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Wednesday, October 21, 2009

IB Student

CanadaSanti has always been a good student, but I could see he wasn’t making such a big effort. He’s simply a very fast learner, and has a very bright, inquisitive mind. The problem with all this is that once Santi ‘gets’ what the teacher is explaining… then he gets bored. I’m surprised he hasn’t gotten into too much trouble in school because of that, because I have (and I was exactly like him). Santi’s average was about 84/100 in Grade 8 and this was –as I said- without making too big of a sacrifice, so imagine how far he could go if he were challenged.
 
Many times I considered looking for a high school (or Secondary schools, in the case of the Catholic Board) with a more intense and comprehensive programme. I was hoping that Santi would feel more challenged and this would force him to dedicate more time to his studies, because he knows too well he can get away with this –and with good marks– with a minimal effort. But he was faster than me.
 
Last January, he came over and announced –out of the blue– that he wanted to apply for the International Baccalaureate program at Cameron Heights Collegiate Institute, a local school. The programme is far more demanding that the average secondary school, but the benefits are huge: for example, he’s pretty much guaranteed acceptance to some 80-plus of the best universities in the world, including the two local ones. He will need to maintain a very high average in order to continue to qualify for the next year; in fact, an average of 75/100 in Grade 8 is the minimum requirement to qualify for this programme. We filled the forms and submitted them to their school, then sat to wait for news very patiently.
 
Santi’s schoolLa escuela de Santi
 
It didn’t take long until we got the letter of acceptance from the school, so we were very happy. It took some time to figure out the logistics (Who’s going to take Santi to school every day? How are we going to make sure the other kids don’t miss their bus if we’re taking Santi to his school at the same time?), but once we finally bought a second car, those problems were solved. The good thing is that Santi seems to finally be on his way to receive the degree of education he’s entitled to. And what makes me especially proud is that he was the one realized he had this need to challenge himself; we didn’t have to tell him anything. That’s a very healthy sign of maturity. Even better for him, he soon found out that many friends will attend this program as well, so he was very excited. A month or two into Grade 9, he’s made a lot of new friends, and he enjoys playing with his very good high school soccer team. His marks are excellent so far: everything but one above 90/100… he brought his mid-term exams this week and got a 101/100 on one of them! (Yes, that’s right, 101, he got some bonus points).
 
As long as he doesn’t end breaking out from school through the classroom window like me, he’ll be alright.
 
 
Argentina
Santi ha sido siempre un buen estudiante, pero yo podía ver que nunca hizo mucho esfuerzo. El simplemente aprende todo muy rápido, y tiene una mente muy inquisitiva. El problema es que una vez que Santi ‘capta’ lo que el maestro está queriendo explicar… se aburre. Me sorprende mucho que no se haya metido mucho en problemas en la escuela debido a eso, porque yo sí lo hice (y yo era exactamente como él). El promedio de Santi fue de unos 84/100 en Grado 8 y esto fue –como dije– sin hacer un esfuerzo muy grande, así que imaginen lo que podría lograr si tuviera un desafío más grande.
 
- “Este chico es Súper-dotado!”, solía decir mi abuela Haydée, acentuando mucho el ‘Súp’. :-)
 
Muchas veces consideré buscarle un high school (o Secondary school, dependiendo de si son públicas o católicas) con un programa más intensivo y de mayor alcance. Esperaba que de este modo Santi se sentiría más presionado y eso lo forzaría a dedicar más tiempo (y energía) a sus estudios, porque él por supuesto sabe que puede sacar muy buenas notas sin el menor esfuerzo. Pero Santi fue más rápido que yo.
 
En Enero, el vino a casa y anunció –de la nada– que quería aplicar por el programa de Bachillerato Internacional que se da en la escuela Cameron Heights Collegiate Institute, en Kitchener. Este programa es mucho más exigente que el de las escuelas secundarias en promedio, pero los beneficios son enormes: por ejemplo, tiene prácticamente garantizado la aceptación en más de 80 de las mejores universidades del mundo, incluyendo las dos locales. Para ello, necesita mantener un promedio muy alto para así calificar para el programa en el año siguiente; de hecho un promedio de 75/100 en Grado 8 era el mínimo requerimiento para calificar para este programa. Llenamos los formularios correspondientes y los enviamos a la escuela, para luego esperar una respuesta que presumíamos positiva.
 
No pasó mucho tiempo hasta que llegó la carta de aceptación desde la escuela, lo que nos puso muy felices. Nos llevó unas semanas para determinar la logística del asunto (quién llevaría a Santi por las mañanas? Cómo ibamos a hacer para asegurarnos de que los otros chicos no se perdieran el bus si estábamos llevando a Santi al mismo tiempo?), pero una vez que finalmente nos pudimos comprar un segundo automóvil todo se solucionó. Lo bueno es que ahora Santi parece estar en camino a recibir una educación al nivel que merece. Y lo que me puso muy orgulloso es que él solo se dio cuenta de que necesitaba exigirse un poco a sí mismo; no tuvimos que decirle nada. Esto es, sin dudas, un signo muy saludable de que está madurando. Otra cosa que fue muy buena para él es que enseguida supo que otros amigos suyos iban a ir a la misma escuela, así que se puso muy feliz. Un par de meses luego de que hayan comenzado las clases, ha hecho muchos amigos nuevos, y disfruta mucho jugando en el muy buen equipo de fútbol que tienen (están invictos y con sólo 3 goles en contra luego de seis partidos). Sus calificaciones son excelentes hasta ahora: en todos los tests salvo en uno obtuvo notas por encima dae 90/100… Esta semana trajo los exámenes de mitad de término y en uno de ellos se sacó 101/100! (Sí, es cierto, 101, le dieron unos puntos de bonus).
 
