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Thursday, September 29, 2011

Let everybody hear your voice

(En español más abajo)
 
CanadaSince I was a kid, I have always loved to sing. I come from a family of singers and I have never been shy about it. I remember that I was chosen to conduct my school’s orchestra when I was in Grade 1, for example. Whenever there was a special celebration at school due to a National Holiday, I would sing the National Anthem loud and clear, like everybody should.
 
I didn’t noticed back then, but few did.
 
As I grew up, I started to notice that most people would sing our National Anthem in a very low voice, almost as if they were whispering. Some would even look down while singing! It bothered me, as it gave me the impression that having to sing the anthem was something embarrassing. I tried to rationalize it: Well, this is a country of immigrants. Most are first or second generation Argentines, maybe they don’t feel Argentina as being our birth country yet… There is a lack of sense of belonging, after all. We never say ‘my country’, but ‘this country’…” Bullsh*t. In the end, it was just people thinking that it wouldn’t look cool to show love for your land, in times when everybody kept saying “If XXX wins the election, I’m leaving the country” as if that were the easiest thing to do.
 
I didn’t care for them, nor I do now. I kept singing our “Oíd, Mortales” (“Hear, Mortals”) loud and looking up. Sometimes I would even put my hand over my chest, like many people do in North America. I won’t be the typical demagogue and claim that I would feel deeply moved every time I heard those chords, but I did love to sing it. People would look at me, think that I was some kind of ultra nationalist or something like that, and quickly forget about me.
 
I don’t like the anthems being played as part of a sports event. It’s not a nation vs nation affair. If anything, it would be a team representing a sport in Argentina, and not the whole country. I believe it’s cheap and it can promote violence. Messi, the best soccer player in the world these days (ever?), has been chastised by media and fans because he doesn’t sing the National Anthem before the games. “He has no heart”, “He is a traitor”, “He doesn’t even know the National Anthem”, “Go back to Spain” are the things commonly said by fans who think you need to sing the National Song in order to become a better player or love your country properly. Intolerance at its finest point.
 
But sometimes I see things like the two videos I’m sharing today and I get goose bumps. The first one comes from our Rugby National Team, “Los Pumas”, at the World Cup in France, back in 2007. Watching these big guys cry like babies and sing (should I say shout?) the last verse is a beautiful experience. Rugby has always been a popular sport in my home country, bout I would say that the Pumas became almost as highly regarded as the Albiceleste (our National Soccer Team) after that event. And it was mostly due to the video you can see below.
 


Argentine National Anthem
(Modern version)

Hear, mortals, the sacred cry:
"Freedom! Freedom! Freedom!"
Hear the noise of broken chains,
see the noble Equality enthroned.

Their most honourable throne have opened
the
United Provinces of the South.
And the free ones of the world reply:
"To the great
Argentine people, hail!"
"To the great Argentine people, hail!"
And the free ones of the world reply:
"To the great Argentine people, hail!"
And the free ones of the world reply:
"To the great Argentine people, hail!"

May the laurels be eternal,
the ones we managed to win,
the ones we managed to win.
Let us live crowned in glory...
or let us swear in glory to die!
Or let us swear in glory to die!
Or let us swear in glory to die!

 
A little closer in time, we can see another video at the end of the Spanish version of this post. This one belongs to the final game of the Field Hockey World Cup in 2010, played in Argentina. In this case the players don’t even need to sing to transmit the emotion they feel; now just watch the crowd as they sing along the instrumental part. Again, a very moving video.
 
Seeing people sing the Argentine National Anthem loud has become a normal thing all of a sudden. I just hope that these two national teams have set an example of how to be proud of the country where you where born (and whose sports you’re representing) and this continues to catch on.
 
I would be very disappointed if this thing about the anthem ends just being a tend or a fashion statement.
 
 
Argentina
Desde chiquito, siempre me ha gustado cantar. Vengo de una familia de cantantes y nunca he sido tímido para eso. Recuerdo, por ejemplo, que me eligieron para conducir la orquesta de la escuela cuando estaba en Primer Grado. Cada vez que había un acto en la escuela debido a nuestros Feriados, yo cantaba el Hmno Nacional Argentino en voz alta y claramente, como calculé que todos lo harían.
 
Yo no me di cuenta entonces, pero pocos lo hacían en realidad.
 
Una vez adulto, comencé a notar que la mayoría cantaba nuestro himno en voz baja, casi como susurrando. Algunos hasta miraban para abajo al cantar! Me molestaba mucho, porque me daba la impresión de que cantar el himno les diera vergüenza. Traté de buscar una explicación racional: “Bueno, este es un país de inmigrantes. La mayoría somos primera o segunda generación de argentinos, tal vez aún no hay un sentimiento muy arraigado de lo que significa la patria. Tampoco hay un sentimiento de pertenencia. Siempre decimos ‘este país’ en lugar de ‘mi país’…” Pura basura. Era simplemente que no ‘quedaba bien’ mostrar que uno amaba al país de uno; eran tiempos en que se miraba para afuera y se decía “Si XXX gana las elecciones, yo me voy del país”, como si fuera la cosa más simple del mundo.
 
