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Wednesday, August 04, 2010

Chasing the Northern Lights

(En español más abajo)
 
Canada
There is a solar storm going on right now, and the radio was saying that there was a big chance for Northern Lights (Aurora Borealis) to be seen in our region. We have only seen them once before, back in 2001. I remember that it was on my mother-in-law’s first trip to Canada. As part of my ‘sale pitch’ (when trying to convince her to come) I had said something like Oh, and we get to see auroras quite often in this area”, a blatant lie. But she came to Canada and a few days later, there we were, watching in awe as the sky was turning yellow, then green, then bright pink… at 2 in the morning.
 
That was the last time we actually got to see them. There was another occurrence, bigger than that first one, but it caught us sleeping, recovering from Florencia’s birth and us moving to a new house (both events were just 4 days apart). When we found out that there was a chance we could see them again last night, we just got in the car and left home at around 12:30 AM. My mother-in-law just happens to be visiting us again, so I counted that as my lucky charm. :-)
 
We drove for about 2 km and then I was surprised by a slim shadow moving just in front of me as I was getting ready to turn left. It was a deer! In reality, it was a doe (a deer, a female deer). She just pranced in front of our car, and then stopped right next to us. She stayed there for a good 20 seconds, looking at us until she decided to disappear into the bushes. This happened in the middle of the city, it was the very first time we saw a deer within the urban area.
 
We went to a lookout point outside of town and stayed there for a good hour, looking up to the stars. It was a fantastic evening, the moon was bright red and the stars were really bright. Juan had had a very bad day but he just mellowed by looking at what Mother Nature had prepared for us. We saw at least four shooting stars (well, everybody except Carolina, who always seemed to be looking into a different direction). We could have all stayed there for a sleepover, if it wasn’t for the fact that it was a little humid, I had to work today and who knows what kind of animals could be around (you never know with bears…)
 
We left at around 1:45 AM, disappointed because we couldn’t see any auroras, but we will go back again tonight. And even though we didn’t get to see the lights, it still was a fantastic and quiet moment we spent together. Oh, and the deer sight made up for the whole thing!
 
image I have used this picture before, it’s from The Waterloo Region Record (2004)
He usado esta foto antes, es del Waterloo Region Record (2004)
 
 
Argentina
Estamos en medio de una tormenta solar, y la radio anunció que había una buena chance de que viéramos auroras en la región. Sólo las hemos visto una vez antes, y fue en 2001. Recuerdo que fue el primer viaje de mi suegra a Canadá. Parte de mi ‘discurso de venta’ para convencerla de que viniera consistió en decirle algo así como Oh, y también vemos auroras bastante seguido en esta zona”, una mentira de aquellas. Pero ella vino, y a los pocos días ahí estábamos, mirando extasiados cómo el cielo se ponía amarillo, luego verde, luego rosa furioso… a las 2 de la matina.
 
Esa fue la última vez que pudimos verlas, como dije. Hubo otras ocurrencias, mayores que la anterior, pero nos agarraron dormidos, recuperándonos del nacimiento de Flor y nuestra mudanza (eventos que fueron separados por sólo 4 días). Cuando nos enteramos de que había una chance de que las pudiéramos de ver de nuevo anoche, simplemente nos subimos al auto y salimos de casa a las 12:30 AM. Mi suegra está de visita otra vez, así que la consideré mi amuleto de la suerte. :-)
 
Manejé unos 2 km y de golpe me sorprendió una sombra muy delgada moviéndose en frente de mí, justo cuando iba a doblar a la izquierda. Era un ciervo! Saltó en frente de nuestro auto y luego se detuvo justo al lado de nosotros. Se quedó ahí quietita por unos 20 segundos, cosa de que todos la pudiéramos ver en detalle y luego desapareció de un saltito. Todo esto sucedió en plena ciudad, fue la primera vez que vemos un ciervo en zonas urbanas.
 
Fuimos a un lugar de observación fuera de la ciudad y nos quedamos ahí por una buena hora, hora y media, mirando a las estrellas. Fue una noche estupenda, la luna estaba rojo oscuro y las estrellas brillaban increíblemente. Juan, que había tenido un mal día, terminó ‘aflojando’, conmovido por el espectáculo que la Madre Naturaleza nos había preparado. Vimos al menos cuatro estrellas fugaces (todos menos Carolina, que siempre estaba mirando para otro lado). Nos podríamos haber quedado toda la noche, sino hubiese sido por el hecho de que estaba muy húmedo, yo tenía que trabajar y quién sabe qué bichos andaban por las inmediaciones (uno nunca sabe con los osos, se mueven muy rápido y no es raro verlos en la zona…).
 
Nos fuimos a eso de las 1:45 AM, desilusionados por no haber visto auroras, pero vamos a ir otra vez esta noche. Y si bien no pudimos ver el cielo de colores, de todos modos fue un hermoso y silencioso momento que pasamos juntos. Ah, y el encuentro con el ciervo hizo que valiera la pena todo!
 
A” is home, “B” is where we saw the deer, and “C” is where we stopped
A” es mi casa, “B” donde vimos el ciervo y “C” donde paramos
 
 

10 comments:

  1. Hola Gabriel!!! Bueno, pues imaginate que yo ayer me fui con mi hermano, mi cunada y mi mama a ver las Northern Lights porque se suponia que se iban a ver... llegamos hasta King City y buscamos un lugar bien oscuro y solo... sacamos nuestras sillitas de camping, papitas, y champanna... pero no vimos nada... igual fue un rato rico, pero nos devolvimos a Toronto un poco desilusionados... no estoy segura de hacerlo de nuevo esta noche!!!!

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  2. Maria Clara, que gusto verte por aquí! Extrañaba tu presencia...

    Yo me voy a ir a buscarlas de nuevo, es algo que me apasiona. Tengo futbol a las 8:30 PM, asi que vuelvo a casa (10:30 PM), ceno y salgo! :-)

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  3. Ojala que hoy puedan verlas!!

    En todo caso pasarán otro rato agradable mirando estrellas fugaces!! :)

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  4. Ohh, el anónimo de arriba soy YO!

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  5. So mother-in-law can be lucky charms? I had NO idea :-D

    I've never seen Northern Lights. Damn. And my mother-in-law is with us right now - I want a refund!

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  6. Yo me fui lo mas al norte que pude, atras del Hospital, y nada che...
    Eso si, me ca... de frio.
    Nada que hacer, aca en el sur nos discriminan.

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  7. A estos del primer mundo les ponen fuegos artificiales y a nosotros nos mandan la lluvia y el frio!!

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  8. Yo me fui a la fuente del Congreso a ver i veia las luces y nada tampoco...

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  9. Es que cerca del Congreso auroras no hay. Se ve un montón de cometas, eso sí...

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  10. What an amazing phenomenon! I've never seen the northern lights, but I imagine that they must be a beautiful sight to behold.

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