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Thursday, October 29, 2009

Timing is everything

CanadaI won’t say anything new if I tell you that there’s a lot of concern about the H1N1 and its possibilities of turning into a pandemic here in Canada. H1N1 vaccines have finally arrived, and the first clinics are being held right now, with elderly people, children and healthcare workers among the first groups to receive it.
 
Since your health is normally one of those few things that cannot be controlled, it’s logical to see that people are just about to panic about this so-called ‘swine flu’, and the media does very little to calm us down. Whenever somebody dies and the case is suspected to be linked to H1N1, it will make the front page of every newspaper and it will be the top story on every TV and radio show. Of course, in the event of the death being ruled as caused by some other factor, the corresponding correction will appear on Page 57.
 
I’m not minimizing this problem, because it is serious, but just trying to give you a little insight into what the situation is right now, which is why I got the reactions I got yesterday…
 
I went to Tim Hortons with two co-workers yesterday, just after I had come back from getting my last two shots before I travel to Argentina and Brazil next Tuesday (and I am still sore). On the way there, we started to talk about all the immunizations that were required for Canadians travelling to South America. One of my co-workers asked me Well, and which shots did you get?” I opened the door and walked into an almost full Tim Hortons, before I replied:
 
- I had Hepatitis “A” and “B”, I had yellow fever, I had typhoid, I had diphtheria…
 
That’s when my other co-worker told me:
 
- Gabe, you might want to explain that you had the vaccines for those sicknesses, because everybody is looking at you…
 
And it was true. They were looking at me as if I were the Antichrist. There was only one way I could have made it worse: I could have added Ha, and that was just last week!”, then coughed or sneezed and then pretended to faint.
 
But I’m a nice guy…
 
 
Argentina
No les voy a contar nada nuevo si les digo que hay mucha preocupación aquí en Canadá acerca de la fiebre H1N1 y su posibilidad de que se convierta en una pandemia. Las vacunas finalmente llegaron, y se están comenzando a aplicar, con la gente mayor, los niños y quienes trabajan en el áea de salud entre los primeros grupos que la recibirán.
 
Como la salud es normalmente una de esas cosas en tu vida que no se pueden controlar, es lógico que la gente tenga pánico con esta mal llamada ‘fiebre porcina’, y los medios hacen poquito para calmarnos. Cada vez que alguien muere y se piensa que hay un vínculo con la H1N1, aparece en las primeras planas y va a ser la historia central de todos los noticieros de radio y TV. Por supuesto, si se llegase a confirmar que la muerte fue causada por otro factor, la corrección correspondiente va a aparecer en la página 57.
 
No es mi intención minimizar el problema, porque es obviamente serio, sino el darles un poco más de información de entorno sobre la situación actual, para que entiendan las reacciones que causé ayer…
 
Fui al Tim Hortons con dos compañeros justo luego de volver de recibir mis últimas dos vacunas antes de viajar a Argentina y Brasil el martes que viene (y todavía me duele el brazo). Camino al Tims, comenzamos a hablar sobre todas las inmunizaciones que son requeridas para los canadienses que viajen a Sudamérica. Uno de mis compañeros me preguntó Y qué vacunas te dieron a vos?” Hice la pausa para abrir la puerta y entrar a un Tim Hortons casi lleno, antes de responder:
 
- Tuve Hepatitis “A” and “B”, fiebre amarilla, fiebre tifoidea, difteria…
 
Iba a seguir, cuando mi otra compañera me dijo:
 
- Gabe, tal vez debieras aclarar que lo que tuviste fueron las vacunas, no las enfermedades, porque todos te están mirando…
 
Y era cierto. Me dirigían miradas como si uno fuera el Anticristo. Sólo había una forma en que podría hacer la situación aún peor para mí: podría haber agregado Ja, y eso fue la semana pasada solamente!”, después tosía o estornudaba y por último simulaba desmayarme.
 
Pero yo soy un buen tipo…

10 comments:

  1. Dos cosas me resultan increíbles de tu post:
    1. Que en el primer mundo se esté viviendo lo que vivimos nosotros hace no mucho.
    2. El triste papel de los medios al reportar esta noticia.

    Si bien tampoco quiero menospreciar la seriedad de la fiebre H1N1, la locura general viene generada por los medios.

    A partir de ahí, uno empieza a pensar en teorías conspirativas, cuanto habrá de natural en esta gripe o cuanta plata habrá puesto un laboratorio para obtener las lógicas ganancias con la vacuna, remedios, etc, etc...

    Lo cierto es que si los medios no son lo suficientemente serios para tratar la noticia como corresponde, tenemos que agradecer que existan cosas como Wikipedia.

    Aún y todo con sus defectos, sigue siendo una buena fuenta para consultar en casos como este.

