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Friday, July 03, 2009

Soitenly! #10 - Kook’s Tour (1965-1974)

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CanadaimageStill enjoying that benefits of their renewed popularity, and finally earning good money with their personal shows and the repetition of the old shorts on TV, the Three Stooges spent the second half of the 1960's working on their new series “The New Three Stooges”, which would combine live action segments with an animated feature. They produce a total of 156 shows, which can see on rare occasions late at night on channels like Boomerang.

Seeing that their popularity was once again beginning to fade, the Stooges decided to embark on a new project: a weekly TV series based on their own lives, but with a twist: the guys would travel the world, taking their antics to places like Japan and Europe. The name of the show would be “Kook’s Tour”. They soon started to look for locations for their first adventure, travelling to western United States in cars provided by the Chrysler Corporation. In Moe's words, it was a fresh and thrilling experience, shooting a film out in the fresh air in beautiful virgin country rather than the stuff, confined stages to which we had become accustomed”. The first film, conceived by Moe Howard's son-in-law, frequent collaborator (and sometimes director) Norman Maurer, showed the Stooges in retirement, without sporting their characteristic hairdos and even getting rid of the slapstick. It clearly looks like the tale of three old friends that have gone camping, exploring the west. Throughout the movie, and while the Stooges are moving from one place to another, Larry keeps building frustration for not being able to catch a fish.

After a few weeks of filming, the production headed back to Los Angeles for some final takes. It was there when Moe received a call from Larry’s daughter (on January 9th, 1970) indicating that his father had had a stroke that had paralyzed the left side of his body. It was obvious that Larry wasn’t going to be able to finish the movie, so Norman Maurer had to figure it out and work with what he had, recurring to the old trick of getting a stand-in for continuity takes that would require ‘Larry’ to be shown from behind or just walking by (as they had done years before  after Shemp’s passing). The movie was shelved, and wasn’t release until many years later.


Moe made sure that his lifelong friend was taken to the Motion Picture Country Home Hospital in Woodland Hills, California (same where his brother Curly had been 23 years earlier). He would visit him regularly, but watching Larry like that was devastating for Moe. In his autobiography, Moe remembers that “every visit to him became more trying. Larry would tell jokes which were very hard to understand because of the thickness of his speech (my hearing problems didn’t help), but I would yock loudly to cover the tears willing in my eyes. <…> Eventually, I would have to get out of the room before I broke down in front of him”.

Larry remained in the hospital, and he even organized events to entertain the patients. The entire case would perform in wheelchairs, and Moe and Larry would do a sketch or two at each performance, to the delight of the patients and visitors. Larry had become very adept to drawing, painting and mosaic work, in spite of having one hand partially paralyzed, but soon his health started to decline again (in late 1974). Moe called the hospital one day and was informed that Larry had been placed in the ICU, so he couldn’t speak with him. A few days later, Larry’s daughter called again, this time to tell Moe that his father had become comatose and little hope was extended by the doctors.

Just a week later, on January 24, 1975, Moe received a call that he was already expecting, but was still devastating: his lifelong friend, the ‘middle stooge’, Larry Fine was dead.

(Continues here)

image 


ArgentinaimageAún disfrutando de los beneficios de su renovada popularidad, y por fin recaudando buen dinero por sus presentaciones personales y la repetición de los antiguos cortos, los Tres Chiflados pasaron la segunda parte de la década del ‘60 trabajando en su serie “The New Three Stooges” (“Los nuevos Tres Chiflados”), que intercalaba segmentos animados con pequeñas viñetas en vivo. Produjeron un total de 156 cortos que aún se pueden ver en la madrugada por algunos canales de cable.

