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Thursday, February 26, 2009

Lent

CanadaTechnically, I’m one day late, but since I actually wrote this on Wednesday…
 
Ash Wednesday marks the beginning of the Lent season. Wikipedia defines Lent as “the forty day long liturgical season of fasting and prayer before Easter”, though not all Christian churches calculate those 40 days the same way: some count the Sundays, some don’t; some have Lent beginning on Ash Wednesday, some (like Eastern Orthodox) on Clean Monday. This was all a surprise to me, because I always thought it lasted all the way to Palm Sunday (now you can tell how much I know about religion). Hey, just because I go to church every Sunday doesn’t mean I know anything about it! Heck, I go to work every day and… well, you get the idea.
 
Ash Wednesday comes immediately after the three days of Carnival (something we Latinos know very well). I didn’t need to go to Wikipedia to tell you that' ‘Carnival’ is a word that comes from the Ancient Latin and means ‘abandon the flesh’ or ‘farewell to the flesh’. Since Lent is the season of fasting and abstinence, people normally go crazy during the three days immediately before it begins, and then behave until Easter. Or at least they try to! :-)
 
Picture from markdroberts.com Ash Wednesday gets its name from the practice of placing ashes on the foreheads of the faithful as a sign of repentance. The ashes used are from the Palm Crosses made for Palm Sunday the year before, which are burned. A paste is made mixing the ashes with some oil, and then the priest who presides at the service makes the sign of the cross, first upon his own forehead and then on each of those present who kneel before him at the altar rail. As he does so, he recites the words: “Remember (O man) that you are dust, and to dust you shall return”. My kids attended the service at school yesterday, and Florencia was still sporting the cross on her forehead while we were having dinner.
 
I guess that the most interesting fact about the Lent season is how the dates in which it will fall on are calculated. There’s an actual definition for Easter Sunday, which is as follows: Easter Sunday is the Sunday following the Paschal Full Moon date. The Paschal Full Moon date is the Ecclesiastical Full Moon date following 20 March. The algorithm was devised centuries ago, and went through a lot of reviews and changes until a method was globally accepted. Still, there are many different ways to calculate when Easter Sunday is going to fall. I recommend you go here to be amazed at the different formulas that can be used.
 
In North America, it’s customary to make a small ‘sacrifice’ during the Lent season; for example, stop eating junk food, or promising to go to the gym every day. I don’t normally do any of those things, but I will this year. I will not tell you what it is, though… :-)
 
I like the music we sing during the Lent season; and I definitely love to attend the services that go between Palm Sunday and Easter Sunday. Just last year, we began a new tradition at my church and we gather for a Passover Seder Meal in the old Jewish tradition. We have a somber, yet hopeful service on Good Friday, and then we have a moving, uplifting Easter Sunday service. I remember attending a Holy Saturday service at my brother’s church in Virginia, where all the lights went off and everybody was holding a lit candle. We do that for Christmas Eve as well, and it never ceases to move me. Very deeply, in fact.
 
My church is not like most you know. We actually celebrated Mardi Gras (Carnival) last Sunday, and the service was really fun! We even had a jazz band playing after the service, while everybody was having pancakes made by the Youth Group. Everybody was wearing masks and very colourful clothes, and the music and tone of the service was very happy and relaxed. A great way to celebrate life and get ready for this season full of hope and joy.
 
image Part of my choir during Sunday service. Yes, I’m ‘the cat’
Parte del coro durante el servicio del domingo. Sí, yo soy ‘el gato’
 
 
Argentina
Técnicamente, llegué un día tarde, pero como esto lo empecé a escribir el miércoles…
 
El Miércoles de Ceniza marca el comienzo de la temporada de Cuaresma. Wikipedia define a la Cuaresma como “el periodo del tiempo litúrgico (calendario cristiano) destinado por la iglesia Católica Romana, además de ciertas iglesias evangélicas, aunque con inicios y duraciones distintas, para la preparación de la fiesta de Pascua, pero no todas las iglesias cristianas calculan esos cuarenta días de la misma manera: algunos cuentan los domingos, otros no; algunos comienzan la Cuaresma en el Miércoles de Ceniza, otros (como los ortodoxos) en el día llamado Lunes Limpio. Esto fue una sorpresa para mí, que pens♪0 que la Cuaresma terminaba el Domingo de Ramos (lo que prueba cuánto sé realmente de religión). Bueno, sólo porque voy a misa todos los domingos, no piensen que sé mucho del tema! Si por eso fuera, a trabajar voy todos los días y sin embargo… bueno, captan la idea, supongo.
 
El Miércoles de Ceniza cae inmediatamente después de los tres días de Carnaval (algo que los Latinos conocemos bien!). No tuve que ir a Wikipedia para decirles que ‘Carnaval’ es una palabra que deriva el antiguo latín y significa algo así como ‘el adiós a la carne’ o ‘abandonar la carne’. to tell you that' ‘Carnival’ is a word that comes from the Ancient Latin and means ‘abandon the flesh’ or ‘farewell to the flesh’. Since Lent is the season of Fasting and abstinence, people normally go crazy during the three days immediately before it begins, and then behave until Easter. Or at least they try to! :-)
 
image Esta fecha recibe su nombre de la práctica de dibujar cruces de ceniza en la frente de los fieles como signo de arrepentimiento. Las cenizas que se usan provienen de las cruces hechas con palmas el año anterior durante el Domingo de Ramos. Se hace una pasta mezclando la ceniza con un aceite, y luego el sacerdote que preside la misa hace la señal de la cruz, primero a sí mismo, y luego a los feligreses que se prosternan frente a él. Mientras lo hace, recita: “Recuerda que del polvo venimos y al polvo vamos”. Mis hijos participaron de esta misa en la escuela, y Florencia todavía tenía la cruz en su frente mientras cenábamos.
 
