parte de mis amigos, basadas en que Gaby una vez más me había evitado. Y yo, por primera vez, me dejé 'verduguear', y hasta lo disfruté. "Si ellos supieran...", pensaba.

Y ellos supieron la noche siguiente, durante el ensayo. En el 'recreo', le dije a Gaby delante de todos: "Gaby, sabías que el partido de ayer era un lamentable intento de Roberto y Maggie de 'hacernos pata'?" Todos se congelaron, y Gaby contestó: "En serio?" (habíamos ensayado todo, por supuesto). Yo repliqué: "Sí, pero lo que no saben es que..." y los pusimos al tanto, incluso al punto de besarnos en frente de nuestros estupefactos amigos. Fue muy divertido, y tal vez la última vez en que parecí inteligente en público.

Me and Gaby in 1991 - Notice the complete absence of grey hair

Unos pocos meses después, la llevé a Gaby a Necochea, mi ciudad natal, a pasar el Año Nuevo con mi familia. Mi hermano venía con su esposa e hijas desde EEUU, así que habíamos decidido pasarlo todos juntos, en lugar del típico "31 de Diciembre con Mamá, Año Nuevo con Papá", que odiábamos. Así que toooodo el mundo estaba allí, y les tuve que presentar a Gaby. Ella tenía una familia 'aburrida', ya que sus padres estaban juntos, y tenía cuatro hermanos, todos de los mismos padres, a diferencia mía: yo tengo dos hermanos, un hermanastro de parte de mi madre y dos hermanastros más del lado de mi padre. Como es muy complicado para llevar la cuenta, hemos decidido hace tiempo que somos todos hermanos, incluso aquellos que no tienen ningún padre en común. Y somos hermanos.

Comencé a presentarle mi familia a Gaby:

"Este es mi padrastro, con el hijo más chico de mi Papá en brazos"
"Esta es mi 'bisabuelastra', Susana"
"Esta es mi Mamá, hablando con la esposa de mi Papá"
"Mirá, éste es mi abuelo Pepe, hablando con mi Papá (sí, su ex-yerno)

Los ojos de Gaby se pusieron así de grandes, pero sobrevivió la velada. Supe que era la elegida...

(Continuará)

9 comments:

  1. jajaja... pareciera que estás describiendo mi propia familia.
    Nosotros somos 6 en total, y tampoco hacemos diferencia quien es crío de quien... somos todos hermanos!. Bah, casi diría hermanas, porque somos 5 mujeres y 1 solo varón (el que me sigue) pero él chocho con sus millones de hermanas.

    En cuanto a la historia... qué ternura!!!
    Ya estoy viendo la peli en cartelera... sabés como te empiezo a comercializar el guión en cualquier momento, no?
    jajajaj

    Me morí de amor... unos grandes.
    :)

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  2. Gracias, Paula! :-)

    El coro en donde cantábamos era el Coral del 800, de Vicente López. Ensayábamos en la calle Gaspar Campos al 800 (de ahí el nombre), enfrente al museo Raggio.

    Es muy práctico que seamos todos hermanos. De hecho, mi hermano por parte de madre (Paco) muchas veces se quedó en casa de mi papá y su esposa durante el verano, y los iba a visitar incluso cuando nosotros no estábamos. Más aún, cuando mi padre murió el año pasado, el único de los hijos que no estuvo para el funeral fui yo, y Paco fue uno de los que transportó el cajón al cementerio junto con mis otros cuatro hermanos. Cuando el me dijo que lo había hecho en representación mía, yo le contesté "No, Paco, lo hiciste en representación tuya, porque para mi viejo vos eras un hijo más". Y era así nomás.

    Con respecto a los derechos de TV, después lo discutimos... :-)

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  3. Adhiero al comentario de Paola! Y ya lo vengo diciendo desde los posts de cuando llegaron a CA...!! Che... falto fotito ilustrativa de Uds en esa época... Ella con el peinado batido de los 80 y vos con el saco blanco arremangado puesto arriba de una remera de color y el pelo cortado corto adelante y largo atrás!

    Chan!

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  4. Yo me vestía como MacGyver y miraba Brigada A.

    Estoy buscando las fotos, las tengo que scanear...

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  5. Qué vergüenza, puse "Paula" en lugar de "Paola". Mil disculpas...

    Qué pena que no se puedan editar los 'comments'...

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  6. jajajaja... esas épocas a lo "muñeco Mateyco" eran geniales.
    Lo peor es que ahora se ve de vuelta esa moda en la calle (no tan feroz, pero bastante parecida). Hay como un revival de los '80 por acá, especialmente entre los pre-adolescentes (12, 13 años)

    Por el nombre... pas de problème!, estoy re acostumbrada... jaja

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  7. Me ENCANTAN las historias de amor de la vida real!!!

    No hay nada que me guste más ♥

    Qué lindo este post, gracias!

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  8. Tienes talento en las letras, Gabriel. Muy bien escrito.
    Tal como dice Paola, un buen guión para una película.
    Saludos

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  9. Puedo comentar, aunque sea tarde?
    Mira vos... coreuta en Vicente Lopez... justo donde yo empece en Baires... en el Coro Municipal de Vicente Lopez.
    Ademas... cuando yo me case (en Sta. Teresita de Martinez) el Ave Maria que se canto tambien fue el de Bach-Gounod, solo que con un tenor y conjunto de cuerdas y flauta travesera que llevo mi hermano.

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