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Thursday, October 30, 2008

Loneliness

Lonely people, looking for someone; lonely people going their way
Lonely people, looking for something; lonely people going their way

In the naked city, there are ten million stories
I'm not looking for pity, in this naked city
In the naked city, it's a race with the devil
All the pain and the sorrow, is there more tomorrow

"Naked city", by Kiss (Unmasked, 1980)

CanadaShe told me her name was Sandra and she was Irish, but I know that's probably not true. Probably in her late 30s or early 40s, well dressed, you would think of her as a typical 'soccer mom' or young professional. Instead, I saw her walking -or trying to- on a deserted parking lot in Uptown Waterloo last Saturday at around 9 PM, and she was completely intoxicated.

I was there because I had just brought some things that Gaby needed for the tango show, where she was selling some of her cakes. As I was getting off the car, I saw this lady pass by, tripping and stumbling at every second step. I froze in there for a few -eternal- seconds, as I was pondering my options: What should I do? Should I go and try to help her? Should I call the police? After all, she could put herself in danger by walking into a darker area of the city.

I didn't have too much time to think, as I saw her fall down about 50 yards in front of me. I walked in there and offered my help. She did remember where she lived, but wouldn't tell me. She said that she had never gotten drunk before, and I replied that I had no reason not to believe that. Then she said that her mother had passed away that same day, and again I knew that was probably not true. Her husband was going to be mad, she said.

- "Do you have a phone number I can call?"
- "I don't remember"
- "Do you have family?"
- "I have a husband and three kids"
- "Where do you live? I can take you home, this area is not safe"


She told me the address, and I had no idea where it was (it turned out to be about five blocks away).

I helped her walk for about 50 metres, then she stopped and sat on the street for a few minutes. When she got up, she started to cry, inconsolable. She hugged me, and I just let her cry. I was literally frozen, as I didn't her to misinterpret any of my movements; after all, I was trying to help her, but she didn't necessarily need to know that...

- "I'm trying so bad to be a normal person, and live a normal life... I can never catch a break"

I felt years of frustration coming down along with her tears. I said a few words trying to calm her down, and begged her to stay put, so I could go get the car and take her home. Of course, my intention to go get the phone I had left there so I could call the police; they would know how to take care of her appropriately. After all, she was just drunk, and not causing any troubles.

I left her sitting on the grass by a church and made a run to the car. Called the police and gave them a description of this lady. I told them where she was, and as I was doing that, a police car drove by. Of course, she was gone by the time I got back to the place I had left her, so I will never know if the police picked her up or she just took off.

If there's anything this woman transmitted to me was a sense of infinite loneliness. There she was, a young lady with kids probably waiting for her at home, and she was just lying on the street, completely drunk. it made me very sad to get a dose of reality like that, but it's a reality, and we see it here very often.

I just hope she made it home safely. I feel terribly for not having known how to help.

uptown_waterloo
Picture by vidman.ca


ArgentinaMe dijo que su nombre era Sandra y que era irlandesa, pero sé que todo eso era seguramente mentira. Probablemente de entre 35 y 45 años de edad, muy bien vestida, uno pensaría que se encontraba frente a lo que aquí denominamos una 'soccer mom' o una aún joven profesional. Sin embargo, la mujer que yo me encontré caminaba -o intentaba caminar- por un estacionamiento desierto en el centro de Waterloo el sábado pasado a eso de las 9 PM, y estaba totalmente intoxicada

Yo estaba allí porque le había traído unas cosas a Gaby para el show de tango en el que vendía sus tortas. Cuando salía del auto, vi pasar a esta mujer, tropezando y bamboleándose a cada paso. Me quedé congelado por unos -eternos- segundos, mientras evaluaba mis opciones: Qué hacer? La trataba de ayudar? Llamaba a la policía? Después de todo, ella corría peligro, sobre todo si se internaba en las calles más oscuras

No tuve mucho más tiempo para pensar, porque la vi caer a unos 50 metros de donde yo estaba. Me le acerqué y le ofrecí ayuda. Ella recordaba dónde vivía, pero no me lo iba a decir. Dijo que nunca se había emborrachado antes, y yo le contesté que no tenía por qué dudar de su palabra. Luego me contó que su madre había muerto ese día, pero nuevamente supe que eso era probablemente falso. Su esposo se iba a enojar, me dijo

- "Tiene un número al que podamos llamar
- "No lo recuerdo"
- "Tiene familia?"
- "Un esposo y tres hijos"
- "Dónde vive? La puedo llevar a su casa, esta zona no es muy segura"


Me dijo su dirección, pero yo no tenía ni idea de dónde era (luego resultó que quedaba como a cinco cuadras).

Le ayudé a caminar por unos 50 metros, y luego ella se detuvo y se sentó en la calle por unos minutos. Cuando se levantó, comenzó a llorar inconsolablemente. Me abrazó, y yo simplemente la dejé llorar. Estaba literalmente petrificado, porque no quería que malinterpretara ninguno de mis movimientos; después de todo, yo estaba para ayudarla, pero ella no tenía por qué saberlo...

- "Trato tanto de ser una persona normal, y vivir una vida normal... Nunca parece salirme nada bien"

Sentí la frustración en sus lágrimas. Le dije algunas palabras de compromiso para calmarla, y le rogué que se quedara quieta mientras iba a buscar el auto para llevarla a casa. En realidad, lo que quería era agarrar el teléfono que había dejado y llamar a la policía; ellos sabrían cómo tratarla. Después de todo, ella sólo estaba ebria y no había causado ningún problema.

