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Monday, November 12, 2012

Sleeping habits

USA

One of the things that run in my family is how little sleep we get. As long as I can remember, I have been able to function with six, five and even less hours of rest per day. Even more, for years (and this took a lot of effort to change) I wouldn't go to bed unless I had the radio on or my headphones with some music to listen; I would not be able to get any sleep unless I was listening to something.

My father was pretty much the same. I remember he would come home from work at noon, and then go take a nap right after lunch (something I could never do), but of course with the radio on.  Same at night, he would go to bed at a pretty reasonable time, but always with the radio on his end table (I remember that he would normally listen to LU6 Radio Atlántica, from the neighbouring city of Mar del Plata).

My current job has not done much to force me to acquire better sleeping habits. If I'm in the middle of an upgrade, I would normally start at 5PM on a Friday, and many times end working through the night and until way into Saturday. If I'm lucky, I get three or four hours of sleep and then back to the site. Saturday night is pretty much the same story, and if things are complicated, I might have to work through the night on Sunday as well.

This has caused that I have learned to seize any opportunity I have to catch some z's. Before, I would never entertain the idea of sleeping while flying: I would spend the whole flight watching movies, reading, looking at the little map showing where we are... Now it's different. If I have a 1h 15m flight from Buffalo, NY to Charlotte, NC, you can count on me falling asleep the moment I put my butt on my seat, and I won't wake up until I'm disturbed by the noise and movement of people getting out of the plane at my destination.

It's different if I'm home. I'm still going to bed at 2 or 3 AM like I have always done. How do I manage to stay conscious the following day, is a mystery to me.

This past weekend I was upgrading software at a hospital in Louisiana. Things went well, but we left at around 3:00 AM both on Friday and Saturday night. I would be back here the following morning, but I'm evidently a kid anymore and I have accumulated stress and sleep deprivation because today, on 'go live' day, when my presence is required the most... I overslept.

A total embarrassment, and the first time this has ever happened to me. I got to the hotel past midnight and requested a wake up call for 7:00 AM. I stayed up working in my room until 2:00 AM, but I wasn't worried because they were going to call me. The problem is that they actually didn't.

I woke up at 8:15 AM, fifteen minutes after the time I was supposed to be at the hospital. And I'm 40 minutes away by car.

There were no problems, of course, because things went well and our customer knows very well how much and for how long we worked this past weekend. Nobody will say anything, and there even was some people who arrived here after I did, but I feel terribly because I had given my word (OK, and also because I'm the one in charge of the upgrade).

As I said before, I'm not a kid anymore. Now I get tired more often, and I am beginning to feel the weight of a year that was decidedly very tough, in all senses. I still have two more trips in 2012, but both of them are close to home (Detroit and Sarnia, in Ontario). Then I will go on a very deserved break, and that will be the moment to sit down and consider if I'm still good able -and willing- to do this.

 
 
 
 
ArgentinaUna de las cosas que caracterizan a mi familia es lo poco que dormimos. Desde que tengo memoria, he sido capaz de funcionar con seis, cinco y hasta menos horas de descanso por día. Es más, por muchos años (y me costó mucho trabajo cambiar este hábito) me acostaba a dormir con la radio prendida o música en mis auriculares; no podía conciliar el sueño a menos que estuviera escuchando música.

Mi padre era exactamente igual. Recuerdo que volvía del trabajo al mediodía y después de almorzar se iba a dormir una siesta (algo que yo nunca pude hacer), pero por supuesto con la radio encendida. Lo mismo a la noche, se acostaba a una hora bastante razonable, pero siempre con la radio prendida en su mesa de luz (recuerdo que por lo general escuchaba LU6 Radio Atlántica, de la vecina ciudad de Mar del Plata).

Mi trabajo actual no hizo mucho para fomentar mejores hábitos de sueño, sino que más bien todo lo contrario. Si estoy haciendo un upgrade, mi trabajo por lo general comienza el viernes a eso de las 5 PM, y muchas veces termino trabajando toda la noche y hasta bien entrado el sábado. Si tengo suerte, me escapo a dormir tres o cuatro horas, y vuelvo enseguida. El sábado a la noche es prácticamente la misma historia, y si las cosas vienen complicadas, el domingo a la noche seguimos de largo también.

Esto ha causado que haya aprendido a tomar cualquier oportunidad que se me presente para dormir. Antes, pensar en dormir mientras viajaba en avión era ridículo: me pasaba el viaje mirando películas, leyendo, viendo el mapita de la pantalla para ver por dónde íbamos... Ahora es muy distinto. Digamos que tengo un vuelo de 1h 15m de Buffalo, NY a Charlotte, NC. Me duermo en el momento en que me siento en el avión, y no me vuelvo a despertar hasta después de haber aterrizado, debido al movimiento de la gente a mi alrededor, que se prepara para bajar.

Si estoy en casa, la historia es distinta, sigo acostándome a las 2 ó 3 de la mañana como lo hice siempre. Cómo hago para funcionar al día siguiente, es todo un misterio.

Este fin de semana estuve haciendo una actualización en un hospital en Louisiana. Las cosas salieron bien, pero tanto el viernes como el sábado por la noche nos fuimos de aquí como a las 3:00 AM. A la mañana siguiente estaba listo para trabajar, pero evidentemente ya no soy un chico y el cansancio se me juntó, porque hoy, que es el 'go live', cuando mi presencia es importante... me quedé dormido.

Un papelón, es la primera vez que me pasa. Anoche llegué al hotel pasada la medianoche y pedí que me despertaran a las 7:00 AM. Me quedé trabajando en mi habitación hasta las 2:00 AM, pero no me preocupé porque me iban a llamar. El problema es que no lo hicieron.

Me desperté a las 8:15 AM, quince minutos después de la hora en que se suponía que yo iba a estar en el hospital. Y mi hotel está a 40 minutos de automóvil.

No hubo inconvenientes, por supuesto, porque las cosas salieron bien y nuestro cliente sabe perfectamente cómo trabajamos el fin de semana que pasó. Nadie me va a decir nada, y hasta hubo gente que llegó aquí después de que yo lo hice, pero yo me siento terrible porque había dado mi palabra (bueno, y porque soy la persona a cargo del upgrade).

Como dije antes, ya no soy un chico. Ahora me canso mucho más, y estoy comenzando a sentir el desgaste de un año que fue decididamente muy duro en todo sentido. Me quedan dos viajes más en 2012, pero son los dos muy cerquita de casa (Detroit y Sarnia, Ontario). Luego se vendrá un muy merecido descanso, y el momento de replantear si todavía estoy para estos trotes.

 
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3 comments:

  1. De ahora en mas vas a tener que llevar un gallo a tus viajes

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  2. I envy you and all the people that can function with little hours of sleep. I need 10 h to be in my best shape and 7-8 to go through the day decently. But after 5 days of going to bed at midnight and waking up at 7 am, I need at least one night with 11-12 h. Also, I cannot fall asleep if there is light or noise or if I am not laid down. And if I am sleep deprived, I am cold, cranky and I can't think. So yeah, I envy you deeply.

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  3. Un poco tarde para responder, pero al final repuesta es...Hace algunos años participe en un proyecto de upgrade de software, mas de 4000 enlaces a lo largo y ancho del pais, mi dia comenzaba a las 6 de la tarde, justo cuando los demas salian disparados de la oficina, llegaba muy puntualmente a revisar las ordenes del dia y tomar los implementos para el trabajo nocturno, todo iba bien, hasta que comence las clases del postgrado..viernes en la noche y sabado en la mañana...ufff...vaya pesadilla, asi que te entiendo plenamente...

    Un cordial abrazo,

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