No me importó esa gente, ni me importa. Yo seguí entonando la canción patria fuerte y mirando bien para arriba. A veces hasta me ponía la mano en mi pecho, como muchos hacen en Norte América. No voy a ponerme en demagogo y decir que me emocionaba cada vez que escuchaba esos acordes porque no es cierto, pero sí lo es que me encantaba cantar el himno. La gente me miraba, pensando tal vez que yo era un ultranacionalista o una bosta por el estilo, y después no me prestaban más atención.
 
No me gusta que se ejecuten los himnos en eventos deportivos. No es un asunto país vs país. En todo caso, sería un equipo representando un deporte  de Argentina, y no al país entero. Me parece que lo de los himnos es barato y promueve violencia. Messi, el mejor jugador de fútbol del mundo del momento (de todos los tiemposr?), ha sido vilipendiado por los medios y los fans porque no canta el himno antes de los partidos. “No tiene corazón”, “Traidor, vendepatria", “No lo debe ni saber, por eso no canta”, “Volvete a España” son algunas de las barbaridades que le gritan aquellos que piensan que es necesario cantar el himno para ser un mejor jugador o querer a su país mejor. La intolerancia en estado puro.
 
A veces, sin embargo, veo cosas como los dos videos que comparto hoy y me ponen la piel de gallina. El primer video tiene a nuestro equipo nacional de rugby, “Los Pumas”, como protagonistas, y pertenece a la Copa Mundial jugada en Francia en 2007. Ver a estos ‘grandulones’ llorar como bebés y cantar (mejor dicho, gritar) el último verso es una experiencia maravillosa. El rugby ha sido siempre un deporte popular en mi país de origien, pero creo que en estos momentos los Pumas están casi a la par de nuestra Albiceleste (la selección de fútbol) en cuando a popularidad y prestigio. Buena parte de eso es la reacción a lo que ustedes pueden ver en el video de más arriba.
 
Un poco más acá en el tiempo, podemos ver otro video (debajo) que pertenece al partido final del Mundial de Hockey sobre césped femenino de 2010, jugado en Argentina. En este caso las jugadoras no necesitaron cantar para transmitir su emoción; observen a la multitud cantar enloquecida la sección instrumental de nuestra canción patria. Es realmente emotivo.
 
 
Ver a la gente cantar el himno en voz alta ahora se ha vuelto una cosa común. Espero que estos dos equipos representativos del deporte de nuestro país hayan dado el ejemplo necesario de cómo demostrar el orgullo de haber nacido en este país a través de la canción, y que esta sana costumbre perdure.
 
Me pondría muy mal si con el tiempo descubrimos que esto de cantar el himno con orgullo y alegría termina siendo apenas una moda.
 

3 comments:

  1. A mi siempre me encantó cantar el himno. Siempre tuve un "sentimiento patriótico" muy fuerte, desde chica, y cuando fui abanderada de la escuela a mi me importaba muy poco tener el mejor promedio, pero si sentía mucho orgullo de llevar la insignia patria.
    Igual nunca fui una nacionalista extrema, considero medio "lotería" el lugar en el que uno nace, pero amo a mi país.

    Tampoco me parece lo de cantar los himnos, más cuando se silban, o se insultan. Pero es lindo ver la emoción de los deportistas, o de cualquiera cuando suena.
    Lo de las críticas a Messi me parece estúpido. Si hubiera querido podría tranquilamente haber jugado para España y ya sería campeón del mundo, probablemente. Y con eso está todo dicho, nadie lo obliga a jugar en la selección.

    Y lo último... naaaa, el rugby no tiene tanta popularidad como el fútbol. Pero somos todos hinchas cuando juega la selección y le va medianamente bien, aunque fuera la de curling (?) jaja

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  2. Uhhh qué tema, adoro el himno, siempre lo canto, pero no muy alto porque ladro! Me extraña que cuando era chica nos habían enseñado que al finalizar el himno no se aplaudía, y ahora se aplaude, no sé porqué será.
    Y la verdad que me gusta que se toquen los himnos siempre que se esté representando en algún aspecto al país, escucharlo en vivo es hermoso, nunca te escuché cantarlo pero con esa voz que tenés... debe ser increíble!!
    Los Pumas y Las Leonas para mí son palabras mayores, pura garra y corazón!

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  3. I hate the French national anthem, so violent and quite outdated. I barely know the first verse...!

    I don't mind O Canada. I heard it so much during sport events... more than any other European anthems. I think it's a old world vs. new world thing, most Europeans don't like national anthems much, it reminds them of the dark hours of nationalism.

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