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Monday, June 13, 2011

Sugus

(En español más abajo)
 
CanadaThis could be perceived as a chauvinistic statement, but I have to say it: I think Argentine candy and chocolates are the best in the world. Having travelled a little, and having tried many different kinds and brands, I have little doubt in my mind that nobody produces candy like my fellow Argentines.
 
I know that would be a totally subjective and imprecise comment (having been to about 10 of the 200+ countries in the world), but that is my story and I will stick to it. Contrary to what you might think, I’m not that crazy about chocolates; candies, however, and especially chewable candies are one of my many weaknesses. Though I prefer other Argentine brands (and I always make sure I bring a 1Kg bag of those whenever I go back home), I will talk about my experience with the most recognized brand we have in Argentina: Sugus.
 
Sugus candies (‘caramelos’, in Spanish) are small, square and flat. You could think of them as ‘half a cube’ in terms of size and shape. They come in different flavours, and to my surprise, I discovered that the flavours vary as you go to different countries. In Argentina, the traditional flavours have always been: lemon, orange, pineapple, mint and raspberry. A new set of flavours were added with the years: grape, apricot and green apple. I don’t like any of the three. I believe they have also replaced raspberry with strawberry now.
 
There is a colour code for candies, at least in Argentina, and it’s normally respected by all brands: yellow for lemon, orange for orange (duh), blue (occasionally, purple) for pineapple, dark green for mint, light green for apple, purple for grape, light red for raspberry or strawberry, pink for tutti-frutti, dark red for cherry… the list goes on an on.
 
There was a time when Suchard (makers of Sugus back then) had raspberry, strawberry and cherry flavoured candies at the same time (let me tell you, the cherry ones were glorious). The problem is… they were all red! It was almost impossible to tell which one was which (cherry ones were a little more identifiable) until they were in your mouth.
 
As a kid, I would open one of each flavour (except mint) and put them all together in my mouth. It was a fruit extravaganza… I bet every kid has done that. Now I have become some sort of a gourmet, as I combine them in different ways: a lemon candy with a mint candy, for example, a combination I call ‘Roque Narvaja’ (a famous rock singer from Argentina) because of a song he wrote back in the 80’s called ‘Mint and lemon’.
 
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I have a vivid memory of having seen a bag containing ‘white’ Sugus once, but I’m not sure whether that is true or something I have imagined (plus, what flavour those would be?). I also remember having eaten candies with the paper wrapper and everything, after having been challenged by my cousin. They were… well, papery.
 
I always regretted that there were no banana-flavoured Sugus (banana being my second favourite flavour after cherry). It wasn’t until I found out that there were Sugus candies in other countries in the world (Mexico, Spain and Romania, for example) that I got to enjoy such a treat. A friend of Santi, from Romania, spotted a bag of candies at home one day and said: “Oh, Sugus! They’re from Romania”. “No, they’re not!”, I replied, “Sugus candies are from Argentina!”.
 
It turned out that we both were right. Cadbury had purchased the brand and was now commercializing them globally. Romanian Sugus candies are bigger, more chewy and they are mostly sold in three flavours: orange, grape and banana. Though I didn’t like their consistency, I really enjoyed the banana ones, as I said.
 
Sugus are one of the most recognized brands in Argentina, to the point of having almost become the generic name for chewable candies, like Curitas is for band aids and Gillette is for shaving blades. Everybody enjoys them, and everybody has a favourite colour.
 
Mine are green (mint), which are the only ones the kids leave after they’ve been looting my stash. Do you know Sugus candies? Which ones are your favourites?
 
 
ArgentinaTal vez vean esto como un ataque de chauvinismo, pero debo decirlo: creo que el chocolate y las golosinas de Argentina son las mejores del mundo. He viajado un poco, y he probado distintas clases y marcas, y es por eso que tengo pocas dudas de que nadie produce golosinas como mis compatriotas.

Sé muy bien lo subjetivo e impreciso que es mi comentario (siendo que sólo conozco unos 10 de los más de 200 países en el mundo), pero esa es mi historia y la voy a mantener. A diferencia de lo que puedan pensar, a mi los chocolates no me mueven un pelo; los caramelos, sin embargo, y especialmente los masticables, son una de mis muchas debilidades. Si bien prefiero otras marcas de Argentina (y siempre me aseguro de traerme una bolsa de 1Kg cuando viajo a casa), voy a contarles de mi experiencia con la marca más reconocida en Argentina: Sugus.

Los caramelos Sugus son pequeños, cuadrados y chatos. Se podría decir que son 'medio cubo' si tuviera que describirlos. Vienen en diferentes sabores, y para mi sorpresa, he descubierto que estos sabores varían de acuerdo a cada país en el que son producidos. En Argentina, los sabores tradicionales han siempre sido: limón, naranja, ananá (piña), menta y frambuesa. Un nuevo grupo de sabores fue agregado con los años: uva, damasco y manzana verde. No me gusta ninguno de los tres. También creo que han reemplazado a la frambuesa por la más tradicional frutilla (fresa).