Creo que lo más interesante acerca de la Cuaresma es cómo se calcula la fecha en la que va a caer. Haya una serie de condiciones especificadas para definir la fecha del Domingo de Pascua, que incluyen:
  • La Pascua ha de caer en domingo.
  • Este domingo ha de ser el siguiente al plenilunio pascual (la primera luna llena de la primavera boreal). Si esta fecha cayese en domingo, la Pascua se trasladará al domingo siguiente para evitar la coincidencia con la Pascua judía.
  • La luna pascual es aquella cuyo plenilunio tiene lugar en el equinoccio de primavera (vernal) del hemisferio norte (de otoño en el sur) o inmediatamente después.
  • Este equinoccio tiene lugar el 21 de marzo.
  • Llamamos epacta a la edad lunar. En concreto nos interesa para este cálculo la epacta del año, la diferencia en días que el año solar excede al año lunar. O dicho más fácilmente, el día del ciclo lunar en que está la Luna el 1 de enero del año cuya Pascua estamos calculando. Este número —como es lógico— varía entre 0 y 29.
Este algoritmo ha sido desarrollado hace siglos, y sufrió un sinnúmero de revisiones y cambios hasta que se aceptó un método en particular. Sin embargo, aún existen muchas formas de calcular cuándo va a caer el Domingo de Pascua. Les recomiendo que pasen por aquí y se sorprendan con las diferentes fórmulas que se pueden usar. Hasta hay ejemplos del algoritmo de Pascua escritos en Java y Perl!
 
En Norteamérica es costumbre hacer un pequeño ‘sacrificio’ durante la Cuaresma; por ejemplo, dejar de comer comida chatarra, o prometer ir al gimnasio todos los días. Si bien yo nunca he seguido esta costumbre, me parece que lo voy a hacer este año. Eso sí, no les voy a decir qué prometeré… :-)
 
Me gusta mucho la música que cantamos durante esta época del año litúrgico; y sobre todo, me gusta asistir a los servicios que hay entre el Domingo de Ramos y el Domingo de Pascua. El año pasado comenzamos una nueva tradición en mi iglesia, que es la de reunirnos el Jueves Santo a cenar en la antigua tradición Judía del Seder. Tenemos un servicio de Viernes Santo que tiene un tono tal vez sombrío, pero esperanzador, y luego un muy emotivo y energizante servicio de Domingo de Pascua. Recuerdo haber asistido a los servicios de Sábado Santo en la iglesia de mi hermano en Virginia, donde todas las luces son apagadas y la gente prende velas para retirarse alimentando esa sensación de estar en la vigilia de algo muy grande. Nosotros lo hacemos para Nochebuena también, mientras cantamos “Noche de Paz” y es algo que no deja de emocionarme nunca.
 
Para este entonces ya habrán adivinado que mi iglesia no es como la mayoría. Si hasta celebramos Carnaval el domingo pasado, y la misa fue realmente muy divertida! Luego tuvimos una banda de jazz tocando una vez que terminó el servicio, mientras todos comíamos panqueques que habían sido preparados por el grupo de los chicos. Estábamos todos con ropas coloridas y máscaras, y la música y el tono de la celebración fue muy alegre y relajado. Fue una muy buena manera de celebrar la vida y prepararnos para esta época llena de esperanza y alegría.
 
image image
Our Director of Music (Daniel) with my friends Lynda and Kathy, from the choir
 Nuestro Director de Música (Daniel) con mis amigas Lynda y Kathy, del coro
 

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9 comments:

  1. Nosotros no somos muy religiosos que digamos pero ayer nos dimos cuenta que empezó la cuaresma porque nos encontramos con mucha gente que llevaba la cruz negra en su frente.Se nota que se divierten en tu iglesia!

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  2. You are so lucky to have found a church that is the perfect fit for you. I really miss my little church in NH, and I have yet to find a place to call 'home' in the city. It looks like you enjoy yourself at every service. :)

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  3. Muy complicado che, es más fácil fijarse en el almanaque.

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  4. Estoy de acuerdo: "...del polvo venimos y al polvo vamos”

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  5. Ah, las fotos de este post si las veo. No se que diferencia tendrán con el otro.

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  6. A propósito, siempre mencionas tu iglesia y no se muy bien a que te referís. Me tengo que fijar en algún post anterior ?

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  7. Me refiero a que la Iglesia Unida es mucho más abierta y desestructurada que la Católica (que es lo que la mayoría de nosotros conocemos). Muchas veces, como el domingo pasado, hacemos cosas que me hacen pensar "no puedo creer que estemos en una iglesia"...Creo que escribí un post hace un tiempo hablando de todo esto... Dejame mirar... aqui está (< HREF="http://lfwaterloo.blogspot.com/2008/03/faith-12.html" REL="nofollow">link<>)

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  8. Ok, ahora estoy mas en tema.Gracias

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  9. Cuaresma dura 40 días. Se cumplen justo para el 5 de abril que es Domingo de Ramos.Tus convicciones no eran erradas.Al menos así es para la Iglesia Católica.Respecto de las fechas, yo hago como Jorge, miro el calendario.En un momento tenía el programa de los próximos 10 años, pero es más fácil mirar el almanaque.

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