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Friday, June 26, 2009

Soitenly! #09 - Stooges are rediscovered; the unexpected comeback (1958-1965)

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CanadaAs we were saying yesterday (OK, two months and a half ago), the retirement of Joe Besser had paved the road for Moe to contact Joe DeRita once again, DeRita having been his primary choice to fill the void left by the death of his brother Shemp. To Moe’s surprise, DeRita said: ”Moe, your call couldn’t have been more timely. My contract with Herbert Minsky (a very well known theatre producer) expires next week, if you still want me”. Moe replied: “Joe, you’re in. We begin our rehearsals with you on Monday”.

The first presentation of the new act couldn’t have been more disappointing. The stooges performed at a Holiday Inn in Bakersfield, California. Nobody laughed; even worse, some of the patrons, a little tipsy, started to heckle the trio. “Silence, you’re going to wake up my friend!”, yelled one, to what Moe replied: “You have thirty two teeth right now, wanna see how it is like having none?"

image 
Clockwise from left: Joe DeRita, Larry Fine, Moe Howard - Picture from Life Magazine 

Though the next performances were a little more successful, the stooges soon realized that they weren’t cut for night clubs. Moe missed his late brothers dearly, and was trying hard to hide his depression, but the truth is that he didn’t know how to carry on. Until one day, when he found out that Columbia Pictures was putting together a pack containing 30 or 40 shorts from the early years (those from the 30’s featuring Curly) to be shown on TV, offering them for a bargain price, so little faith they had in them. Almost overnight, the Three Stooges become the most popular show for kids of the still young TV. Soon after, the Stooges were the most watched TV show for kids in the whole country!


Offers started to pour, of course (not before Moe found out that they weren’t entitled to a single cent in concept of royalties for those TV shows, due to the abusive contract they had originally signed with Columbia). John Bertera, owner of a night club and restaurant in Pittsburgh, Pennsylvania, hired them after watching his son’s reaction to watching the shorts on TV. The stooges arrived in Pittsburgh, did a couple of interviews for the local TV and then kicked off their series of five presentations with an incredible success, so much that they were renewed for two weeks, and then for another two, each time with a considerable salary increase.

image The boys appeared three times in the legendary Ed Sullivan Show (who once introduced them as the “Three Ritz Brothers”). Then they performed alongside legends like Steve Allen, Ed Wynn, Merv Griffin, etc. Finally, a sweet revenge moment for the Stooges: Columbia swallowed its pride and hired them again, and this time for a feature film (finally!). The first movie, called Have rocket, will travel, was released in 1959 with a cost of U$S 400,000 (fairly small budget), earning Columbia several millions. This movie was followed by Snow White and the Three Stooges  (see picture) which they did for Twentieth Century-Fox, directed by the very famous Frank Tashlin (who also directed a few of the movies starring Dean Martin and Jerry Lewis).

Columbia wanted to hire them once again, but the Stooges were wiser now. They just created their own company, Normandy Productions, with Norman Maurer (Moe’s son in law) as writer, producer and occasionally director. The first movie they shot, “The Three Stooges meet Hercules”, was a huge success. Columbia, furious for not having been able to re-hire their former starts, attempted to release a film called “Stop, look and laugh!” that was basically a compilation of  parts from old shorts, linked by a ventriloquist acting as the host. The Stooges took this matter to the Court, and got a settlement that forced Columbia not only to finance Normandy’s moving but also to be unable to use the old clips without the Stooges’ consent. Just brilliant!

Columbia financed three more films: “The three stooges in Orbit” (1962), “Around the world in a Daze” (1963) and  “The outlaws is coming” (1965), this one featuring Adam West, known for his lead role in the TV series “Batman”. The stooges also appeared in a movie with Frank Sinatra y Dean Martin (“4 for Texas”) and in “It’s a mad, mad, mad world”, directed by Stanley Kramer. Finally, in 1965 Heritage Productions began the production of a cartoon show that would feature them, called “The new Three Stooges.

imageA rare item: The Three Stooges colouring book 

After a long professional live full of sad moments, the Stooges were finally able to enjoy massive success, in the twilight of their lives.

(Continues here)


ArgentinaComo decíamos ayer (OK, hace dos meses y medio), con el retiro de Joe Besser, el campo había quedado libre para que Moe volviera a contactar a Joe DeRita, quien había sido su elección para cubrir el puesto dejado vacante por la muerte de su hermano Shemp. Para sorpresa de Moe, DeRita le dijo: ”Moe, no podría ser mejor timing el tuyo. Mi contrato con Herbert Minsky (un muy conocido productor de teatro) expira la semana que viene, si aún me quieres en tu equipo”. Moe respondió: “Joe, bienvenido. Comenzamos los ensayos contigo el lunes”.

