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Thursday, July 16, 2009

Tell me Thursday - Champion again



CanadaThat Santi is really into soccer is not surprise to anybody. I have written about it ad nausea, and I have kept you up to date with his accomplishments, frustrations, wins and losses. There have been times in which we drove over 600 km (or more) for just a game, and that's not going to change anytime soon. I honestly think there's nothing he enjoys more than going on the road for an away game, and quite frankly, the same applies to me.

After a few years of playing for our city's "B" team (in which I'm an assistant coach, manager, webmaster and living GPS), he finally decided to say 'yes' to the annual invitations he was getting from the "A" team coaches and went to play for them last year. It was a struggle at first, but he persevered and I think he had a very positive season (he was the second top scorer of the team overall, either considering just the league or the league plus tournaments). However, he wasn't 100% happy; I won't discuss the reasons, but I will tell you they had nothing to do with the coaches, whom both me and him appreciate very much. At the end of the past season, and just after having won his first tournament ever, he decided to go back to the "B" team and play with his friends. I supported him, of course, whether I had agreed or not with his decision.


This season has been very good for him and our team so far. We've played two tournaments, reaching the final game in one (our first time ever!) and the semi-finals in the other. We're doing quite well in the league, currently in second place just one game behind our arch-rival Kitchener. Santi is the top scorer of the team (and in the top five of the league), and has played some of his best games ever. There was a game against Guelph a couple of weeks ago, in which both me and Gaby were amazed at how dominant he looked on the field. We won that game 2-1, with a superb goal by Santi, who also hit the crossbar off a penalty kick in the very last play of the game.

But I knew he wanted to prove himself that he still 'has it'. When we got the invitation to join the "A" team for a tournament in Cambridge last week, Santi quickly said 'yes'. I was concerned, however, because we had just had a game on Thursday (in which he hadn't been subbed) and there was another one on Sunday (so he wouldn't be able to play should the "A" team make it to semi-finals), for which we only had one sub. I asked the "A" team coach not to use Santi and Jordan (the other kid who was called up) too much, and he did so. Santi only played for 15 minutes in the first game, enough for him to score a great goal with a header off a free kick, and even though he was a starter for the second game, he played about the same amount of time again. He was mad, but I wasn't because I needed him for Sunday. "We might be able to make it back for the final game", I lied to him, knowing that it was impossible to drive 200+ Km in less than 2 hours (his game ended at 12:30 PM and the final game started at 2:15 PM).

But as I was coming back from that away game, we learned that the "A" team needed help. They had some injured players and they were about to play the final game with just 11. To make things even worse, one of the forwards got injured, so even though he stayed on the field, it was like they were playing with 10. Fred, the other assistant coach, drove me and Santi back to Cambridge in record time, and we made it with just about 15 minutes to go in the second half...

IMG_1324Santi got out of the car and started to run towards the field. He climbed over a fence and ran around to make it to the bench. Got his shirt, and within a minute, he was playing again. First ball he received, he touched over a defender's head and then tapped it to the side of the keeper, who couldn't do a thing. The ball left 'kissing' the post, in which could have been one of his best goals ever. Still, 10 minutes later, the game ended with Waterloo beating Cambridge 1-0 and Santi had won his second tournament.

We stayed there for the celebrations, made sure that the other kid -Jordan- got a trophy too, and headed back home. He was very tired, but I bet he was happy!

Now I hear he's been sick since yesterday; he even has a fever, according to Gaby. That won't stop him, as we have an away game tonight (which I won't be able to attend). Then I'm taking Carolina to Owen Sound (same place where Santi played last Sunday) on Saturday for a tournament. When I come back on Sunday, I'm picking up Gaby and the rest of the kids and away we go to Washington DC to visit my brother. We will celebrate Gaby's birthday on Monday and then head back to Waterloo, leaving Caro and Juan with his uncle and aunt for a week. Back to work for two days and then I'm leaving again on Friday, as Santi has been called up to play for the "A" team again; this time, we'll drive 850 km to go to Sault Ste. Marie, where Santi has to play three games in just 36 hours.