La dejé sentada en el césped del jardín de una iglesia y me hice una corrida a buscar el auto. Desde allí, llamé a la policía y les dí una descripción de la mujer. Mientras les decía dónde se encontraba, vi pasar un móvil policial. Por supuesto, para cuando yo volví, ella ya no estaba, así que nunca sabré si la policía la buscó o simplemente se fue.

Si algo me transmitió esta mujer fue una sensación de infinita soleddad. Allí la teníamos, una mujer joven con hijos que probablemente esperaran en casa, y en lugar de estar allí estaba tirada en medio de la calle, ebria. Me entristeció semejante golpe con la realidad que tuve, pero es allgo con lo que vivimos todos los días, y debemos confrontar realidades como éstas.

Espero que haya vuelto a casa a salvo. Me siento terrible por no haber sabido cómo ayudar.


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16 comments:

  1. Wow... me dejaste sin palabras.Hiciste lo que podías. Creo que nadie está preparado para cosas como esas, a no ser que haya recibido algún entrenamiento especial.Solamente, en esas circunstancias, sale lo que te dicta el corazón.A algunos les dicta "mira para otro lado, no es asunto tuyo".A las personas de buen corazón solamente les dice "es tu hermano, acompañalo".Otra anotación para la Gran Bitácora para Gabriel Almada.

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  2. Gabriel, no hay manera de saber qué más podías hacer, por lo menos tuvo quien la escuchara unos minutos, y por esos minutos tal vez no se sintió tan sola.No te sientas mal...

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  3. Muy fuerte experiencia, pero nos ayuda a apreciar mas lo que tenemos, y tambien a estar atentos a posibles señales de quienes nos rodean... podemos pensar que todos están bien como nosotros pero quizas no. Yo pienso que pedir ayuda a la policia es lo mejor que pudiste hacer... que tal que la lleves a su casa y su marido salga y te culpe o te haga algo por estar con ella? No se, son tantas cosas las que pueden pasar (o por lo menos uno en Clombia eso no lo puede hacer)... pero la policia si puede dar una manito y ayudarla como es debido.Muy lindo relato, gracias por compartirlo.

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  4. Ah, CREO que en español no existe la palabra MISINTERPRETAR... o si? ya te volviste canadiense!

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  5. Ja, tenes razón MCB. Me pasa todo el tiempo, porque escribo primero en inglés y después en español; a veces paso por encima palabras y las dejo sin traducir (o peor aún, traducidas por la mitad, como en este caso)...Fue un 'mistake'... que seguro se traduce como 'mal steak' :-)

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  6. Que lindos sentimientos de solidaridad tenes, Gabriel!!! En ese momento hiciste lo mejor que pudiste y creo que fue mucho...Seguro llego a su casa y ahora esta bien...No te sintas mal!!!Saludos!!!

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  7. GabrielQue experiencia fuerte, muchas personas ni siquiera se hubiesen detenido a ver qué le pasaba. Creo que esos minutos que estuviste para escucharla fueron muy importantes para ella y seguramente llegó a su casa a salvo. Besos

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  8. Qué historia más triste Gab.... Si algún día me pasara algo así quisiera encontarme contigo.Ella tuvo suerte.Yo creo que la recogió la policía.

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  9. What is that expression about one person being the world to someone? Maybe you DID make a difference. Maybe, because of your act of kindness - stopping to see if she was ok, leting her cry and holding her, you made the difference for her. I think that you did.

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  10. En la zona donde trabajo veo personas intoxicadas con, lamentablemente, mucha frecuencia. Sabes que en algunos casos llamo al 911 en lugar de la policia (si estan en muy mal estado), en general los chequean y los recuperan un poco. En el caso que contas, hiciste lo que correspondia y mas, sin lugar a dudas. (En Canada, mas de un 5% de la poblacion sobre la edad de 15 años , es alcohol-dependiente y, de esa cantidad, un 30% son mujeres; cuan lamentable, no?)

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  11. No me extraña tu acción, Gabriel.Hiciste lo que en ese momento creiste era lo mejor. Me recuerda el pasaje del buen samaritano, en este caso, el buen necocheano.Aqui yo hubiese dudado, porque podria tratarse de una treta para asaltarme. Y no es ficción, que en Santiago ha pasado. Cuando bajo en mi auto, trato de elegir a quien puedo llevar. Normalmente llevo señoras ya madura y ancianas.

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  12. Con un intoxicado mas no puedes hacer, está bien tratar de evitar un mal mayor como el que tenga o produzca un accidente, seguro que el patrullero hizo algo si estaba en mal estado seguro que la vió.

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  13. desde mi punto vista, hiciste lo que debías. Estoy seguro de que la señora llegó a salvo a su casa.Héroes cotidianos.

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  14. Ese tipo de problemas suceden en todas las sociedades.Es bastante triste como mencionas.Arturo

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  15. Gracias a todos por los comentarios. Me impresiona que esta historia los haya tocado tanto como a mí. Leo, me parece que lo de héroe cotidiano es un poco mucho, pero se agradece igual<>Thank you all for your comments. I'm impressed to see that you seem to be as touched by this story as I was. Leo, that 'everyday hero' thing is probably too much, but thanks anyway!<>

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  16. Yo opino igual que Jacqueline, para mi la policia la recogio...

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