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Monday, June 02, 2008

The Whatever Club

Canada Arturo, from "Cómo es Canadá?", left me a comment that made me think today. He was complimenting us on our integration skills, as we seem to have been able to go though that cultural barrier that affect us all. "Most of us", he says, "still move within a small (or big) circle of Latin American friends, and only have a few Canadian friends, which whom we have a somewhat superficial relationship".

30-05-08_2133He really left me thinking "What about us?" And I realized that he was probably right. We have lots of friends, and just some of them are Latinos, the rest are either immigrants from other places or your regular poutine eatin', double double buyin', Kraft dinner cookin' Canadians. We realize that we don't really look into where do they come from in order to befriend new people.

Of course, we will probably feel more comfortable amongst immigrants, because even though we don't share anything from our past lives, we have the same present. Within this group, we certainly feel more comfortable around Latinos, because not only we share our present, but also the language. And of course, there's another sub-group, which are the very few Argentines -and Uruguayans- we have met in the region. With them, in most cases we share all that I mentioned above, but also the idiosyncrasy, the background, the culture and especially the humour! Every time we visit the Chamorros in London, for example, we feel we're at home. And our kids call their kids their cousins, and they do the same.

Still, we enjoy going out with our 'other' friends, those who speak a different language and have lived most of their lives -if not all- here. Last Friday was an example, where we met with the "Whatever Club" and went out bowling.

What's the "Whatever Club"? Well, it's a group from... church! You see, our congregation is mostly comprised of people over the age of 50, but there are a few of us who are below that line. Not too many, but we a vibrant group that participates of the life of our church. There is a "Mr. & Mrs. Club" already, that was started many years ago, so its members are also in the "55 and above" range. Desmond, one of our ministers, wanted to fill in the void and started to organize outings for us, 'the younger ones' (ha! me... young...) :-)

- "We need a name for this group!"
- "How should we call ourselves?"
- "Whatever, man..."


30-05-08_2208Hence the "Whatever Club" was born. We've met several times already, and unfortunately, we couldn't attend most of them. Last time we were able to join them, we went out to an African restaurant in downtown Kitchener (you can see the report -and pictures- here).

Last Friday, about fifteen of us gathered together at a bowling alley, and we played for two hours. We had a ridiculous amount of fun, to the point that all the teenagers were stopping to watch us, so loud we got at one point. After the game (better not say how badly I played), we all went back to Chris and Desmond's place, when we stayed talking, eating, but more importantly, laughing until around 2AM.

I don't remember having a better time than that in months. From watching Irene and her original approach to bowling (you'd think she was throwing rocks) to the bowling clinic that Alan put especially for us (four strikes and three spares just to get started? Get outta here!), to Lynn's outrageously funny dances (she's the Shakira of bowling) or Butch's Chippendale-like celebrations (ouch, my eyes!), it was really an unforgettable evening.

We even allowed ourselves to mutter some nasty stuff whenever we sent our balls to the gutter (OK, it was mostly me). Yes, even in front of the minister! Not your regular 'church group', huh? :-)

Arturo was right, we are integrated to our local community. And we love it.



Argentina
Arturo, de "Cómo es Canadá?", me dejó un comentario que me hizo pensar hoy. Me felicitaba por nuestra capacidad para integranrnos, porque parecería que hemos sido capaces de romper esas barreras culturales que nos afectan a todos. "La mayoría de nosotros", dice, "seguimos principalmente desenvolviendonos dentro del peque&o (o grande) circulo de amigos latinos, y tenemos unos cuantos amigos canadienses, con quienes la relación es mayormente superficial" .

30-05-08_2135Me dejó pensando: "Y nosotros?". Y ahí fue que me di cuenta de que Arturo tenía razón. Tenemos muchos amigos, y sólo algunos de ellos son latinos, el resto son o bien inmigrantes de otros lugares o los típicos canadienses que comen poutine, toman double doubles y cocinan Kraft dinners. Me di cuenta de que no nos fijamos especialmente de dónde vienen a la hora de conocer gente nueva.

Por supuesto, nos sentimos más cómodos entre los inmigrantes, porque si bien no tenemos nada en común en nuestras respectivas vidas pasadas, tenemos el mismo presente. Dentro de este grupo, nos sentimos más confortables entre los latinos, porque con ellos también compartimos el idioma. Y por supuesto, hay otro sub-grupo, el que componen los pocos argentinos -y uruguayos- que hemos conocido en la región. Con ellos, en la mayoría de los casos compartimos todo lo mencionado arriba, más la idiosincracia, lo cotidiano, el bagaje cultural y especialmente el humor! Cada vez que visitamos a los Chamorro en London, por ejemplo, nos sentimos como en casa. Y nuestros hijos llaman 'primas' a sus hijas, y sé que ellas hacen lo mismo.

Así y todo, nos gusta y mucho salir con nuestros 'otros' amigos, aquellos que hablan un idioma diferente y han vivido la mayoría de sus vidas -sino toda- aquí. El viernes pasado fue un ejemplo, cuando salimos con el club "Whatever" (cualquiera) a jugar al bowling.