No, we don't think this is crazy. Haven't you read? We love it!




Argentina Sabemos que a Santi le encanta el fútbol, eso no es sorpresa para nadie. He escrito sobre el tema todo el tiempo, y los he tenido al tanto de sus logros, frustraciones, victorias y derrotas. Hubo momentos en los que manejamos 600 km (o más) para ir a un partido, y no hay muchas chances de que eso cambie. Yo creo que no hay nada que le guste más que salir a la ruta para un partido en otra ciudad, y siendo franco, lo mismo me pasa a mí.

Después de jugar en el equipo "B" de la ciudad por unos años (donde yo soy técnico asistente, manager, webmaster y GPS viviente), Santi decidió finalmente decirle que sí a las invitaciones anuales que recibía de los coaches del equipo "A" y jugó para ellos el año pasado. Yo creo que le fue muy bien (fue el segundo goleador del equipo, ya sea en la liga solamente o contando la liga y los torneos). Sin embargo, no estaba 100% feliz; no voy a detallar sobre el asunto, pero digamos que no tenía nada que ver con los coaches, a quienes tanto él como yo apreciamos mucho. Al final de la temporada y justo luego de ganar su primer torneo, decidió volver al equipo "B" y jugar con sus amigos. Yo lo apoyé, por supuesto, sin importar que estuviese de acuerdo o no con su decisión.


Esta temporada ha sido muy buena tanto para él como para el equipo hasta ahora. Hemos jugado dos torneos, llegando a la final en uno (nuestra primera vez!) y a las semi-finales en el otro. Nos está yendo muy bien en la liga, estamos segundos un partido detrás de nuestros archirrivales de Kitchener. Santi es el goleador del equipo (y uno de los cinco goleadores del campeonato) y ha jugado algunos de sus mejores partidos este año. Hubo un match contra Guelph hace un par de semanas en el que tanto Gaby como yo nos quedamos maravillados viendo qué tan dominante Santi era en la cancha. Ganamos ese partido 2-1, con un gran gol de Santi que hasta estrelló un penal en el travesaño en la última jugada del encuentro.

Pero yo intuía que el quería demostrarse a sí mismo que aún tiene 'eso'. Cuando recibimos la invitación a unirse al equipo "A" para un torneo en Cambridge la semana pasada, Santi aceptó enseguida. Yo estaba preocupado, porque acababa de jugar un partido el jueves (en el que no había sido reemplazado) y teníamos otro el domingo (así que no podría jugar las semifinales y finales con el equipo "A"), para el que sólo teníamos un suplente. Le pedí al coach del equipo "A" que no usara mucho a Santi y Jordan (el otro chico que fue invitado) y así lo hizo. Santi jugó sólo 15 minutos en el primer partido, suficiente para anotar un gran gol de cabeza a la salida de un tiro libre, y si bien arrancó como titular en el segundo, jugó aproximadamente la misma cantidad de tiempo. El estaba enojado, pero yo no porque lo precisábamos para el domingo. "Tal vez podamos volver a tiempo para que juegues la final", le mentí sabiendo que no había forma de hacer más de 200 km en menos de dos horas (su partido terminaba 12:30 PM y la final arrancaba a las 2:15 PM).

Mientras volvíamos del partido, nos enteramos de que el equipo "A" necesitaba ayuda. Debido a las lesiones, sólo tenían 11 jugadores para el partido final. Para peor, uno de los delanteros se lastimó también, así que si bien se quedó en la cancha, en la práctica jugaban con 10. Fred, el otro asistente de mi equipo, nos llevo a Cambridge en tiempo record, y llegamos con sólo 15 minutos por jugar en el partido final...

