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Monday, May 20, 2013

Live from São Paulo… again

(En español más abajo)
 
Canada"Ladies and gentlemen, welcome to São Paulo. Local time is 3:26 AM and the temperature is 17C.
Corinthians and Boca Juniors tied 1-1, so Corinthians has been eliminated from the Libertadores Cup"

That was a very Brazilian way to greet us after we touched down at Guarulhos, something that even us Argentines would not do. Of course my response was “OK, and how about Velez Sarsfield?”Turned out my team had been eliminated as well...

It's my -I don't know- ninth or tenth trip to São Paulo, and this one has been very different than the rest so far. First of all, and due to some urgent problems, I ended working from the hotel every day since I got here, until I made the decision to come to the office today so at least I could see some familiar faces. It was a stressful situation and we needed to have this particular problem fixed by Saturday morning at the latest. It took a lot of time and effort, but I managed to get things going by 5 AM. Lucky me.

Another big difference with other trips is that I actually had half a day off on Sunday. Now that's VERY rare. Whether I'm coming here or going somewhere else in the US, for example, Sundays are normally very busy days. If I'm doing an upgrade, then it's crunch time because we need to get everything ready for Monday 7AM. If I'm not doing an upgrade, like when I come here, I'm still working my butt off doing other things. I never plan for a day off when I'm travelling for business. I should start one day.

Since I didn't have to work until Sunday afternoon, I actually went out for a long walk, and then took the subway to the downtown area. I was looking for a coin shop I had been to a few years before, and since I have a very good memory, it wasn't hard to find it. But I wasn't prepared for what I saw.

There was some sort of Numismatic Special Event going on at that place, with people from all around Brazil showing their collections, trading, auctioning some rare items, etc. Within five minutes, I was registered, given a credential, offered an annual membership for only $S 50 and was walking around looking for at least one guy who might have what I was looking for: old Argentine bank notes. Things that happen to me...

I did find a gentleman, who was -of course!- the owner of the store I had come to visit (and that was two stories above the place where I had ended). He showed me all the Argentine banknotes he had and I found one that I was still missing, for which I paid R$10 (about $5). I put it on an envelope, along with this gentleman's business card, then put the envelope in the catalogue I had been given and promptly left.

An hour later, as I'm exiting the subway and getting ready to go back to the hotel, I discover I had somehow lost that envelope. Now I will have to go back... >:-(

IMG-20130518-01089Crappy picture, but it was cloudy and dark tooFoto medio trucha, pero bueno estaba nublado y oscuro
  

 
Argentina
"Damas y caballeros, bienvenidos a São Paulo. La hora local es 3:26 AM y la temperatura es 17C.
Corinthians empató con Boca Juniors 1-1, así que Corinthians ha sido eliminado de la Copa Libertadores”

Créase o no, así fuimos saludados por el capitán una vez que aterrizamos en Guarulhos, algo que ni en Argentina pasaría. Por supuesto mi respuesta fue: “OK, y qué pasó con Velez Sarsfield?” Resultó que mi equipo también se había quedado afuera…

Este es mi –qué sé yo– noveno o décimo viaje a São Paulo, y ha sido muy diferente de los demás hasta ahora. Para empezar, y debido a algunos problemas urgentes, terminé trabajando desde mi hotel todos los días desde que llegué, hasta que tomé la decisión de venir a la oficina hoy para aunque sea ver algunas caras familiares. Fue una situación de mucho stress y necesitábamos este problema solucionado para el sábado a la mañana como muy tarde. Me llevó un montón de tiempo y esfuerzo, pero saqué todo andando a eso de las 5 AM. Mi suerte de siempre.

Otra diferencia grande con otros viajes es que tuve medio día libre el domingo. Eso sí que es MUY raro. Ya sea que vengo aquí o voy a algún lugar en los Estados Unidos, por ejemplo, los domingos son días bien ocupados. Si estoy haciendo un upgrade, estamos corriendo contra el reloj, tratando de dejar todo listo para las 7AM del lunes. Si no estoy haciendo un upgrade, como aquí, de todos modos estoy laburando a lo loco en otras cosas. Nunca he planeado tener un día libre cuando viajo por negocios. Tal vez debiera empezar a hacerlo.

Como no tenía que trabajar hasta el domingo por la tarde, me fui a dar una larga caminata y luego tomé el metro hacia el centro. Buscaba un negocio de venta de monedas en el que había estado hace unos años y como tengo muy buena memoria, no fue difícil encontrarlo. Pero no estaba preparado para lo que me pasó.

Había un Encuentro Especial de Numismática en ese lugar, con gente que había venido de todo Brasil a mostrar sus colecciones, intercambiar, rematar items ratos, etc. En cinco minutos, yo ya estaba registrado, con credencial, me habían ofrecido una membrecía anual por sólo U$S 50 y ya estaba caminando por ahí, buscando aunque sea uno que tuviera lo que yo buscaba: billetes viejos de Argentina. Esas cosas que me pasan a mí…

Encontré a un señor, que era –por supuesto!– el dueño del negocio al que había venido (y que estaba dos pisos más arriba del lugar en donde estaba). Me mostró todos los billetes argentinos que tenía consigo y encontré uno que me faltaba, por el que pagué R$10 (unos $5). Lo puse en un sobre junto con la tarjeta del señor, luego metí el sobre dentro del catálogo y me marché rapidito y sin hacer mucho barullo.

Una hora más tarde, mientras salgo del metro y me dispongo a caminar de nuevo hacia el hotel, descubro que de algún modo perdí el sobre. Ahora tengo que volver! >:-(

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