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Monday, November 23, 2009

e-Parenting

Canada

Travelling so much has its pros and cons. OK, I might still be looking for the pros, but at least let me tell you about a couple of cons...

It was Santi's confirmation yesterday, and I missed it. He had prepared for it -with ups and downs- for about a year, and we had the day marked in our calendar since months ago. I was planning to be there not only as his father, but also as a member of the choir, yet the ceremony caught me in a car, coming back from Guarujá and on my way to São Paulo. Not exactly ideal... At least it seems that we're going to get a video of the whole thing, so I will get to watch it a few weeks later.

Another thing that happened last Friday was Juan's birthday, his 11th. And like last year, I was not around. In fact, this was the fourth of his eleven birthdays I have missed. I was in Canada looking for a job when he turned two, in Belgium on a business trip when he turned five, in UK last year and here in Brazil this past week. The unfortunate thing is that with the exception of Carolina's b-day in 2006 that found me in Necochea after my father's death, Juan has been the only one who hasn't had his father around for his birthdays... and last year even Santi wasn't around (he was in Argentina)!

But let me tell you this story now. Juan had gotten into some trouble a few days ago; it was serious enough for him to be punished, so both Mom and Dad had to sit and talk to him. How could we do it, with me about 10,000 km away? Well... we used Skype.

There I was, sitting in my hotel room, looking at Juan's face on my screen while Gaby was talking to him. Like a news anchor, I have to look at the camera when it was my turn, but that caused me not to be able to see his face. The same way, when Juani was talking to me, he was looking at my image on his screen and not at the camera, so I couldn't see his eyes... it was all very odd.

But it was also heartbreaking for me. Juan, regretful, started to cry and hugged his mother, who gave me a 'thumbs up'.

But I couldn't hug him back.

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From amazon.com 
 
 
ArgentinaViajar tanto tiene pros y contras. OK, tal vez me lleve un poco más de tiempo encontrar los pros, pero al menos puedo contarles acerca de algunas contras...

Ayer fue la confirmación de Santi, y me la perdí. Se había preparado -con altas y bajas- por casi un año, y teníamos el día marcado en nuestro calendario por meses. Yo planeaba no sólo estar allí como padre, sino también como miembro del coro, pero la ceremonia me agarró camino de vuelta a São Paulo desde Guarujá. No exactamente ideal... Al menos parece que han filmado toda la ceremonia, así que podre verla en unas semanas.

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Santi (centre) and the rest of the Confirmation class (picture from Facebook)

Otra cosa que pasó la semana pasada fue el cumple de Juan (su 11º) el viernes. Y como el año pasado, yo no estuve en casa. De hecho, fue el cuarto de sus once cumpleaños que me perdí, siempre por viajes de trabajo. Estaba en Canadá buscando empleo cuando el cumplió dos, en Bélgica cuando cumplió cinco, en Inglaterra el año pasado y aquí el viernes. Lo desafortunado es que con la excepción de un cumple de Carolina que me perdí en 2006 por estar en Necochea tras la muerte de mi padre, Juan es el único que no ha tenido a su padre en casa para los cumpleaños... y el año pasado ni siquiera Santi estaba (se había ido a Argentina)!

Pero déjenme contarles esta historia. Juan se metió en problemas hace unos días; fue lo suficientemente serio como para que tuviera que ser castigado, así que Mamá y Papá se sentaron a hablar con él. Cómo hacerlo, cuando yo estoy a 10,000 km de distancia? Bueno... usamos Skype.

Así que ahí estaba, sentado en la habitación de mi hotel, mirando a Juan en mi laptop mientras Gaby hablaba con él. Como los locutores de los noticieros, tenía que mirar a cámara cuando le hablaba, lo que hacía que no pudiera ver su cara. De la misma manera, cuando Juani me hablaba a mí, el dirigía su mirada a mi cara en la pantalla, así que yo no podía ver su expresión... fue todo muy raro.

Pero también fue muy triste para mí. Juan, arrepentido, se largó a llorar, y abrazó a su madre, que me hizo la seña con el pulgar para arriba para indicar que todo había salido bien.

Sólo que yo no podía abrazar a mi hijo.

 
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9 comments:

  1. Oh my, that had to be tough. I hope you are home again with your family soon.

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  2. Gabriel
    Siempre me pregunto cómo aguantan tantos días separados y lo hago porque he visto familias que se separan seguido y no los afecta.
    Pero ustedes son tan unidos y tanto vos como Gaby se preocupan hasta por el mas mínimo detalle de lo que pasa en su familia que debe ser muy difícil cada vez que viajas.

    Pero bueno, ya falta menos para que regreses.
    Besos

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  3. Seguro que son situaciones feas pero las obligaciones laborales son así.
    A propósito, no sabía que también tenías que ir a trabajar a Guarujá.

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  4. Estuve trabajando en Guarujá, Jorgelín. Tuvimos un par de reuniones de trabajo, porque con lo que llovió -y sigue lloviendo- sólo se podía hacer eso o dormir...

    Lore, ya no veo la hora de volver. Y me voy a replantear esto de los viajes también, me parece que ya estoy teniendo demasiado...

    Shannon, it is tough indeed. And I started to feel that I might have had enough already...

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  5. Nunca puse en duda que estuvieses trabajando. Es una vida muy sacrificada, che.

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  6. ...dice el que se la pasa timbeando. :-)

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  7. Lo importante es que tus hijos saben muy bien que el sacrificio que haces tanto vos como tu esposa es para ellos. Vamos, ya falta poco!! Recordá aquellas épocas que estaban separados y sin trabajo, eso era peor! Hay muchos padres que a veces estando cerca viven a kilómetros de sus hijos, no se me queje o lo mando a consulta con Mancuso!!!

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  8. Ja! Muy bueno, PaulyS. Ahora van a tener que ir a leer sobre Mancuso a tu blog! Un fenómeno el tordo :-)

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