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Tuesday, March 24, 2009

Memorial Day

CanadaWe (should I say they) celebrate the Day of Memory in Argentina today, in which they remember the victims of the bloody military dictatorship called “Proceso de Reorganización Nacional” (National Reorganization Process), that ruled the country between 1976 and December of 1983.
 
General Manuel BelgranoIn reality, the name of this holiday (recently created) is a little longer: “Day of Remembrance for Truth and Justice”. I can imagine how complicated it must be to put all that on a calendar! Sorry, I don’t intend to make light of this, because nothing could be further from my feelings. I fully understand the meaning of this commemoration, but I found odd that they didn’t pick another date for this holiday; for example, December 10th, which is the day Argentina went back to Democracy, and it’s not seen as a holiday (even more, Augusto Pinochet died on that day, so even more reasons to celebrate).
 
After having looked at all the Argentine holidays in Wikipedia, something else caught my attention: if you put aside all the religious holidays and the Independence days (yes, we have two), all the other holidays Argentina has fall on the days our forefathers died, instead of their birthday. For example, our National Flag Day falls on June 20th, anniversary of the death of its creator, Manuel Belgrano (20/Jun/1820). The Libertador Day, honouring General Don José de San Martín, who freed not only Argentina but also Chile and Perú falls on his death anniversary as well (17/Aug/1850). Even more, there’s another holiday that is not public but observed by Primary schools: it’s called “Teacher’s Day” and it commemorates the death of former President Domingo Faustino Sarmiento (11/Sep/1888). It’s odd, isn’t it?
 
General José de San MartínHere in Canada (and I believe the same happens in US), all holidays that remember a forefather or a key historical figure are observed on their birthdays, not the anniversary of their deaths (I might be wrong, though).
 
I’m not sure where I’m going with this, but I do feel bad when we say we’re “celebrating” Libertador Day, instead of “commemorating”, as we’re talking about his death, not his birth. Just sayin’.
 
Argentina observes some other interesting holidays, like Student’s Day (21/Sep), International Friendship Day (20/Jul), the week of sweetness (first week of July, where you exchange a candy for a kiss), Children’s Day (second Sunday in August) and I had even read that there was a project to create the “Day of respect for the elderly”, something I couldn’t agree more with, in a country where our old people is abused in a terrible way.
Father’s Day is same as in here, on the third Sunday in June, but Mother’s Day falls in October instead of May. Some think that it’s because we’re paying tribute to Sarmiento’s mother, who –oh, coincidence- died on those days (November, actually), but to me the reason is simpler, and strictly commercial. If we celebrated Mother’s Day in May (which is in the middle of the fall for the Austral hemisphere)… where do we buy the flowers? :-P
 
 
ArgentinaHoy se celebra el Día de la Memoria en Argentina, fecha que conmemora las víctimas de la sangrienta dictadura militar llamada "Proceso de Reorganización Nacional" que gobernó al país entre 1976 y Diciembre de 1983.
 
En realidad el feriado (de creación reciente) tiene un nombre más largo: "Día de la Memoria por la Verdad y la Justicia". Me imagino lo complicado que debe ser ponerlo en el almanaque! Perdón, no quiero que esto quede como que me estoy burlando del tema, porque nada más lejano de mis sentimientos. Entiendo plenamente el sentido de esta conmemoración, pero me llamó la atención que no se haya usado otra fecha para este feriado; por ejemplo, el 10 de Diciembre, que es el día en que se retornó a la democracia en 1983, no es visto como feriado (encima es el aniversario de la muerte de Pinochet, así que hay doble motivo para festejar).
 
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Isabel Perón leaves the ‘Pink House’ on an helicopter after having been taken down by the Military Junta. (24/Mar/1976) Source: “Gente” Magazine
 
Luego de mirar al resto de los Feriados de Argentina en Wikipedia, lo que me terminó de llamar la atención es que con la excepción de las fiestas religiosas, la Independencia y el Año Nuevo, los demás feriados tienen que ver con la fecha en la que nuestros próceres murieron, en lugar de con la de nacimiento. A saber, el 20 de Junio, día de la Bandera, es conmemorada en el día del fallecimiento de su creador, Manuel Belgrano (20/Jun/1820). El día del Libertador General Don José de San Martín, es celebrado el 17 de Agosto, aniversario de su muerte (17/Aug/1850) y hasta el día del Maestro, celebración no pública sino circunscripta a las escuelas primarias, fue fijada para el 11 de Septiembre, aniversario de la muerte de Domingo Faustino Sarmiento (11/Sep/1888). Es un caso curioso al menos, no?
 
Domingo Faustino Sarmiento Aquí en Canadá (y creo que en US también) los feriados que evocan a un prócer o persona importante en la historia del país caen en las fechas de nacimiento de esta gente, o me equivoco?
 
No sé muy bien qué quiero decir con esto, pero sí me cae mal cuando decimos que estamos 'festejando' el día del Libertador, cuando se debiera decir 'conmemorando' ya que estamos hablando de su muerte, no de su nacimiento u obra. Just sayin'.
 
Además en Argentina tenemos feriados no oficiales como el Día del Estudiante (21/Sep), el Día del Amigo (20/Jul), la semana de la dulzura (primera semana de Julio, donde canjeamos una golosina por un beso), el Día del Niño (segundo domingo de Agosto) y hasta había leído que se había presentado un proyecto para observar el Día del respeto a los mayores, algo muy acertado para un país en donde se abusa de ellos de manera terrible.
 
El día del padre es igual que aquí, el tercer domingo de Junio, pero el de la madre cae en Octubre en lugar de en Mayo. Algunos piensan que es porque se homenajea así a la madre de Sarmiento, que -oh casualidad- murió para esa fecha, pero para mí la razón es muy simple, y estrictamente comercial. Si celebramos el día de la madre en Marzo (pleno otoño en el hemisferio austral)... dónde conseguimos las flores? :-P
 

3 comments:

  1. Ah, Belgrano, San Martin... how many street names have their names! More seriously, I know some parts of Argentinian history are still painful, and I feel for the Mother Of The Plaza De Mayo, whom I saw when in Buenos Aires.Can I ask you a question? When in Argentina, I notice quite strong feelings about the Islas Malvinas. Now, being French, I didn't know the history too well... just the basics. I don't want to start an argument here, but could you explain me that from an Argentinian point of view? Is the war still resented?

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  2. Zhu, thank you, you've given me an excellent reason for having another "Ask Gabriel" post tomorrow!!!I've been reading your (excellent) blog these past days, but haven't commented yet. Expect that to happen tonight! :-)

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  3. Buen post, Gabriel.En estas epocas ando con poco tiempo para dedicarle a los comentarios, asi que sere breve.Los feriados argentinos siempre fueron curiosos, por lo que decis y porque muchas veces responden mas a cuestiones ideologicas que a celebraciones.Lo que me llama la atencion es que tanto Independencia como Revolucion de Mayo son inamovibles... los demas no (hago la excepcion del Dia del trabajo, Navidad y Año nuevo, obvio)...Ahora, este "feriado" que la mayoria NO dedica al recuerdo (cosa con la que estoy de acuerdo, prefiero vivir mirando al futuro)... tambien es inamovible...O sea, mas importante que el dia de la Bandera, que el dia de San Martin.El dia que Maradona pase a la eternidad (fisicamente) tambien tendremos un nuevo feriado?Pongo algunas fichitas sobre esa idea.

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