El debut del nuevo acto no podría haber sido más decepcionante. Los chiflados se presentaron en un Holiday Inn de Bakersfield, California. Nadie reía, y para peor, algunos de los parroquianos, un tanto pasados de bebida, comenzaron a molestarlos. “Silencio, que van a despertar a mi amigo!”, dijo uno, a lo que Moe contestó “Tenés treinta y dos dientes, quisieras ver como es no tener ninguno?"

imagePicture from Emulsioncompulsion.com 

Las siguientes presentaciones fueron un poco más exitosas, pero pronto los chiflados llegaron a la conclusión de que los clubes nocturnos no eran para ellos. Moe extrañaba a sus difuntos hermanos y trataba de esconder su depresión, pero la realidad es que no sabía cómo seguir. Hasta que un día, se enteró que Columbia Pictures estaba preparando un paquete de 30 ó 40 cortos de los más viejos (aquellos con Curly en los ‘30) para distribuirlos por televisión, ofreciéndolos a precio irrisorio, tan poca fe les tenían. De la noche a la mañana, los Tres Chiflados se convirtieron en el programa para chicos más popular de la aún naciente TV. Al poco tiempo, los Chiflados eran el programa para niños más visto en todo el país!

Por supuesto, las ofertas no tardaron en llegar (no antes de que Moe se enterara de que no le correspondía ni un centavo de royalties por los programas de TV debido al contrato abusivo que habían firmado con Columbia). John Bertera, dueño de un night club y restaurante en Pittsburgh, Pennsylvania, los contrató luego de ver la reacción que causaban en su hijo cuando los miraba por televisión. Los chiflados llegaron a Pittsburgh, hicieron un par de entrevistas para la TV local y luego comenzaron su serie pautada de cinco presentaciones con un éxito increíble, tanto que enseguida fueron contratados por dos más y luego por otras dos, cada vez con un incremento substancial en el salario.


Los muchachos se presentaron tres veces en el legendario programa de Ed Sullivan (que los presentó como los “Three Ritz Brothers”, confundiéndolos con otro grupo de comediantes). Luego sucedieron presentaciones con Steve Allen, Ed Wynn, Merv Griffin, etc. Finalmente, pasó lo que los chiflados esperaban: Columbia ‘vino al pie’ y los volvió a contratar, esta vez por fin para hacer películas. Dulce revancha la de Moe y sus amigos! La primera de estas películas, llamada Have rocket, will travel, fue estrenada en 1959 a un costo de U$S 400,000 (bastante modesto), recaudando varios millones para Columbia. A esta película siguió otra, llamada Blancanieves y los tres chiflados  que hicieron para la Twentieth Century-Fox; iban a ser dirigidos por el famosísimo Frank Tashlin (que también dirigió varias de las películas de Dean Martin y Jerry Lewis), pero él fue reemplazado por Walter Lang durante la producción.

imageColumbia enseguida redobló la apuesta y los quiso contratar para otra película, pero los Chiflados no eran tontos. Formaron su propia compañía, Normandy Productions, con Norman Maurer (yerno de Moe) como escritor, productor y a veces director. La primera película que hicieron, “The Three Stooges meet Hercules” (ver foto), fue un éxito descomunal. Columbia, furiosa por no haber podido contar con sus ex-estrellas, quiso lanzar un largometraje llamado “Stop, look and laugh” que contenía pedazos de viejos cortos, conectados por un presentador. Los chiflados accionaron legalmente y lograron que Columbia no sólo financiara la película de Normandy, sino que además no pudiera volver a utilizar los clips viejos sin permiso de ellos. Brillante!

Columbia financió tres filmes más: “The three stooges in Orbit” (1962), “Around the world in a Daze” (1963) y “The outlaws is coming” (1965), en la que actuó Adam West, conocido por su papel en la serie de TV “Batman”. Los chiflados también aparecieron en una película con Frank Sinatra y Dean Martin (“4 for Texas”) y en “It’s a mad, mad, mad world”, dirigida por Stanley Kramer. Finalmente, en 1965 Heritage Productions comenzó la producción de una serie de dibujos animados que los tendría por protagonistas, llamada “The new Three Stooges.

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The new Three Stooges 

Luego de una larga vida profesional con muchos sinsabores, los chiflados por fin podían disfrutar del éxito masivo, en el crepúsculo de sus vidas.

(Continúa aquí)

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4 comments:

  1. Por fin una buena che.
    Veníamos de muertes, depresiones, etc.
    A ver si te ponés media pila y hacés mejorar las cosas.

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  2. Viste? Y este tal vez haya sido el 'mejor' post de los chiflados en cuanto al tono. Nadie se murió, y al final les va bien...

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  3. So when do we get the rest of the story? It must be interesting to blog in two languages. I noticed in the English section that you typed Frank Sinatra y Dean Martin. LOL!! Good one! :D

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  4. Oh, man... I hate it when it happens. Normally, it's JorMig who's always looking for my typos... he's dropping the ball here. :-)

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