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Monday, May 30, 2011

Fighting fire with fire

(En español más abajo)
 
CanadaAbout a year ago, Carolina began to suffer from bullying at school and cyber-bullying as well. It was a group of four kids, mostly of the same age, and you could tell that with little to no parent supervision, in all of their cases, judging by the things they would write on their Facebooks or the fact that they would be out on a school night at around 9PM, hanging out with other kids outside of a Tim Hortons. Remember, these guys were 12-13 years old.

The comments made were very hurtful and Carolina suffered a lot. When she finally had the courage to tell me about it, I immediately went on her Facebook (with her) looking for proof, and I found plenty. With that in my hands, I called some of the parents and let them know of what was going on. Some didn't even know their kids were on the internet and some didn't seem to care at all. But we had done something about it already.

It was up to Caro to put an end to it and she did, in her unique fashion. One day, she and Flor went to the park and sure enough, the four boys were there...

Flor came back home agitated:

- Dad! Caro found the kids that were bullying her in the park and she said A LOT of really bad words to them!!

I will omit some details in an effort to not lose this blog's PG rating, but Caro told Flor to wait for her by the monkey bars because she had to 'talk' to the boys. And she talked.

The following paragraph is heavily edited and I'm mostly paraphrasing, because it's been a year and I don't remember exactly how she said it. But it went like this:

- If you don't stop bothering me right now, I will beat the crap out of all of you. Whether it is one by one or all together, whether it's right here, right now or some other time, it WILL happen. So, you have two choices right now: you either get going, or you get ready.

Add every single bad word you know and insert them -several times- within the paragraph above; picture my very angry, still beautiful girl towering over the 4 guys and you will understand why the simply turned around and left. We never heard from them again.

Was Caro the bully in this particular situation? Most likely. Am I unapologetic and proud of her actions? You bet!

Bullying is a big problem in North America. Most parents are unaware of it (or simply don't care) and schools are always afraid of getting involved, because they could get sued. They run campaigns and they bring people to talk about it, but that’s pretty much it. Nobody in a position of being able to do anything takes any action, so most of the times it ends being up to the kids themselves to put an end to those situations.

And my daughter did just that, in her unique style, fighting fire with fire, but showing more balls than most of the people I know. And I commend her for that.

Caro taught me that day that she can take care of herself. And I'm very proud of her.

 
 
ArgentinaHace más o menos un año, Carolina comenzó a ser víctima de 'bullying' en su escuela y 'cyber-bullying' fuera de ella. Era un grupo de cuatro chicos, de la misma edad, y uno podía ver que los padres se preocupaban poco o nada por ellos, ya sea viendo las barbaridades que escribían en Facebook o porque uno se los podía encontrar en la calle, a las 9PM durante un día de escuela, perdiendo el tiempo con otros chicos afuera de un Tim Hortos. Les recuerdo, estos chicos tienen 12-13 años.

Las cosas que decían eran realmente muy duras y Carolina sufrió mucho. Cuando finalmente juntó coraje para contármelo, me metí en su cuenta de Facebook (junto con ella) buscando pruebas, y encontré muchas. Con ese material en mis manos, llamé a los padres de esos chicos y les conté lo que estaba pasando. Algunos no tenían ni idea de que sus hijos estuvieran en internet, y otros no parecieron preocuparse mucho que digamos. Pero ya habíamos dado un paso adelante.

Sería tarea de Caro ponerle un fin a esto, y así lo hizo, en su peculiar estilo. Un día, Florencia y ella fueron al parque y por supuesto, se encontraron con estos chicos allí...

Flor volvió a casa, agitada:

- Pa! Caro se encontró con los chicos que le hacían bullying en el parke y les dijo UN MONTON de malas palabras!!

Voy a omitir detalles en un esfuerzo por mantener este blog como 'Apto para todo público', pero Caro le dijo a Flor que esperara cerca de los juegos porque ella tenía que 'hablar' con los chicos. Y bueno, les 'habló'...

El párrafo que sigue está editado y es básicamente una cita, porque ya pasó un año y no recuerdo exactamente cómo lo dijo. Pero la 'conversación'fue más o menos así:

- Si no me dejan de molestar ya mismo, los voy a recontracagar a trompadas a los cuatro. Ya sea uno por uno o todos juntos, ya sea aquí mismo y ahora, o en otro momento, saben bien que esto VA a suceder. Así que tienen dos opciones: o se van y la terminan, o se van preparando.

Agreguen todas las malas palabras que conozcan e insértenlas -muchas veces- en el párrafo anterior; imagínense a mi muy enojada, pero aún hermosa hija erguida y amenazante sobre los cuatro chicos y van a entender por qué éstos simplemente pegaron la vuelta y desaparecieron. Nunca más supimos de otro episodio.

Fue Caro la 'bully' en esta situación en particular? Probablemente. La justifico y me siento orgulloso de su actitud? Pueden apostar que sí!

El bullying es un problema muy grande en Norte América. Muchos padres no están ni enterados (o como conté, no se interesan) y las escuelas siempre tienen miedo de intervenir, porque pueden sufrir juicios. Hacen campañas y traen gente a hablar del asunto, pero eso parece ser todo. Nadie parece estar en condiciones de hacer algo al respecto, así que la mayoría de las veces terminan siendo los propios chicos los que le tienen que poner un final a estas situaciones.

Y mi hija hizo precisamente eso, en su particular estilo, combatiendo fuego con fuego, pero demostrando tener más huevos que la mayoría de la gente que conozco. Y yo siempre le voy a reconocer eso.

Caro me enseñó ese día que puede cuidarse a sí misma. Y me siento muy orgulloso de ella.

 
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1 comment:

  1. Muy bien por ella. Si no se le hace frente así, uno termina sufriendo durante mucho tiempo.

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