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Sunday, January 02, 2011

1/1/11

(En español más abajo)
 
CanadaWell, 2010 is over. I’ve read a lot of balances made by friends, blog buddies, media, etc., but I don’t think I’m good at that. I would just say that it was a very good year for us. Me, Gaby and the kids are all doing well, healthy and enjoying our lives here, so what else could I say!
 
It’s very common to receive e-mails or letters from your friends here, providing you with a summary of what the past year has brought to them. I find that a very interesting tradition, and somehow similar to what I used to do with my family during our first couple of years here in Canada. I remember I would e-mail them a six-paragraph letter every now and then, each paragraph updating them on what each one of us was doing. For example:
 
Gabriel: A very good year for me. I was in good health for most of it, though my hip pains are getting more and more frequent (a sign that I cannot ignore, as I had been told right after my accident that I would have to go through hip surgery in ten years, which would be six years ago). I enjoyed spending my free time with Gaby and the kids; we were able to take a few breaks this past year. With regards to work, the first half of 2010 was without a doubt the best in my career so far, it looked like I had found my ‘dream job’ (always within my company). Unfortunately, and due to a few different factors, that dream job of mine is a little impractical, so I had to return to a still interesting, yet less challenging position since June. There was a good side, though: I was only away from home for a week in the second part of the year, which allowed me to attend most of my kids games throughout the summer. We will see what 2011 has in store for me; hopefully, I will be able to get in better health and find ways to continue involved with my kids’ soccer, now that I have quit as a coach.
 
I believe 2010 was a breakthrough year for Gaby. She continues to do a great job with her cooking classes, as well with her Spanish courses, but now she is expanding her boundaries. Her cooking course is no longer called “Flavours of Argentina” but “Mondays in the kitchen”. It’s due to that that she was able to start experimenting with other foods, and even have half-day workshops on breads, soups and chocolates. One is coming up next week! Oh, and her homemade chow mien is legendary. This year is going to be very special for Gaby (and most of the kids), as she’s going to Argentina for the whole summer! It will surely be an unforgettable trip for them.
 
Santi is doing incredibly well at school. He’s enrolled in an enhanced education program called “International Baccalaureate” at his school, and having made the Honour Roll in Grade 9, he seems to be aiming at repeating such achievement this year too. 2010 was by far his best season in sports; he did fantastically at track and field, even contributing to breaking some regional records in his first year. He also had an incredible soccer season, both with the city and the school team. Now he’s facing a dilemma: his track and field coach wants him back for the spring, but so does the major soccer coach (meaning that he would be a Grade 10 playing with Grade 11s and 12s). What to do? On top of all this, Santi has been working since late July, so he’s now earning his own money (and buying clothes like crazy). He does great at school, he’s a brilliant athlete and he has a job. I wonder what I complain about sometimes… He’s already making plans for the summer, as it’s going to be just the two of us in July and August. We’ll probably travel to the US looking for some showcase soccer tournaments for him to join and get scouted by a university coach…
 
Carolina is blossoming into a beautiful young woman. She’s doing very well in school, enjoying her free time and has done really well in soccer, scoring two goals (that I remember) in her very first Rep season (playing mostly as a defender). Caro’s love for singing and dancing should be supported, especially since she’s so good at that, so we will see what we do about it. Caro has also begun to earn her own money, as her great babysitting skills are paying off big time these days! She’s very responsible and has great skills dealing with little kids.
 
Juan is also doing very well. His performance at school has been much more consistent than in previous years, and though he was off to a rocky start in terms of behaviour, it seems that things are much better now. He’s growing up, but he’s also maturing, and that’s great news. He’s joined the Boy Scouts recently and is enjoying it a lot so far; it fits perfectly in the “things I like to do, and I’m good at, and Santi doesn’t do” category, so it’s even better. He needs to stop trying to compete with his older brother. It’s very hard when you’re in the shadow of a guy who seems to be able to do it all… and likes to brag about it. Luckily, Juan won’t have to worry about this next summer, as he’s going to Argentina to spend time with his uncles and cousins… and Santi will stay with me! Smile Juan had a girlfriend this past year, but that relationship ended with a ‘friend’ hacked his Facebook account and insulted the poor girl, who in turn lashed at Juan… on his birthday. It was very hard on my little guy, but also a valuable lesson in real friendship… and internet security.
 
And then there’s Florencia. She’s doing very well in school (she’s in Grade 2), and she’s the beautiful, smart, caring girl you see here almost every day. She brings joy to our lives on a daily basis and it’s hard to think of a day in which she won’t be hugging or kissing her Mom and/or Dad every 15 minutes. Whenever she’s not kissing and hugging us, though, she’s bossing her siblings around. You gotta be careful around her. She will surely enjoy her trip to Argentina in July, and hopefully improve her Spanish skills while she’s there!
 
Well, that was it for 2010! Happy New Year, everybody!
 
 
ArgentinaBueno, se terminó el 2010. Ya leí un montón de balances hechos por amigos, blogbuddies, medios, etc, pero yo creo que a mí no me saldría bien. Creo que solo diría que fue un buen año para nosotros. Gaby, los chicos y yo estamos todos bien, saludables y disfrutando nuestras vidas aquí, qué más se puede decir!