Mientras no termine escapándose de la escuela por la ventana como solía hacer su padre, va a estar muy bien! :-)
 
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11 comments:

  1. Bueno, la verdad es que comento muy poco, pero este post realmente lo amerita asi que mis felicitaciones para Santi y para los padres tambien por criar un hijo asi. Me imagino que se te debe estar cayendo la baba.

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  2. Ay qué hermoso leer esto!

    Me sale la teacher dichosa por todos los poros y eso que no lo conozco a Santi!

    Yo también le doy 101/100!

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  3. Me alegra mucho leer este post.
    Bien por Santi, dale mis congratulaciones.
    Tambien mi standing ovation por la pinta de crack que tiene.
    Vi las fotos en "Power" y en Facebook. Mucha prestancia para el juego.
    Lo que me llamo la atencion fue ver algunos compañeros de Santi. Que altura tienen... y como saltan para el cabezazo...

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  4. QUE LINDO, GABRIEL.
    NO ES LA PRIMERA VEZ QUE TE LO DIGO, PERO , PASAR POR TU BLOG ES UNA DE LAS COSAS QUE ME HACEN BIEN.
    TE FELICITO, A VOS Y A TU HERMOSA FAMILIA, CHE, UN ABRAZO.

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  5. Felicitaciones a Santi!!
    Me imagino lo orgullosos que deben estar con Gaby!

    Besos

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  6. Excelente, mis felicitaciones.

    Los programas IB son realmente más exigentes, y dentro del mismo IB puede haber diferentes niveles de exigencia.

    También diría que en Quebec creo que hay que tener atención con el nivel de exigencia en 4to y 5to año secundario, porque luego las universidades (McGill por ejemplo, rankeada 18 este año en el mundo) solo se fija la nota promedio de esos años y no si es un IB o no... O sea, tal vez el estudiante IB corre con desventaja en las admisiones!

    Para finalizar, no es mala idea para los torontianos que estudien la universidad en Montreal para aprender el francés, lengua oficial en Canada.

    Muchos saludos y siempre adelante!

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  7. Gracias a todos por tan lindos comentarios (especialmente a Popovich, que me hizo poner colorado). Le voy a decir a Santi que lea, porque ni idea tiene que escribí sobre él (es más, este post lo empecé en Febrero y recién le terminé de dar forma esta semana!).

    Gus, la ventaja de este programa IB es que si bien el promedio de los últimos dos años es crítico como en la mayoría de las escuelas, si tenes más de un cierto porcentaje (no recuerdo cuál) tenés la aceptación garantizada a buena parte de las mejores universidades de Norte América y el mundo...

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  8. Oh, me olvidaba! Mike, algunos pibes son realmente altísimos. Este equipo de Santi es de chicos de grado 9 y 10, así que mi hijo es uno de los más chicos (y uno de los dos chicos de grado 9 que son titulares, el otro es Thomas, otro ex-Panther con quien se sacó las fotos con el trofeo en Septiembre). Teniendo en cta que Santi no sólo es titular sino que también hace goles (y los hace hacer) a pesar de ser más chico, da una idea de su mérito.

    Los pibes son lungos y saltan muy bien, pero... nadie cabecea como el 'petiso' Almada.

    Y esto no te lo dice el papá, sino el coach. Tiene un timing impresionante para el cabezazo. En las prácticas del equipo "B" lo poníamos a él solo contra el resto del equipo, pateábamos corners y el ganaba de arriba mínimamente en 6 de cada 10...

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  9. The IB is indeed a rigorous program, and as a bonus many colleges recognize IB classes for dual credit meaning Santi could already have college credits before even starting college. Congratulations Santi!

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  10. Atenti Gabriel, una cosa es que 448 universidades te reconozcan el IB como estudio previo de base, y otra cosa es que te admitan por tus notas.
    Y más importante, que la universidad que elegiste te admita.
    Una cosa interesante para los inmigrantes en Canadá es ser admitido por una universidad canadiense (son "baratas") y luego hacer intercambios durante los estudios con otras universidades.

    Cualquier cosa escribime a mi email, parece que yo he perdido el tuyo.

    Abrazo!

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  11. That is awesome! I have to admit that I had never heard of these schools until I went touring colleges myself 10 years ago as we didn't have any the the city I grew up in. I live down the road from an IB school right now in Houston and it is huge just like that one in your photo.

    I hope he continues to have success at his new school.

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