    Te paso el link a la página de la fiebre H1N1 en Wikipedia:
    http://ow.ly/glPE

    Saludos!

    -- Gabriel

    ReplyDelete
  2. (Soy el Gabriel que escribe este blog, no el que comentó recién)

    Es cierto. Yo creo que acá la situación hay que entenderla desde el punto de vista de los que han vivido acá toda la vida. Sus vidas son tan estructuradas, tranquilas y predecibles, que una cosa así los hace entrar en pánico. Y como dije, los medios no ayudan.

    El mejor ejemplo que se me ocurre para agregar es el del apagón que hubo en el NE de USA y SE de Canadá el 16 de Agosto de 2003 (recuerdo la fecha porque era el cumple de una amiga y no la pude llamar). En mi barrio estuvimos sin luz por unas 10, otros por un día o más... Imaginate acá, donde las cocinas son eléctricas, la calefacción y el aire acondicionado son centrales, etc. etc.

    Estábamos escuchando la radio con Gaby y la gente hablaba desesperada: "nunca me sentí tan indefenso", dijo uno. Una señora se largó a llorar! Pasaron seis años y todo el mundo sigue hablando del tema.

    Nosotros? Y... llevábamos menos de 3 años aquí. Salimos al patio, prendimos la parrilla (a gas)...y comimos hamburguesas. :-)

    Si les llegas a hablar de Edenor, Edesur, los cortes rotativos, etc., ningún norteamericano se vuelve a aventurar al sur del Río Grande en su vida.

    Dicho que hube todo esto, si bien a Argentina voy solo, en Brasil me junto con un compañero de acá (nacido y criado 'canuck'). Lo tengo recagado en las patas con las historias que le conté!!! :-)

    Gabriel
    No, el otro. No, les juro que somos dos Gabrieles distintos! Si quisiera hacer pensar que a mi blog lo visitan escribiría anónimos o inventaría nombres tipo 'Carlos de Ramos Mejía' o 'Sat de Guinea Bissau'! O sino haría como El Comodín, porque al menos él sí es divertido...

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  3. me gustó mucho el final y te cuento que en todos lados está la preocupación aunque no se hable tanto del tema
    venís para acá?

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  4. (Soy el Gabriel del 22 en Canada).
    Buenisimo. La verdad, la hubieras hecho completa y hubieras salido en las noticias. Te imaginas el post que armabas? :) Saludos.

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  5. gabi, me causo mucha gracia porque me imagino la situacion cuando todos te miraban...
    te cuento que aca eso lo vivimos hace unos meses y yo le di la medicacion a mi bebe de 8 meses en ese momento porque presentaba algunos sintomas, mocos y 38 de fiebre.. pero como estaba por viajar a USA, el medico quiso prevenir cualquier cosa.
    unos dias despues con certificado apto viajamos a USA, en el avion me sente al lado de un hombre que parecia muy amable pero en cuanto me escucho toser un par de veces saco un barbijo del bolsillo y se lo puso... me senti como una leprosa...jajajaja igual le aclare que era broncoespasmo alergico por el aire acondicionado pero buehhh

    yo creo que lo mas importante es tener cuidado, lavarse mucho las manos, alcohol gel todo el tiempo y ante el primer sintoma ir al medico..
    besos y cuidense de la fiebre chancha!!!

    juli

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  6. Alicia, siempre tengo esas ideas en mi cabeza. El que no le haga caso a mis propias sugerencias explica que ya lleve 9 años en Canadá y no me hayan rajado...

    Vir, sí, después de mucho tiempo, estoy viajando a BsAs (y Necochea) el martes que viene...

    Gab... Ale, si vos me firmás como Gabriel también me complicás todas las estadísticas! Te imaginás el despelote que armaba? Iba preso, sí, pero la propaganda que le hacía a mi blog!!! SEO, digo ESO es lo más importante!!! Me iba a conocer un montón de gente que no tiene ni idea de quién soy! :-)

    DaniyJuli, mis hijos me dicen que en mi caso cualquier fiebre es 'fiebre porcina'. Y después se ríen, los guachos.

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  7. Ta' bien, te dejo otro mensaje para arreglarte las estadisticas, che!!
    Si, eso pensaba yo, Live from la carcel de Waterloo se iba a llamar tu blog :)

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  8. Es como cuando empezó todo acá en Mexico, los turistas se volvían locos por agarrar vuelos y regresar a sus casas (la mayoría de los turistas en Mexico son de Usa y Canada).
    Si bien todos estábamos un poco asustados con el tema, con el tiempo aprendimos cuales son los cuidados y síntomas por lo que ya no hay histeria.

    Saludos

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  9. lol! Dangerous guy to be around, but quite resistant I see :-D

    I was surprised to see that the vaccination clinics were swamped. I thought few people will bother getting the vaccine.

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