IMG_1324Santi saltó del auto y salió corriendo para la cancha. Se trepó a un alambrado alto y corrió alrededor del campo de juego para llegar al banco de suplentes. Recibió su camiseta, y en menos de un minuto ya estaba jugando. Recibió su primer pase, la tocó por encima de la cabeza de un defensor ('sombrerito', diríamos en Argentina) y luego la cacheteó al costado del arquero que sólo pudo mirar. La pelota salió besando el palo, en lo que hubiese sido uno de los goles más lindos de su vida. De todos modos, en 10 minutos el partido terminó 1-0 para Waterloo sobre Cambridge, y Santi ganó su segundo torneo.

Nos quedamos para las celebraciones, asegurándonos de que nos dieran un trofeo para Jordan -el otro chico que jugó-, y salimos para casa. Santi estaba cansadísimo, pero seguro que estaba feliz!

Ahora me enteré que ha estado enfermo desde ayer; hasta tiene fiebre, de acuerdo con Gaby. Eso no lo va a detener, porque tenemos partido hoy (el que no podré ver). Luego tengo que llevar a Carolina a Owen Sound (donde Santi jugó el domingo pasado) porque tiene un torneo este fin de semana. Cuando vuelvo, levanto a Gaby y los chicos y salimos para Washington DC a visitar a mi hermano y su familia. Vuelvo por dos días y luego salgo otra vez el viernes, porque Santi fue llamado otra vez para jugar para el equipo "A"; esta vez, manejaré 850 Km al noroeste para ir a Sault Ste. Marie, donde Santi tiene que jugar tres partidos en 36 horas.

No, no creo que estemos completamente locos. No han leído? Si nos encanta!


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9 comments:

  1. No hay nada como un partidito de futbol para curarse de una gripe.
    No se si están locos o no, lo que si, que es eso de voy para acá después vuelvo y voy al otro lado y después no se qué, si te gusta tanto manejá y no te quejes viejo, al final me hacés calentar.

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  2. Estos bosteros... Al final el partido terminó 9-1 con tres goles de Santi (y un penal que le hicieron, pero que anotó otro chico). Los updates, como siempre, en el Twitter del costadito...

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  3. Yo creo que lo mejor es enseñarle otro deporte, personalmente desaconsejo la practica del futbol en la niñez e incluso en la adolescencia.

    Lo mejor es incentivarle la lectura y la creacion de blogs.

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  4. No, Goliardo, cualquier cosa menos eso. Ya sabemos lo que le pasa a los argentinos que se dedican a abrir blogs en Canadá.

    Prefiero que se me haga bailarín o modisto.

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  5. La locura supongo que viene de familia... besos gigantes!!

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  6. Felicitaciones Santi! Es evidente que la sangre argentina corre por tus venas. Abrazo

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  7. Ya entendi algo: Ustedes son Argentinos....bueno eso explica lo del futbol.

    Hable muy rapido porque el futbol en mi pais ha penetrado la sociedad, la gente sueña y come futbol...aunque en vano: Colombia, fue, es y sera un equipo muy malito en la escena internacional.

    Ahora bien para los Argentinos es casi una cueston religiosa. Entiendo.

    OK. Tienen ustedse mi bendicion para continuar con su deporte e incluso solicito un autografo de su hijo, quizas con el tiempo sea un tesoro valiosisimo.

    Saludo y exitos

    PD( Seria bueno que ustedes adviriteran a los lectores que eran argentinos, asi evitariamos tantos malos entendidos.

    Aunque le cuento algo, Yo vivo en Canada (es un pais al norte de USA), concretamente en Trafalgar Ontario, en este pais -el pais Ontario- no tenemos canchas de futbol :( , asi que nunca pero nunca le recomendaria a argentinos como ustedes que abandonen su patria: Aqui no podrian jugar, es una lastima, de pronto gente como usted seria valiosa para enseñar y fomentar este deporte en estas tierras en donde la gente solo juega Hockey)

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  8. Wow! a nosotros tambien nos encanta el futbol!!!
    Me encantan las fotos Puro diversion!!!!
    BTW I have 2 awards waiting for you at my blog when you get a chance stop by
    http://www.youandmeplusthree.net/2009/07/big-thanks.html

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  9. WOW! Now that's a story! We hope this isn't the last you share with us. =(

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