Qué es el "Club Whatever". Bueno, es un grupo de gente de... la iglesia! Verán, nuestra congregación está compuesta más que nada por personas mayores, pero hay algunos de nosotros que andamos entre los 25 y los 50 años de edad. No somos muchos, pero un grupo vibrante que participa de la vida de la iglesia. Hay también un "Mr. & Mrs. Club", que funciona desde hace muchas años, así que sus miembros son todos de 55 para arriba. Desmond, nuestro ministro más joven, se ocupó de crear un grupo para que los que estamos justo por debajo de los 50 nos sintamos representados, y organizó salidas para nosotros, "los más jovencitos". (ja! yo... joven...) :-)

- "Necesitamos un nombre para el club!"
- "Cómo deberíamos llamarnos?"
-"Whatever.... (cualquier cosa)"

30-05-08_2209 Así nació el "Whatever Club". Nos hemos reunido varias veces, pero lamentablemente la mayoría de ellas Gaby y yo no pudimos asistir. La última vez que lo hicimos, nos habíamos juntado a comer en un restaurante africano en Kitchener (pueden ver el reporte -y las fotos- aquí).

El viernes pasado, unos quince de nosotros nos encontramos en el bowling y jugamos por dos horas. Nos divertimos increíblemente, al punto que los adolescentes dejaban de jugar para mirarnos, de lo ruidosos que éramos. Luego del partido (mejor ni les cuento de lo mal que jugué), nos fuimos de vuelta a la casa de Desmond y Chris, donde nos quedamos hablando, comiendo, pero lo más importante, riéndonos hasta las 2AM.

No recuerdo haberme divertido tanto en mucho tiempo. Por ejemplo, mirando a Irene y su visión original del bowling (tiraba las bolas como si fueran piedras a un lago), o la cátedra de bowling que dio Alan especialmente para nosotros ("Cuatro strikes y tres spares sólo para empezar? Salí de acá!"), o los bailecitos tan divertidos de Lynn (la Shakira del bowling!) o las coreografías de stripper que hacía Butch (mis ojos, mis ojos!), fue realmente una velada inolvidable.

Hasta nos permitimos susurrar alguna que otra palabrota cuando tirábamos nuestra bola a la canaleta (bueno, fui más que nada yo). Sí, incluso en frente de nuestro ministro! No es exactamente un típico grupo de iglesia, no?

Arturo tenía razón, estamos bien integrados con la comunidad local. Y nos encanta.

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4 comments:

  1. Eso de estar integrados en una comunidad es bueno en cualquier parte, pero me imagino que siendo inmigrantes, creo que es fundamental.
    Aunque si bien tenemos nuestra propia cultura latinoamericana, creo que es importante hacer un esfuerzo por entender y participar de las actividades propias de la cultura local. Creo que los inmigrantes debemos llegar con el corazón y la mente abierta para adaptarse al medio. Después de todo, nosotros somos los del "corral ajeno".

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  2. Cuando vivia en Italia los primeros amigos que hice eran todos inmigrantes como yo: Irlandeses, Australianos y dos Argentinas. Pero por mas que las dos Argentinas que conoci fueran excelentes amigas, lo empece a pasar mucho mejor cuando me hice el primer grupo de amigos Italianos con los que me veia obligada a hablar en su idioma y a hacer cosas de Italianos. Ese fue el momento en el que me senti realmente adaptada (y aceptada).
    Aca en Inglaterra solo tengo amigos Ingleses, no porque no quiera tener amigos argies sino porque no se dio. Igual no siento la necesidad de rodearme de gente de una determinada nacionalidad, solo quiero estar con gente con la que me sienta comoda.

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  3. Ahora que lo pienso, nosotros tambien estamos variaditos.

    Tenemos como amigos (los mas cercanos) 3 parejas de mexicanos, una pareja de argentinos, una pareja de bolivianos, una de rumanos, otra de lituanos, y conocemos gente con la que de vez en cuando salimos de venezuela, colombia, ucrania.

    Aqui no cuento a nuestra familia postiza quebeca, por que es una clasificacion a parte.

    Saludos.

    ReplyDelete
  4. muy interesante. eso es uno de los pocos blogs que contienen articulos biliguales. y que bien encontrar uno aqui an canada!

    estoy muy interesada en el aspecto intercultural de la web y el otro dia, escribi mi primer blog bilingual tambien (aqui, en ingles y aleman).

    muy encantada encontrarte aqui (creo que por wordless wednesday) y voy a ver que es lo que puedo encontrar en tu blogroll - siempre buscando por mas blogs canadienses!


    and in english:


    very interesting. this is one of the blogs that has bilingual articles. and how nice to find one here in canada!

    i am very interested in the intercultural aspect of the web, and the other day, i, too, wrote my first bilingual post (here, in english and german).

    very happy to find you here (i think it was through wordless wednesday) and i will see what i can find on your blogroll – am always looking for more canadian blogs!

    ReplyDelete

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