Viendo que su popularidad se estaba desvaneciendo nuevamante, los chiflados decidieron comenzar una nueva serie para TV, basada en sus propias vidas, con un ‘twist’ original: los muchachos viajarían por todo el mundo, llevando sus locuras a lugares como Japón y Europa. El título de la serie era “Kook’s Tour” (gira de locos, o gira alocada). Pronto comenzaron a buscar el lugar en donde filmar la primera aventura, viajando en caravana con autos provistos por la Corporación Chrysler. De acuerdo con Moe, fue una experiencia refrescante y emocionante filmar en el fresco aire de los bosques vírgenes en lugar de los sucios y pequeños escenarios a los que estábamos acostumbrados”. El primer film, concebido por el yerno de Moe Howard, y colaborador frecuente (a veces director) Norman Maurer, mostraba a los chiflados ya retirados, sin sus peinados característicos y hasta sin ‘pegarse’. Es, claramente, el relato de tres amigos que se han ido de camping, explorando el oeste de los Estados Unidos. A lo largo de la película, y mientras los chiflados se desplazan de un lado a otro, Larry va acumulando frustraciones en sus intentos por pescar aunque sea un pez.

Luego de unas cuantas jornadas de filmación, la producción se trasladó a Los Angeles para hacer unas tomas finales. Allí fue cuando el 9 de Enero de 1970 Moe recibió un llamado de la hija de Larry, indicando que su padre había sufrido una descompensación cerebro vascular que lo había dejado paralizado de un lado. Era obvio que Larry no iba a poder terminar la película, así que Norman Maurer se tuvo que arreglar con el material que tenía, y como pasó con Shemp luego de su muerte años antes, usó un doble para tomas de continuidad que requerían a Larry de espaldas o de costado. La película no se lanzó al mercado hasta unos años más tarde.


Moe se ocupó de que su amigo fuera trasladado al Hospital del Condado en Woodland Hills, California (el mismo donde había estado su hermano Curly 23 años atrás). El iba a visitarlo regularmente, pero sufría terriblemente al verlo en ese estado. Moe en su autobiografía recuerda que cada visita se hacía más dificultosa. Larry me contaba chistes que yo no podía entender dado sus problemas para hablar (mi incipiente sordera no ayudaba mucho) y yo los celebraba ruidosamente mientras se me caían las lágrimas al mismo tiempo. Eventualmente, tenía que salir corriendo del lugar para que Larry no me viera llorar desconsolado delante de él”.

Larry continuó internado y hasta organizó eventos para entretener a los pacientes. En cada uno de los espectáculos, en el que todo el elenco actuó y ‘bailó’ en sillas de ruedas, Moe y Larry hacían unas rutinas en vivo para deleite de los enfermos y visitas. Larry había comenzado una nueva carrera como dibujante, pintor y mosaiquista a pesar de sus impedimentos físicos, pero lamentablemente su salud comenzó a declinar a fines de 1974. Moe llamó un día al hospital y le dijeron que su amigo había sido trasladado a terapia intensiva, y no pudo hablar con él. A los pocos días su hija se comunicó nuevamente para contarle que Larry estaba en coma y había pocas esperanzas.

Una semana después, el 24 de Enero de 1975, Moe recibió la llamada que esperaba pero que igualmente lo destrozó: su amigo de toda la vida, el chiflado ‘del medio’, Larry Fine había muerto.

 image

(Continúa aquí)

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10 comments:

  1. Y ahora que querés continuar!!! Ya me arruinaste el fin de semana, estás contento ? Ehh?
    Lo parió.

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  2. No, esperá, no te vayas! Todavía falta que se mueran Moe, Curly Joe, Joe Besser y hasta Emil Sitka... :-)

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  3. Dale, dale, seguí.
    Seguramente el último capítulo va a ser la destrucción de todas las copias, así no queda registro de su existencia y pasan a ser una leyenda.
    Andaaaa.

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  4. Siempre con ese mal humor, che. Te perdono porque se que este fin de semana voy a estar en estado de gracia.

    De "Gracias, campeones", mejor dicho...

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  5. Ves como sos, después dicen que cambiamos el tema del post.
    Vos saliste hablando de fobal.
    Aguante el globo !!!

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  6. I've never been a fan of slapstick comedy, but my sisters and parents were crazy about the Stooges. It's nice to see that their work is still appreciated after all these years.

