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Wednesday, October 22, 2008

Unaccompanied minor

CanadaWe have great news. Again. My brother Paco is getting married with his girlfriend Florencia in a little more than a month. Gaby met her when she went to Argentina and said she was just an adorable girl. Though I only know her by phone and still have no reason to doubt my wife.
 
Their original plan was to go to Europe for their honeymoon, and then make a stop in Canada on their way back home. That would have been awesome because it's clear that we cannot go. Even more, chances are I will be travelling, but to a different place (on business) by the time they get married. My brother Guillermo and his family are travelling to Argentina, same as my mother. Once again, like many other times, we would be the only ones not present...
 
But then I suggested something that I had been thinking about for months: what if we sent Santiago to Argentina? After all, he's 13 now, and he's Paco's godson... The moment we mentioned to Paco that we were evaluating that possibility, he jumped right at it. "Really? You would let Santi come all by himself???" he asked, incredulous. "Well, yes... we're just trying to find tickets we can afford", we replied. That was all he needed to know: "Don't bother. We're buying the ticket ourselves", he said and we reluctantly ended accepting the deal. After all, it was our only chance.
 
Santi will be flying on November 12th (via New York and Santiago, Chile) and will be back home on December 5th. We're already dealing with his school so he won't miss too much, or gets some special project to work on while he's down there. Initially, we were concerned about sending Santi alone and thought of paying the extra fee so he travels as an 'unaccompanied minor'. This means that somebody from the crew would take care of him and walk him from one plane to the other, etc. But we realized that Santi is big enough to do that by himself...
 
Because I'm away from home, I actually had to break the news to him by phone, so I missed watching his face (we're talking about the dream of his life!). Of course, we dealt with the logical jealousy coming from the other kids ("Why can't I go too?"). Even Florencia said "I've never been to Argentina!!!". She doesn't remember her trip with me two years ago! :-)
 
My first impression is that the whole thing hasn't sunk in for Santi yet. But my brothers are just hyper-excited. Martín called me to the hotel last night and sounded like an 11 year old that was told he was going to Disney World. "I just can't wait for him to come! I'm planning so many things to do with him, I don't know if I'm going to have enough time!". Paco is the same, thanking us "for letting us borrow Santi". Man, we couldn't be happier... and you're the one bringing him!!!
 
Both Martín and Paco were -and still are- very close to my kids. They would come and visit us all the time and spend time with them back in Argentina. Martín, for example, would take the train and travel for over one hour every Tuesday to come and have dinner with us and my mother in law, and then another hour or so to go back home. The kids miss them, and I know they do too. If there's anybody for whom I felt bad when we left, they were Martín, Paco and my mother in law. Noemí, luckily, gets to come fairly often and spend time with them, but Martin hasn't seen them since when he came in 2003 and Paco just saw them for the first time in five years back in May. Too little time for such big love.
 
I know that Santi being there for three weeks is not the same as all of us going, but it's going to be good enough. My family (and Gaby's, of course) will enjoy having our big boy around.
 
And for Santi, this will surely be the experience of his life. I better get prepared for twenty days of craziness until he finally leaves!
 
 
Argentina
Tenemos grandes noticias. Una vez más. Mi hermano Paco se casa con su novia Florencia en poco más de un mes. Gaby la conoció cuando estuvo en Argentina y dijo que era una chica fantástica. Si bien yo sólo la conozco por teléfono, no tengo ningún motivo para dudar de las palabras de mi esposa.
 
El plan original de ellos era irse de luna de miel a Europa y hacer una 'escala' en Canadá camino de vuelta a casa. Eso hubiese sido buenísimo, porque está de más decir que no tenemos forma de ir para allí. Es más, es posible que yo esté de viaje, pero de negocios y en otro lugar, para la fecha de su matrimonio. My hermano Guillermo y su familia están viajando a Argentina, al igual que mi madre. Una vez más, como tantas otras, nosotros seríamos los únicos ausentes...
 
Pero entonces sugerí algo que venía pensando por meses: y si lo mandamos a Santiago a Argentina? Después de todo, el ya tiene 13 años, y es el sobrino de Paco... Ni bien le mencioné a Paco que estábamos evaluando la posibilidad, se 'tiró de cabeza'. "De verdad? Lo dejarían venir a Santiago solito???" preguntó incrédulo. "Bueno, sí... si podemos encontrar pasajes que podamos pagar", contestamos. Eso es todo lo que quería saber: "No se hable más del tema. Le compramos el ticket nosotros", dijo, y con las lógicas reservas terminamos aceptando el trato. Después de todo, era nuestra única chance.
 
