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Monday, April 22, 2013

Social Media #01 - Cyber bullying

(En español más abajo)
 
CanadaSomething very strange happened over the weekend. Out of the blue, and without a reasonable explanation, a stream of insulting, discriminating comments were posted to all of my Youtube videos; some were making fun of me and the kids singing abilities, others were making fun of the clothes I was wearing, most of them were just discriminatory and abusive.

I tracked down the author of those comments, went to his own Youtube channel, gave him a piece of my mind there, and then proceeded to block him, not before I deleted the comments he had made. I thought that was it, but just a few minutes after that, a new series of comments -all of the same kind- appeared on my videos again, this time made by another Youtube user. This time I didn't even care to reply, I simply deleted the comments and blocked the kid. But then a third user showed. And then a fourth. By then, I had to take other measures. I reported all four of them for spamming and discrimination, and I ended disallowing comments for all of my videos.

When I thought 'that was it', they came back at it again, leaving comments on my channel (some sort of a welcome page we have on Youtube), so I had to go back and keep looking what other places were exposed to this kind of attacks. Fortunately, that was it.

The experience left me baffled. I don't care of what a 15 year old with too much time in his hands can say about my singing 'abilities' and the way I look, but when they make disparaging comments about my kids I can get really upset. Luckily, they didn't get to see anything, but I have been thinking about this incident since it happened, especially considering that some of my kids have been victims of cyber bullying in the past.

Looking at their Youtube channels, it became evident that this was nothing more than a bunch of bored teenagers, who spend their (lots of) free time just doing that: they pick a target (could be on Youtube, Twitter, etc) and they just flood the poor sap with very aggressive comments, looking for a reaction I guess. I did fall for it at first but then I simply chose to ignore them. But again, what kind of empty life somebody must lead, that they can find solace in verbally abusing people all across the world (these guys were all from Argentina), people they don't know and that they hurt just for the fun of it.

Social media is powerful. It's everywhere. I've seen idiots shooting video with their phones as they were provoking the Air Canada clerks because our flight had been delayed, just looking for a reaction so they could post it online. Nobody is safe, everybody's lives are on the internet now, and our kids are (sorry) stupid enough to share EVERYTHING, without thinking of the consequences. We had a serious injury at our game last Saturday and I had to beg my players to stop taking pictures and even threaten them about not putting anything on Facebook, Tweeter, etc.

Facebook, as good of a tool as it is to reconnect with long-lost friends (and then realize why we stop having contact), is just a window for kids to expose their intimacy to the world. Twitter is pretty much the same, but with even less content and mostly used by kids to insult and bully each other. Few kids write blogs nowadays, but it's just most of the same (and Tumblr would be to Blogger what Twitter is to Facebook). Then we have Youtube, where stupid, bored kids like the four I talked about can go and insult other people freely, feeling invincible, manly and untouchable just because they're behind a screen. Their lives seem to be so empty that I feel pity for them, more than anger for what they said.

One day kids will realize that social media is PUBLIC and FOREVER, and that's why it should not be used as a 'Dear diary'; unfortunately, they will also realize that being behind a computer is not safe enough if they happen to piss off somebody knowledgeable enough to obtain their IP, track them down, and then hack into their computers or... pay them a visit.

It's a scary place, this online world. I like it less and less every day. Having four kids in the house, and three of them very active online, I have to be always alert.

 
 
Argentina
Algo muy extraño me sucedió este fin de semana. De repente, y sin explicación lógica, me llegó una andanada de comentarios insultantes y discriminatorios a todos mis videos en Youtube; algunos se burlaban de cómo cantaba yo (o los chicos), otros se burlaban de la ropa que tenía puesta… la mayoría era directamente discriminadores y abusivos.
 
Rastreé al autor de esos comentarios, le dejé unos comentarios al respecto en su canal de Youtube, y luego procedí a bloquearlo, no antes de haber borrado los comentarios que había hecho. Pensé que era todo, pero unos minutos después me llegó otra serie de comentarios –del mismo tipo– hechos por otro usuario. Esta vez ni me molesté en responder, borré los comentarios y bloqueé a ese chico también. Luego apareció un tercero. Y un cuarto. Para ese entonces, ya había que tomar otras medidas. Reporté a los cuatro pro spam y discriminación y terminé deshabilitando los comentarios en mis videos.

Pensé ‘Listo, ya está”, pero me equivoqué, porque volvieron al ataque, dejando comentarios en mi canal (la página de presentación de Youtube), así que tuve que volver a mirar qué otros lugares estaban aún expuestos a esta clase de ataques. Por suerte eso fue todo.

La experiencia me dejó sorprendido. No podría importarme menos lo que un chiquito de 15 años tenga que decir sobre mi capacidad para la música o la forma en que luzco, pero cuando se burlan y/o atacan a mis hijos por supuesto que me voy a poner loco. Por suerte ellos no llegaron a ver nada, pero he estado pensando en este incidente desde entonces, especialmente porque algunos de mis hijos han sido víctimas del cyber-bullying en el pasado.

Mirando a los perfiles de Youtube de mis agresores, se hizo evidente que no eran más que un grupejo de adolescentes aburridos, que pasan (mucho) tiempo haciendo eso: escojen un blanco (en Youtube, Twitter, etc) y lo inundan con comentarios muy agresivos, buscando una reacción, calculo. Yo caí en la trampa al principio pero luego los ignoré. De nuevo, pensé en qué vida tan vacía que deben tener, que encuentran placer en abusar verbalmente a gente del otro lado del mundo (estos chicos son todos de Argentina), gente que no conocen pero a la que lastiman sólo por diversión.

Los medios sociales son poderosos. Están en todos lados. He visto idiotas tomar video con sus teléfonos y provocar a los empleados de Air Canada porque nuestro vuelo había sido demorado, buscando una reacción así la podían poner online. Nadie está a salvo, todas nuestras vidas están en internet y nuestros chicos son (perdón) demasiado estúpidos como para compartir TODO con TODOS, sin pensar en las consecuencias. Tuvimos una lesión severa en nuestro partido del sábado y les tuve que rogar a mis jugadores que dejaran de sacar fotos y amenazarlos con que no quería ver una sola referencia al hecho en Facebook, Twitter, etc.

Facebook, tan buena herramienta que es para reconectarse con gente (y luego caer en la cuenta de por qué se dejó de tener contacto), es sólo una ventana para que los chicos expongan su intimidad a todo el mundo. Twitter es igual, pero aún con menos contenido y la herramienta favorita de quienes se dedican a insultar y abusar de otros. Pocos chicos escriben blogs hoy en día, pero es más de lo mismo (y Tumblr es a Blogger lo que Twitter a Facebook). Tenemos Youtube, donde chicos estúpidos y aburridos como esos cuatro de que hablé insultan a otros con libertad, sintiéndose invencibles, masculinos e intocables sólo porque están detrás de una pantalla. Sus vidas tienen tan poco significado que me dan más lástima que ira ver lo que hacen.

Un día estos chicos comprenderán que los medios sociales son PUBLICOS y PARA SIEMPRE, y que es el principal motivo por el cual no debieran usarse como ‘diario íntimo’; desafortunadamente, muchos van a aprender por las malas que estar detrás de una computadora no es suficientemente seguro si justo le joden la vida a alguien con conocimiento suficiente como para obtener sus IP, rastrearlos, hackearles las computadoras y arruinarles la vida… o peor aún, visitarlos.

Este mundo online es un lugar que da miedo. Me gusta menos y menos cada día que pasa. Con cuatro hijos en la casa, y tres de ellos muy activos en la red, no dejo de estar alerta en ningún momento.

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