    I'll be sure to follow the rest of the story. :)

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  7. Excelente como siempre, Gabriel.
    Espero que no sufras mucho el fin de semana, y sobre todo, que no te deprimas :)

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  8. Hola Gabriel, qué tal!

    Qué gusto encontrar tu blog, en realidad fue por casualidad, surfeando en Internet. Te felicito, me encantaron tus posts con la historia de los Tres Chiflados (veo que está basada mayormente en el libro "Moe Howard and the Three Stooges" y en Wikipedia), yo también soy un gran admirador (fanático no quedaría exagerado tampoco) y la verdad es que es uno de los informes en castellano más exactos y completos que hallé en la web. Sólo encontré estos detalles erróneos (no puedo evitar a la maestra Ciruela dentro de mí!) que se pueden corregir para que esté perfecto:

    * La fecha real de nacimiento de Shemp es el 4 de marzo.

    * En su último año, Curly en realidad nunca fue a un hospital para enfermos mentales. Eso fue lo que sugirió el médico en jefe del hospital en que se encontraba internado (Curly ya representaba un inconveniente para el personal que lo atendía), pero Moe se opuso. Un mes después (enero de 1952) fue trasladado al Baldy View Sanitarium en San Gabriel.

    * El último corto en presentar metraje nuevo de Vernon Dent fue Knutzy Knights (1954) y hasta ahí el actor (salvo problemas menores) podía ver perfectamente. Pero es verdad que en el momento del velatorio de Shemp (ya ciego) tuvo que ser guiado hasta el féretro para darle el último adiós a su amigo.

    * El director de "Blancanieves y los Tres Chiflados", si bien Frank Tashlin estaba siendo considerado, finalmente fue Walter Lang.

    * La acción legal contra Columbia por parte de los Chiflados a raíz del estreno de "Stop! Look! and Laugh! fue en 1960, de ahí que rompieran relaciones y en 1961 fueran a la Fox a filmar "Blancanieves...".

    * Emil Sitka sí asitió a la inauguración de la estrella en el Camino de la Fama de Hollywood, y pronunció un gran discurso.


    Bueno, espero no haberlos cansado con tanta perorata. De paso, les cuento que estoy montando un museo sobre los Tres Chiflados aquí en Buenos Aires, a vos Gabriel cuando estés por aquí o algún otro que resida en el país y que quiera darse una vuelta, con mucho gusto serán muy bienvenidos.


    Un gran abrazo virtual!

    Diego Puglisi

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  9. Diego, qué gusto!!! Tu comentario no sólo no me cansó, sino que me pareció brillante!!! Además me permitió conocer tu website y ver los excelentes dibujos que has hecho. Ya te voy a contactar para una caricatura mía, me encantaría!

    La serie, como decís, está más que nada basada en el libro de Moe y el que escribió sobre Larry su hermano Moe Fine. Todas las fuentes están al final de cada post, muchas de ellas (como Wikipedia) no hicieron más que transcribir de allí, me parece.

    Con respecto a tus comentarios, aquí van mis respuestas:
    * Fecha real de nacimiento de Shemp: arreglado
    * Referencia al hospital en que murió Curly: arreglado
    * Director de "Blancanieves y los tres Chiflados": corregido
    * La ceguera de Vernon Dent: la información que tengo es que hizo al menos un corto (en realidad un par de escenas para un 'remake') estando ya ciego, y prácticamente nadie se dio cuenta.

    * El resto (el juicio a Columbia y lo de Emil Sitka), lo revisaré más tarde.

    Muchísimas gracias por todas estas correcciones, me encanta recibirlas porque me permite hacer un mejor trabajo!

    Un abrazo grande. Ya te copio partes de este comentario en tu blog.

    ReplyDelete
  10. Hola de nuevo Gabriel, muchas gracias por tus palabras, será un placer hacerte la caricatura cuando vos quieras!

    Un gran abrazo,

    Diego

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