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Wednesday, December 10, 2008

Soitenly! #01 – The Beginning (1900 – 1923)

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xcapped_shempUKShemp Howard (Schmool Horwitz) was born on March 4, 1895 in Brooklyn (New York). Early on, he anglicized his name to Samuel Howard. His mother -born in Lithuania- had a very thick accent, which would make his nickname (Sam) sound like ‘Shemp’, and that’s how he got his stage name. He was an active, goofy child growing up, and his family thought he would become a comedian, but he never seriously pursued acting. His younger brother Moe (born Moshe Horwitz on June 19, 1897), however, was fully dedicated to this career.

Moe had really long hair, mostly because his mother refused to cut it; he grew it to shoulder length. One day, unable to take his classmates’ teases any more, he sneaked out of the house and with the help of a friend and a mixing bowl, cut his hair. He was so afraid of his mother’s reaction that he hid for several hours!

Although Moe was doing really well in school (partially thanks to his prodigious memory), his schoolwork suffered as his interesting in acting grew. He would skip school in order to attend shows, anxiously waiting for an adult to buy him a ticket (he would give them the money) before the truant officer arrived (it was necessary for an adult to accompany a juvenile into the theater). He would then pick an actor and follow his performance throughout the whole play. He still graduated from Primary School, but dropped out of High School after only two months (Shemp soon followed him). Pretty much forced by their mother, Shemp and Moe went to trade school. Shemp pursued plumbing. Moe studied to be an electrician. Neither of them finished trade school.

Moe began running errands at the Vitagraph Studios in Brooklyn for free, and was rewarded with a few bit parts. In 1909 he met another young man named Lee Nash, and by 1912 they both had a summer job working in an aquatic act as diving ‘girls’. When the studio closed due to a fire, Moe and Shemp worked hard doing odd jobs around the neighborhood. They delivered newspapers, tried setting up pins at the local bowling alley, even opened a plumbing business, but none of these careers stuck. This succession of jobs continued until they realized there was nothing left for them to do except try their hands at acting. They sang together at a bar, first as a duo and then as a quartet (with Shemp singing the lead voice and Moe playing a baritone) until his father stopped them, and then Moe joined the troupe on a Mississippi River showboat for two summers.

In 1921, Moe crossed paths with Lee Nash again, who was now established as Ted Healy, and he asked him to become part of his vaudeville routine when some of his acrobats quit. Moe was cast as a ‘stooge’, someone impersonating a member of the audience who would be call on stage. That routine would end with Healy losing his trousers.

One night, Moe spotted Shemp watching the show and yelled at him from stage. Shemp was quick-witted and yelled right back, then walking onto the stage. Moe and Shemp heckled each other to a very positive response from the public, and Healy (who had attended school with Shemp) hired him as a permanent part of the act, now billed as “Ted Healy and his Racketeers”.

(Continues here)

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One of the early presentations of Healy and his Racketeers (Picture from WV Net.edu)


Argentina
Shemp Howard (Schmool Horwitz) nació el 4 de Marzo de 1895 en Brooklyn, New York. A edad temprana ya había adoptado un nombre que sonaba más inglés (Samuel Howard). Su madre –de nacionalidad lituana- tenía un acento muy fuerte, que hacía que al llamarlo por su apodo (Sam) el nombre sonara como ‘Shemp’, y así fue que su nombre artístico fue creado. Era un chico muy activo y amaba hacer bromas, por lo que su familia pensó que crecería para ser un comediante, pero nunca se dedicó seriamente a la actuación. Su hermano menor Moe (nacido Moshe Horwitz el 19 de Junio de 1897), sí estaba totalmente dedicado a esta carrera.

Moe HowardMoe tenía el cabello realmente largo, más que nada porque su madre se negaba a cortárselo; llegó a tenerlo hasta los hombros. Un día, ya harto de las bromas de sus compañeros de escuela, se escapó de la casa y con la ayuda de un amigo y un bol para mezclar, se cortó el cabello. Estaba tan asustado de la posible reacción de su madre que se escondió por horas!

A pesar de que a Moe le iba muy bien en la escuela (sobre todo gracias a su memoria prodigiosa), su trabajo comenzó a sufrir a medida que se iba interesando más en la actuación. Se escapaba de la escuela para poder ir a los shows en los teatros, y se quedaba esperando afuera ansiosamente hasta que un adulto le compraba el ticket (él les pagaba) antes de que aparaciera el oficial de la escuela (era necesario que un adulto acompañara a los jóvenes al teatro). Moe se acodaba en un balcón y miraba la obra atentamente, eligiendo un actor para seguir su performance hasta el final. De todos modos se graduó de la escuela primaria, pero abandonó la preparatoria en sólo dos meses (y Shemp pronto lo imitó). Forzados por su madre, ambos tuvieron que ir a estudiar un oficio. Shemp aprendió el oficio de plomero (o fontanero), mientras que Moe estudió para ser electricista. Ninguno de los dos terminó la escuela de oficios.