Hay un código de colores para los caramelos, al menos en Argentina, y es respetado por la mayoría de las marcas: amarillo para el limón, naranja para la naranja (obvio), azul (y a veces violeta) para los de ananá, verde oscuro para la menta, verde claro para la manzana, violeta para los de uva, rojo claro para los de frutilla o frambuesa, rosa para el tuti frutti, rojo oscuro para los de cereza… y la lista sigue y sigue.

Hubo un tiempo en que Suchard (fabricantes de los Sugus por entonces) tenían caramelos de frambuesa, frutilla y cereza al mismo tiempo (y los de cereza eran espectaculares). El problema era que… eran todos rojos! Era prácticamente imposible determinar cuál era cuál (los de cereza eran un poquito más fáciles de identificar) hasta que estaban en tu boca.

De niño, solía abrir uno de cada sabor (excepto de menta) y me los zampaba todos juntos en la boca. Era una explosión de sabor… Muchos chicos lo hacían. Ahora me he convertido en un gourmet, ya que los combino de distintas maneras: por ejemplo uno de limón y uno de menta, una combinación que llamo 'Roque Narvaja', en homenaje al músico argentino del mismo nombre que escribió una exitosa canción en los '80s, llamada ‘Menta y limón’.


I got this picture from this Japanese site. Do they have Sugus too?
Saqué esta foto de este site japonés. También tienen Sugus allá?

Tengo una memoria muy vívida de haber visto una bolsa conteniendo Sugus blancos una vez, pero no estoy seguro de que haya sido algo que viví o algo que me imaginé (además, de qué gusto hubieran sido?). También recuerdo comer los caramelos con papel y todo, como respuesta a un desafío hecho por mi primo. Tenían gusto… bueno, a papel.

Siempre lamenté que no hubieran existido Sugus de banana (mi segundo gusto preferido luego de la cereza). No fue hasta que descubrí que habían Sugus en otros lugares del mundo (México, España y Rumania, por ejemplo) que pude disfrutarlos. Un amigo de Santi, rumano él, una vez vio una bolsita con unos Sugus que teníamos y dijo: “Oh, Sugus! Son de Rumania”. “No, nada que ver!”, repliqué, “los Sugus son de Argentina!”.
 
Resultó que los dos teníamos razón. Cadbury había comprado la marca y ahora los comercializa globalmente. Los Sugus rumanos son más grandes, más 'masticables'(si cabe el término) y si mi memoria no falla, se venden en sólo tres sabores: naranja, uva y banana. Si bien no me convenció mucho la consistencia, me encantaron los de banana, como dije.

Sugus es una de las márcas más reconocidas en Argentina, al punto de haberse convertido en una marca genérica para caramelos masticables, como Curitas lo es para los apósitos y Gillette para las hojas de afeitar. Todo el mundo los disfruta, y todos tienen un color favorito.

El gusto favorito mío es menta (los verdes), que son además los únicos que los vándalos dejan luego de haber saqueado mis pertenencias. Y ustedes, conocen los Sugus? Y en ese caso, cuáles son sus favoritos?

 
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17 comments:

  1. Sin lugar a dudas: verde y rojo, en ese orden.

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  2. My girlfriend and family seem to be just the opposite, I have to fill a suitcase with Mars Bars and KitKats every time I go to Argentina to visit!

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  3. Buenísimos!!! Me gustan todos.
    Y debe ser de las pocas marcas que no quedó en manos de Arcor (una cordobesa residente en España me dijo que una vez comió en Nairobi un Bon-o-Bon hecho en Arroyito!)

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  4. JorMig, para mí, Verde y amarillo (de los actuales). Al de cereza, de paso efímero (creo), no había con qué darle.

    Jim, my family is the same: every time we travel to Argentina, we take large quantities of Jelly Beans for my brother Paco...

    Fede, craso error. Arcor compró la licencia de los Sugus hace casi 11 años. Mirá la nota aquí.

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  5. No se cuales son los actuales porque si como caramelos masticables se me pianta la dentadura postiza.

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  6. Cada vez que Javier viene de un cumpleaños, requiso la bolsita de Gracias Por Venir. Los sugus verdes son míos y de nadie más (me refiero a los de menta, los de manzana no valen dos mangos). Al igual que las gomitas mogul violetas. Soy capaz de dar la vida por mis hijos, pero con los sugus verdes no se jode.
    Los acidos de suchard, de cereza que tenían ese color rosa oscuro en los bodes y en las letras son de lo mejorcito que ha producido este pais, ademas del dulce de leche chimbote y las tapas para empanadas con separador.

