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Monday, September 26, 2011

Working from home

(En español más abajo)
 
CanadaI will work from home this week, my first week since I joined my new team eight weeks ago. I have been travelling a lot, and I am very tired. I enjoy being at our customer sites, but I missed my home and I know Gaby and the kids missed me too.

This 'home office' concept is fairly common for people in North America, but I figured some of the prospect immigrants and newcomers who read this blog might want to know a little about it. What does working from home mean to you? Well, here are a few answers:

  • Your company will normally provide you with everything you will need to do your job, including of course a computer and -most of the times- a printer.
  • They will normally take care of your internet bill. It's very important that you select a provider that can give you a fast reliable connection. The idea is that  you won't see a difference in performance from where you were in the office.
  • In some cases, a dedicated phone line is also required. I have a VoIP phone, so in less than two minutes I added a second line for a few bucks and now I enjoy free calls to anywhere in North America and most of Europe on both phones. Really cool thing to have.
  • Some companies will even pay a portion or the entirety of your hydro bill. It's not my case, but I only have one computer and they don't consume much.
  • I am entitled to go and buy whatever I need to get me started (i.e. power bars or a network switch), but I must make sure that I dedicate a space to my home office and that I keep it in perfect working conditions. My company could come over my place and inspect me at any given time.
  • I can also buy everything I need to keep this going (paper, pens, etc). They opened me an account at Staples. It’s so tempting!!! :-)
  • Companies save a lot of money by having employees working from home (physical space, power, bandwidth, parking, supplies) and the employee saves a lot of money and time himself (commuting, gas, meals, etc). It's a win-win scenario most of the times.

As I said, today is my first 'official' day working from home. Given my new position, it doesn't really make a difference, as I will spend most of my time connecting to hospitals remotely (I could do it from anywhere: office, home, hotel room...). I'm happy I can do it from here because I get to spend time with Gaby during the day, and with the kids when they come back from school.

There is one potential problem I see with this home office scenario and that would be time management. I'm sorry for the mental picture, but one can be very easily sucked in and spent 10, 12 hours a day working when you're sitting in front of your computer in your underwear... Others might spend too much time away from the computer, fixing little things around the house.

Making sure that I achieve a good balance of work versus idle time at home is very important. The period between 9:00 AM and 3:00 PM is not a problem, because it's either me and Gaby or just me at home. But then I need two more hours worth of work, and I also need to avoid distractions like having the TV on and stuff like that.

Will I be successful in this new phase of my working life? Time will tell.

 
 
Argentina
Esta semana trabajo desde casa, la primera vez desde que empecé en mi nueva posición hace ocho semanas. He estado viajando mucho, y estoy muy cansado. Me gusta visitar los hospitales de nuestros clientes, pero extrañaba mi casa y sé que Gaby y los chicos me extrañaban también.

Este concepto de ‘la oficina en casa’ es común en Norte América, pero pensé que mis lectores que están en vías de inmigrar o acaban de llegar tal vez estarían interesados en saber más sobre ello. Qué significa trabajar desde casa para mí? Bueno, aquí hay algunas respuestas:

  • La empresa proveerá todo lo necesario para hacer tu trabajo, incluyendo por supuesto una computadora y –en la mayoría de los casos- una impresora láser.
  • Ellos también pagarán tu servicio de internet. Es muy importante seleccionar un proveedor que tenga una conexión rápida y confiable. La idea es que uno no sienta la diferencia de performance respecto a cuando estaba en la oficina.
  • En algunos casos se requiere también tener un teléfono dedicado. Yo tengo VoIP, así que me llevó menos de dos minutos abrir una segunda línea por muy poco dinero y ahora tengo llamadas gratis a todo Norte América y la mayoría de Europa en ambas líneas. Muy cool.
  • Algunas compañías hasta pagan una porción o el total de la cuenta de electricidad. No es mi caso, pero sólo tengo una computadora y no consumen mucho (sobre todo si no estoy en casa nunca!).
  • Puedo comprarme lo que considere necesario para establecerme (por ejemplo, adaptadores o un switch), pero debo asegurarme de dedicar un espacio adecuado para mi oficina en casa y mantenerlo en perfectas condiciones de trabajo. Mi empleador puede venir a mi casa en cualquier momento a inspeccionarme.
  • También me puedo comprar los insumos que necesite (papel, lapiceras, etc.). Me abrieron una cuenta en Staples a ese efecto. Es muy tentador! :-)
  • La empresas ahorran mucho dinero teniendo a sus empleados trabajando desde casa (espacio físico, electricidad, ancho de banda, insumos) y el empleado también ahorra mucho tiempo y dinero (viajes, combustible, comida, etc), así que por lo general es un acuerdo conveniente para ambas partes.

Como dije, hoy es mi primer día ‘oficial’ trabajando en casa. Dado mi rubro, no hace mucha diferencia, porque la gran mayoría del tiempo yo me conecto con hospitales remotamente (lo puedo hacer desde casa, la oficina, la habitación de un hotel…) Estoy feliz de hacerlo desde aquí porque puedo pasar más tiempo con Gaby durante el día, y con los chicos una vez que vuelven de la escuela.

Hay un problema potencial con este escenario y es el de cómo manejar el tiempo. Perdón por la imagen, pero uno tranquilamente se puede pasar 10 ó 12 horas al día trabajando cómodamente, porque está en ropa interior en su habitación… Otros tal vez se pasen demasiado tiempo fuera de la computadora, haciendo cositas alrededor de la casa.

Hay que asegurarse de tener un buen balance de tiempo de trabajo y descanso, es muy importante. No tengo problemas entre las 9:00 AM y las 3:00 PM, porque o estoy sólo con Gaby en la casa o totalmente solo. Pero tengo que hacer dos horas más al día, y tengo que evitar distracciones como una TV prendida y cosas así.

Me irá bien en esta nueva fase de mi vida laboral? El tiempo dirá.

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