Santi viajará el 12 de Noviembre (vía New York y Santiago, Chile) y vuelve el 5 de Diciembre. Ya hemos lidiado con la escuela, para asegurarnos de que no pierda mucho contenido de clases o le asignen un proyecto a cumplir allí. Al principio, nos preocupaba un poco mandarlo a Santi solo y pensamos en pagar el costo extra de tenerlo como 'menor no acompañado'. Esto siginifica que alguien de la tripulación se ocuparía de él y lo acompañaría a hacer todos los trasbordos, etc. Pero nos dimos cuenta de que Santi ya es lo suficientemente grande para hacer eso por sí mismo...
 
Como estoy fuera de la ciudad, tuve que darle la noticia por teléfono, así que me perdí de verle la cara (es el sueño de su vida!). Por supuesto, hubo que lidiar con los lógicos celos de los otros chicos ("Por qué yo no puedo ir también?"). Hasta Florencia dijo "Yo nunca fui a Argentina!!!". Ya no recuerda su viaje conmigo hace dos años! :-)
 
Mi primera impresión es que Santi todavía no ha 'caído'. Pero mis hermanos están como locos. Martín me llamó al hotel anoche y sonaba como un chico de 11 años al que le dijeron que va a ir a Disney World. "No puedo esperar a que venga! Planeé tantas cosas para hacer con él que no me va a alcanzar el tiempo!". Paco está igual, y nos agradecía "por prestarnos a Santi". Escuchame, nosotros no podríamos estar más contentos... y vos sos el que lo está llevando!!!
 
Tanto Martín como Paco eran -y aún son- muy apegados a los chicos y viceversa. Ellos venían a visitarnos todo el tiempo cuando estábamos en Argentina. Martín, por ejemplo, se tomaba el tren y viajaba como una hora para venir a cenar todos los martes con nosotros y mi suegra, para después viajar otra hora de vuelta a su casa. Los chicos los extrañan, y yo se que ellos también. Si hubo alguien por quien me sentí especialmente mal cuando me fui, ellos fueron mis hermanos y mi suegra. Noemí, por suerte, viene cada tanto y pasa mucho tiempo con ellos, pero Martín no los ha visto desde que vino en 2003 y Paco los vio por primera vez en cinco años en Mayo. Muy poco tiempo para tanto cariño que se tienen.
 
Yo sé que el hecho de que Santi vaya por tres semanas no es lo mismo a que vayamos todos, pero es lo suficientemente bueno. Mi familia (y la de Gaby, 'por supu') va a disfrutar su visita muchísimo.
 
Y para Santi, esto va a ser la experiencia de su vida. Mejor me preparo para veinte días de locura absoluta hasta que finalmente viaje!
 
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11 comments:

  1. Congratulations to your brother and his upcoming wedding! I can imagine your Santiago is going to have a great time! He's going to go down a boy and come back a young man with probably a lot of stories to tell!

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  2. Wow - that's two milestones altogether! Your son Santi's traveling on his own and the wedding of your brother. Congrats!

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  3. Ya escribi dos libros pensando las cosas que quiero hacer con el... todavia no lo puedo creer. La de capuccinos que vamos a tomar! y mucho futbol tambien...

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  4. Ay Gabriel, como me alegra saber lo del viaje de Santi, no sólo por él sino por toda la familia.Va a ser inolvidable!Besos

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  5. No te preocupes, es suficientemente maduro para hacer las conexiones sin papas.Si es recomendable pagar el extra para que lo acompa&en.Mi hijo ha viajado casi todos los veranos solo desde que tenia 11 a&os para visitar a los abuelos, tios y a los primos.Hasta que cumplio 14 viajo sin ir con la supervision del personal de la aerolinea.Es una experiencia magnifica, la va a recordar toda la vida.Que bueno. SaludosArturo

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  6. QUE BUENO!!! Una alegría grandísima para la familia, y una experiencia increible para Santi... y una representación muy linda de ustedes 5 en un evento tan importante!

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  7. Que bueno por Santi!Solo espero que tu y Gaby no estén muy nerviosos con la partida del primogénito.Con esos tíos el chico no se podrá aburrir.Saludos

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  8. Such wondeful news! Santi must be beside himself! I have always sent my kids as UM's. Is there an extra fee for that? They hated it, anyway. They had to wear huge tags around their necks that said UM. It was all so humilitating! Does Santi remember being on an airplane... Congrats to your brother :) I hope that everyone has a great time.

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  9. Yea I remember. Martin : Yo tomo cafe! ;)

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  10. Bueno, no hay problema, le saco la leche, el chocolate y la canela... Trae los cortos y las zapatillas de futbol de salon!

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