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  7. Qué buen post!!!
    Mi sanguchito de sugus preferido era rojo + verde + rojo!
    Con mi hija nos peleamos por los rojos, sí, todavía hoy, a cada tanto compro una bolsita de solo rojos y nos damos una panzada!
    Amarillos y azules unca me gustaron.
    Besos Gaby!

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  8. Verde menta, seguido de rojo. Igualito que JorMig.

    Desde hace unos años están los Sugus Max que son versión grande, lo cual hace que sean difíciles de masticar. Yo me los compraba cuando iba a la escuela y eran muy delatores de "está comiendo en clase"

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  9. uyy si gabi me traje muchos del ultimo viaje a Argentina.. mis favoritos son los naranjas claritos que creo son de damasco, los de manzana y los de anana!.. mis hijos me los comieron todos pero me dejaron los papelitos de regalo...
    coincido con vos que las golosinas argentinas son lo mas.. en Dolorama me compro los caramelos de Arcor de menta y chocolate! riquisimos!!!
    y el mantecol se merece un post aparte! besos

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  10. JorMig, sos un guacho. Vos y Majo siempre nos hacen reir mucho con los comentarios. Majo, me hiciste acordar de las pastillas Mogul!!! Ahhhh!!

    Mara, me mataste con lo del sandwichito. Por otro lado, me alegro de saber que están bien. Es increíble ver cómo está todo por allí...

    Agos, lo peor que podés hacer en la vida es imitarlo al canalla de JorMig. Conozco los Sugus Max, ricos, pero no es lo mismo...

    Dani y Juli, el Mantecol VA a tener su propio post, porque además tengo historias al respecto. Y los Sugus confitados? Y los Fantoche triples? AHHHH!!!

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  11. Los Sugus eran de Suchard en la epoca de oro, o sea cuando yo era chico. Junto con los bloquecitos (de pie) eran mis golosinas preferidas.
    A esos le sumo los Chu-Cola y los Media hora.
    Los Sugus siguen estando a la orden, sobre todo en la oficina donde siempre se compra una bolsa.
    Preferidos? Menta - Frutilla - Anana.
    O Verde - Rojo - Azul... en ese orden.
    SI ven una vez alguna bolsa con Sugus adonde sobran los verde claro (manzapuaj), es porque pase yo por ahi.
    Lo que si puedo aseverar es que las golosinas ya no tienen el mismo sabor...

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  12. Ups, eso me pasa por leer a las apuradas... Vi que Sugus era de Suchard, y ésta de Kraft y asumí que seguía así... Perdón :(

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  13. I didn't taste those and now I'm wondering what I missed!

    I must admit Agentina's caramel is awesome. And so are pastries... on par with the French I think.

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  14. todo bien con los sugus, soy del rojo y naranja... pero si de masticables hablamos, no habrá ninguno como el arcor y también los miskys, que eran masomenoss parecidos. Y buenísimos los bloquecitos de suchard, yo era de los rojos y de los azules...
    JorMig,... ahora existe el corega...

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  15. Mike, los Media hora no eran muy entradores... digamos que era un gusto que uno tenía que construir con el tiempo.

    Zhu, maybe you're not missing that much, but next time you go there I would encourage you to try the ones my brother Fafa talks about! :-)

    Fafa, 'acsolutamente'. Fijate que yo soy muy claro al decir que si bien me gustan los Sugus, no son mis favoritos. A los Misky y a los Arcor no hay con qué darle, y esos son los que me traje yo. Cuanto más atorranta es la marca, más me gustan. Recuerdo unos que se llaman Ricomás, otros que se llamaban Vaira (como las pastillas) y que los conseguía solamente en el Cine París y al lado, en Dones, y eran riquísimos!

    De los bloquecitos Suchard (mmmm), mis preferidos eran el Rojo (con cereales o arroz, no recuerdo) y el celeste (chocolate blanco). Si le habremos afanado a la abuela Haydeé! :-)

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  16. Gabriel, you know I'm a cheerleader for many things Argentine, but the candy...best in the world? Sorry, but I just don't agree with you there. Sugus aren't bad (except for the mint flavor, yuck) - they're basically Starburst - but the candies here aren't something I normally wax poetic about.

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  17. Interesante. Añoranza de las cosas argentinas...

    Cdo vine a Suiza y los vi, me puse contento, porque crei que eran argentinos, pero resulta que originalmente eran de Suchard Suiza. Luego cambiaron sucesivamente de dueños...

    Ultimamente si como algo con mucha azucar me duelen los dientes :), y lei que hay que cuidarse del corn syrop (jarabe de fructosa)que es más malo que el azúcar...aunque no sé si estos caramelos la tienen...

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