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Monday, October 15, 2007

40 years of Coronary Bypass Surgery

I work in the health care industry, so I think it would be appropriate that I post something about this...

René Favaloro was born in La Plata, Argentina, in 1923. He was a cardiac surgeon who created the technique for coronary artery bypass surgery.

After he received his medical degree in 1949 from La Plata University, many believed that Favaloro would soon develop a career as a distinguished thoracic surgeon. Instead, he decided to fill in for an ailing colleague, who was a country doctor in the province of La Pampa.

After having worked as a rural doctor for more than 10 years, Favaloro moved to USA. He performed the bypass surgery for the first time on November 30th, 1967, on a patient with coronary artery disease. At the time, he was working at the Cleveland Clinic in Cleveland, Ohio.

He had considered the possibility of using the saphenous vein in coronary surgery, and put his ideas in practise for the first time in May 1967. The standardization of this technique, called bypass, became the fundamental work of his career, and gave him international recognition.

Favaloro returned to Argentina in 1971 and created his Fundación Favaloro in 1975, soon followed by an Investigation Lab, which ended evolving into the Favaloro University by the end of the last century. With the motto "Advanced technology at the service of medical humanism", the Favaloro Foundation still offers services of cardiology, cardiovascular surgery and heart, lung, cardiopulmonary, liver, kidney and even bone marrow, transplants. More than 500 residents from all over the world have trained in there.

By 2000, very concerned about the financial problems of his Foundation, Favaloro asked the government to pay its debts several times, without any official answer (the government owed Favaloro more than U$S 9 million at that time, and there were another U$S 9M owed by other hospitals and medical centres). He pleaded for help, and although a few artists (like the brilliant Luis Landriscina) made his cause theirs, very little could be done.

On July 29, 2000, Favaloro took his own life, shooting himself in the heart (a very symbolic death). He left a letter to Argentina's President Fernando de la Rúa, expressing: "I am going through the saddest period of my life. In the most recent times, I have been turned into a beggar in my own country".

In addition to his enormous contribution to the modern medicine (I still wonder how come he never won the Nobel Prize), Favaloro has also published more than 300 books and papers. He even wrote two history books.

Favaloro was a hero, a patriot, somebody people in Argentina should look up to; he also was a sad example of how cruel and insensitive a government and a society can be. His Foundation is still one of the largest Cardiology institutions in all the Americas.

(Sources: Wikipedia, Texas Heart Institute Journal, The New York Times).

Trabajo para una compañía que hace software para medicina, así que me parece propio postear sobre este tema...

René Favaloro nació en La Plata, Argentina, en 1923. Fue un cardiocirujano que creó la técnica de bypass coronario.

Luego de recibirse de médico en 1949 en la Universidad de La Plata, muchos pensaron que Favaloro desarrollaría su carrera de cardiocirujano. En su lugar, el prefirió acudir al llamado de su tío y tomar una suplencia en Jacinto Aráuz en La Pampa, reemplazando a un colega que se había enfermado y murió poco después.

Luego de trabajar como médico rural por más de 10 años, Favaloro se mudó a Estados Unidos. Allí hizo su primera cirugía de bypass el 30 de Noviembre de 1967, en un paciente con problemas coronarios. Para entonces se encontraba trabajando en la Clínica Cleveland de Cleveland, Ohio.

Había considerado la posibilidad de usar la vena safena para cirugía coronaria, y llevó sus ideas a la practica por primera vez en Mayo de 1967. La estandarización de esa técnica, llamada de bypass o cirugía de revascularización miocárdica, fue el trabajo fundamental de su carrera, y le dio reconocimiento y prestigio en todo el mundo.

Favaloro volvió a Argentina en 1971 y creó la Fundación Favaloro en 1975, a la que pronto le siguió su Laboratorio de Investigación Básica, el que a su vez evolucionó en la Universidad Favaloro a finales del siglo pasado. Con el lema "Tecnología de avanzada al servicio del humanismo médico", se brindan servicios especializados de cardiología, cirugía cardiovascular y transplantes de corazón, pulmones, cardiopulmonares, hígado, riñones y médula ósea. Más de 500 residentes de todo el mundo se han capacitado allí.

Hacia 2000, muy preocupado por los problemas financieros de su Fundación, Favaloro pidió al gobierno que saldara sus deudas en muchas oportunidades, sin tener ninguna respuesta oficial (el gobierno le debía cerca de 9 millones de dólares, y había otros 9 millones que le debían otros hospitales y centros médicos). Pidió ayuda, y a pesar de que algunos artistas (como el brillante humorista Luis Landriscina) hicieron suya la causa, muy poco se pudo hacer.

El 29 de Julio de 2000, Favaloro se quitó la vida, disparándose en el corazón (una muerte muy simbólica). Le dejó una carta al Presidente de Argentina Fernando de la Rúa, expresando: "Estoy pasando por el período más triste de mi vida. En los últimos tiempos, me he convertido en un mendigo en mi propio país".

Además de su enorme contribución a la medicina moderna (todavía me pregunto por qué nunca ganó el Premio Nobel), Favaloro también ha publicado más de 300 libros y ensayos. Hasta escribió dos libros sobre historia.

Favaloro fue un héroe, un patriota, alguien en quien la sociedad argentina debería reflejarse; también fue un triste ejemplo de cuán cruel e insensible un gobierno y una sociedad puede ser. Su Fundación todavía es uno de las instituciones cardiológicas más grandes de las Américas.

(Fuentes: Wikipedia, Texas Heart Institute Journal, The New York Times).

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