Es muy común, sin embargo, recibir e-mails o cartas de tus amigos aquí, en los que ellos te hacen un resumen de lo que el año a punto de terminar ha deparado para sus familias. Me parece que es una tradición interesante, y de alguna manera similar a lo que yo hacía durante los primeros años aquí en Canadá. Recuerdo que les enviaba e-mails con seis párrafos, uno con actualizaciones sobre lo que cada uno estaba haciendo por entonces. Por ejemplo:

Gabriel: Este año que pasó fue muy bueno para mí. Tuve buena salud en general, aunque los dolores de mi cadera se están haciendo cada vez más frecuentes (una señal que no puedo ignorar, porque se me había dicho luego de mi accidente que debería someterme a cirugía de reemplazo de cadera en unos diez años, y eso habría sido hace seis años). Disfruté de mi tiempo libre con Gaby y los chicos; pudimos tomarnos algunos días durante el año que pasó. En lo que respecta al trabajo, la primera mitad del 2010 fue sin dudas la mejor de toda mi carrera hasta ahora, parecería que hubiera encontrado mi trabajo 'soñado' (siempre dentro de la misma empresa). Desafortunadamente, y debido a distintos factores, este trabajo soñado es un poco difícil de mantener (por costo, más que nada), así que en Junio tuve que retornar a un trabajo que si bien es interesante no es tan demandante como el anterior.  Hubo algo bueno en esto: prácticamente no viajé desde Junio, así que pude asistir a casi todos los partidos de mis hijos durante el verano. Veremos qué me trae el 2011 bajo el brazo; con suerte, podré ponerme en mejor forma y encontraré una manera de continuar involucrado con el fútbol de mis hijos, ahora que he renunciado como coach.

Creo que el 2010 fue un año de despegue para Gaby. Sigue haciendo un gran trabajo con sus clases de cocina, lo mismo que con sus cursos de español, pero ahora está expandiendo sus horizontes. Su curso no se llama más “Sabores de Argentina” sino “Lunes en la cocina”. Esto le ha permitido comenzar a experimentar con otros tipos de comidas, y hasta tuvo workshops de medio día en el que trabajó con panes, sopas y chocolates. Uno de esos cursos se viene por estos días! Ah, otra cosa: su chow-mien es legendario. Este año va a ser muy especial para Gaby (y los tres más chicos), porque se va a Argentina por todo el verano (invierno austral)! Seguramente será  un viaje inolvidable para ellos.
 
A Santi le esta yendo de maravillas en la escuela. Está enrolado en un programa de educación avanzada que se llama “Bachillerato internacional” en su escuela, y luego de haber entrado en la Lista de Honor en Grado 9, parecería que está  en camino de repetir el halago esta temporada. 2010 fue sin dudas su mejor año en lo que se refiere a deportes; le fue de manera excelente en atletismo, donde contribuyó a batir algunos records regionales en su primer temporada en ese deporte. También tuvo una temporada de lujo en fútbol, tanto jugando para Waterloo como para su escuela. Ahora está en una encrucijada: su coach de atletismo lo quiere de vuelta en la primavera, pero también el del equipo ‘senior’ de fútbol (lo que significa que seria un chico de Grado 10 jugando con chicos de Grado 11 y 12). Que decidirá? Además de todo esto, Santi ha estado trabajando desde fines de Julio, así que tiene sus propios dinerillos (los que usa para comprarse montones de ropa). Le va de 10 en la escuela, es un atleta brillante y tiene un empleo? Me pregunto de qué me quejo a veces… Ya está haciendo planes para el verano, porque nos vamos a quedar los dos solos en Julio y Agosto. Posiblemente viajemos a US para anotarlo en torneos de fútbol ‘Showcase’, que es donde van los reclutadores de las universidades a ver a los chicos para ofrecerles becas…
 
Carolina se está transformando en una hermosa jovencita. Le va muy bien en la escuela, disfruta su tiempo libre y anduvo muy bien en fútbol, convirtiendo dos goles en su primera temporada de Rep (y jugando más que nada de defensora). Su pasión por el canto y el baile debiera se apoyada, sobre todo teniendo en cuenta lo buena que es, así que veremos qué podemos hacer al respecto. Caro también está ganando su dinero, sus excelentes dotes de baby sitter están siendo recompensadas estos días, porque ella es muy responsable y se lleva muy bien con los chiquitos.
 
Juan también anduvo muy bien. Mucho más consistente en la escuela que en temporadas anteriores, y si bien tuvo algunos problemas de conducta al principio, todo parece estar mucho mejor por estos días. Está creciendo, pero también madurando, lo que es muy bueno. Se ha unido a los Boy Scouts y le gusta muchísimo hasta ahora; es una actividad que entra perfecto en la categoría “cosas que me gustan hacer, me salen bien y Santi no hace”, lo que es aún mejor. Juan necesita dejar de competir con su hermano. Es muy difícil cuando uno está a la sombra de alguien que pareciera que hace todo bien… y le gusta alardear sobre ello. Por suerte, Juan no va a tener que preocuparse por eso este verano, porque se va a Argentina y va a pararla genial con sus primos y tíos… mientras Santi se queda conmigo! Smile Juan tuvo una novia este año que pasó pero la relación tuvo un final abrupto cuando un ‘amigo’ de Juan le hackeó la cuenta de Facebook y fingiendo ser él la insultó a la pobre chica de arriba abajo, por lo que ella se desquitó con Juan… en el día de su cumpleaños. Fue duro para mi hijo, pero también una lección valiosa sobre la verdadera amistad… y la seguridad en internet.
 
Y nos queda Florencia. Le va muy bien en la escuela (está en Grado 2) y es la nena hermosa, inteligente y cariñosa que ven aquí casi todos los días. Nos llena la vida de alegría todos los días y es difícil pensar en un día en que no esté abrazando o besando a sus padres cada 15 minutos. Cuando no lo hace, sin embargo, está mandoneando a sus hermanos. Hay que tener cuidado con ella. Seguramente disfrutará de su viaje a Argentina, y con suerte su español mejorará mucho mientras esté allí!
 
Bueno, eso fue nuestro 2010! Feliz Año Nuevo para todos!
 
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