Moe comenzó a trabajar en los estudios Vitagraph en Brooklyn, haciendo mandados gratis, y lo premiaron con algunos papeles muy pequeños en sus producciones. En 1909 Moe conoció a otro joven llamado Lee Nash, y para 1912 ambos trabajaron juntos por todo un verano, haciendo de ‘niñas nadadoras’ en un show acuático. Cuando el estudio tuvo que cerrar debido a un incendio, Moe y Shemp trabajaron duramente haciendo trabajos temporarios en el vecindario. Repartieron periódicos, pararon palos en el bowling local y hasta abrieron un negocio de plomería (es decir, fontaneros), pero ninguno de estos emprendimientos fue exitoso. La sucesión de trabajos cortos (‘changas’, diríamos en Argentina) continuó hasta que pronto se dieron cuenta de que habían agotado sus posibilidades y sólo les quedaba la actuación. Cantaron juntos en un bar (al principio como dúo y luego en un cuarteto, con Shemp cantando la voz líder y Moe haciendo de barítono) hasta que su padre los sacó de allí, y luego Moe se unió a la troupe de un barco en el río Mississippi por dos veranos.

En 1921, Moe se encontró con Lee Nash nuevamente, que ya estaba establecido en el mundo del espectáculo como Ted Healy, y éste le invitó a unirse a su rutina de vaudeville una vez que algunos de sus acróbatas renunciaron. Moe fue contratado para ser un ‘stooge’, es decir alguien que se hacía pasar por un miembro de la audiencia, pero luego sería llamado al escenario. Esa rutina siempre culminaba con los pantalones de Ted Healy por el piso.

Una noche, Moe lo vió a Shemp entre el público, y le gritó algo desde el escenario. Shemp, muy rápido de reflejos, le contestó en igual tono y pronto se dirigió a ‘enfrentarlo’. Moe y Shemp se ‘torearon’ el uno al otro por un buen rato y la respuesta fue muy positiva, por lo que Healy (que había ido a la escuela con Shemp) le ofreció un trabajo para volverse una parte permanente del show haciendo de ‘heckler’ (la persona que molesta al artista desde el medio del público). El acto pasaría entonces a llamarse “Ted Healy and his Racketeers” (Ted Healy y sus fascinerosos).

(Continúa aquí)

Chiflados62
The four oldest Horwitz brothers. Clockwise from the bottom, Moe, Jack, Irving and Shemp
Los cuatro hermanos Horwitz más grandes: En sentido horario desde abajo, Moe, Jack, Irving y Shemp


Sources / Fuentes:
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13 comments:

  1. It's old film right? I've never watched this actor, I mean maybe because I sheldom memorize a lot of actors. And your post give me one knowledge about actor today. Thanks

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  2. Me encanta leer historia y curiosidades de gente famosa. Que bueno que decidiste hacer esta serie con los tres chiflados

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  3. Es interesante saber como se las "machucaron" para salir adelante, hasta darse cuenta que aquello que mas les gustaba fue lo que finalmene les dio sentido (y dinero) a sus vidas.Saludos.

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  4. Muy buen comienzo, Gabriel! Cuando sale la proxima? (No me hagas como las series de TV de aca, que te dejan calentito por dos o tres semanas antes de entregar un nuevo episodio!)Je. Un abrazo.

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  5. <>Busby SEO<>, thanks for your comments. You really took a look at my blog today! :-)<>Ana María, Jorge<>, gracias a Uds. tambien. <>Ale<>, la idea es publicar un post todos los jueves... mientras me de el cuero (y los viajes me lo permitan)!

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  6. Que bien que ya empezaste con la serie de posts, esta muy buena la primer parte.Entonces la proxima semana tenemos mas? :D

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  7. yes, I like blogwalking. And most of blogs I visit, I'll give a comment for article which I interested in. Also like making a friendship between blogger. Thanks for your respon

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  8. Qué lindos recuerdos de infancia!

    Acá en Londres no los conoce nadie!!!

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  9. Che, ahora hay moderacion de comments?

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  10. Volvieron los 3 chiflados!
    Pense que habias tenido algun problema con los derechos, o algo asi.

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  11. Jua! No, no hay moderación, dónde te pensás que estamos? :-)))

    Blogger tiene un seteo automático que te frena los comentarios si son para un post de más de (creo) 45 días de antigüedad. Lo tengo activado para evitar los spammers...

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  12. Will the new movie be showing in Canada starting April 13th as well?

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  13. Yes, and I have a problem with it. While I think that Diamantopoulos, Sasso and Hayes are brilliant in their roles as the Stooges, the idea of having them interact with the skanks from Jersey Shore makes me cringe. I have sworn I won't dignify such a plot with my admission ticket... but now I wonder if I could just take a pee break whenever Spooki or JCrapp appear on the screen.

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