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Wednesday, June 11, 2008

Tell me Thursday #04 - My weekends alone (02/02)

CanadaI thought I was going to be able to finish this sooner, but it ended me taking two weeks to write this second part. I'm busy, both at work and outside of it, so I have very little time to write. I wouldn't touch my blog while at work, and I'm way too tired to write more than one thing when I'm back home. Whenever you see a post with a time that might suggest I wrote it at a time different than 2:00 AM, it's because it was scheduled the night before...
 
In the first part of this story, I was telling you about the things we used to do when I stayed home alone with the kids. I mostly talked about the things we would do at home (including those 'cowboy food lunches'), but we would of course go out as well.
 
Santi y Caro en los autitos
Santi and Caro in the carrousel
 
One of our favourite outings would be going to the nearby city of Pilar, which was just beginning to blossom into the beautiful -yet increasingly unsafe- city that it is now. There was a brand new mall, that featured a beautiful movie theatre. Whenever it was cold or raining (or both), we would go and watch a movie there. It wasn't the best place to take your kids to a movie, and we will see later, but we loved the 30-minutes trip.
 
But there were a couple of places that were closer than Pilar, so we would go there way more often. One of them was a shopping centre called "Unicenter", that had a couple of bookstores, a huge food court and about 20 movie theatres (one of them fully dedicated do Disney movies). Of course, we would go there whenever the weather was not ideal, sometimes making a stop at Gaby's store, which was in our way (heck, sometimes we were even able to 'kidnap' her for a couple of hours).
 
I'm not a crowds lover, but the place was so big that I wouldn't mind. Our routine would be always pretty much the same: we would get there at around 10:30 AM and go straight to the bookstore. Santi and Caro would 'read' books for a good hour or so, until they felt hungry. Then it was time to go to the food court.
 
Santi y Caro 01
At Unicenter, in October of 1998. Food court is behind Santi and Caro.
This is the very first digital picture of them.
 
That would be the point where things would get weird, yet funny. People were used to the sight of this lone guy walking around with three extremely lively kids ages 4, 2 and just a few months. Everybody could see that I had no troubles dealing with the kids, but still, everybody wanted to help me. I guess the description of useless or hopeless would be "guy in his 30s, having to take care of three little kids all by himself". Seriously, it was bad. People from Burger King would walk all across the food court to bring me Santi's kid meal. People would die to help me, and I -of course- would let them.
 
Then I would get pity looks from the tables around us, as I was feeding the two little ones. I could even imagine what they were thinking:
- "Poor guy, alone with three little kids" 
- "He must be recently divorced"
- "No, look, he has a wedding ring. Maybe he's a widower!"
- "Oh, your right. Poor guy"
- "Yeah, poor guy"
 
I couldn't have cared less. I was having the best of times with my little ones, and once we were done with lunch, we would go and watch a Disney movie. By that time Juan would be asleep, so it was easier for me to focus on the other two.
 
14_Dia del padre 03
Juan on Father's Day, 2000 (Downtown Buenos Aires)
 
I was so famous at "Unicenter", that they wouldn't even ask me for identification whenever I went to pick up a stroller! :-)
 
I miss those times... But that's mostly because I wish my kids never grew...
 
 
Argentina
Pensé que iba a poder terminar esto más rápido, pero me terminó llevando dos semanas escribir esta segunda parte. Estoy ocupado, tanto en el trabajo como afuera, y tengo muy poco tiempo para escribir. Yo no toco mi blog durante las horas de trabajo, y estoy muy cansado como para escribir más de un post a la noche. Si Uds. ven un post mío a una hora que sugiere que podría haberlo hecho aquí en la oficina, es porque lo programé la noche anterior...
En la primera parte de esta historia, les contaba sobre las cosas que hacía cuando me quedaba en casa solo con los chicos. Hablé sobre las cosas que hacíamos en casa (como esas 'comidas de cowboy'), pero no de lo que hacíamos cuando salíamos.
 
Una de nuestras salidas favoritas eran ir a la vecina ciudad de Pilar, que estaba recién comenzando a transformarse en la hermosa y pujante -aunque cada vez más insegura, lamentablemente- ciudad que es hoy. Había un shopping center que era nuevo, el que tenía un cine muy bonito. No era el mejor lugar para llevar a los chicos para ver una película, como veremos más adelante, pero nos gustaba ese viajecito de 30 minutos.
 
Santi y Carola en la fuente
At "Paseo de la Costa" Shopping Centre (July 1998)
 
Había un par de lugares que eran más cerca que PIlar, así que a esos íbamos más seguido. Uno de ellos era el shopping center llamado "Unicenter", que tenía un par de negocios de venta de libros, un patio de comidas enorme y unos 20 cines (uno de los cuales estaba dedicado exclusivamente a películas de Disney). Por supuesto, allí íbamos cada vez que el tiempo era malo, a veces haciendo un stop en el negocio de Gaby, que quedaba de camino (incluso a veces la 'secuestrábamos' por un par de horas).
 
A mí no me gustan las multitudes, pero el lugar era tan grande que no me molestaba. Nuestra rutina era siempre igual: llegábamos a eso de las 10:30 AM y nos íbamos derechito a la librería. Santi y Caro 'leían' los libros por una hora o más, hasta que les agarraba el hambre. Entonces nos mudábamos al patio de comida.
 
Santi y Caro 02
At Unicenter Shopping (18/Oct/1998)
Aquí las cosas se ponían extrañas, pero era divertido. A pesar de que la gente ya estaba acostumbrada a ver a este tipo solo con tres chicos de 4, 2 y sólo meses de edad, y veían que no tenía mayores dificultades para lidiar con ellos, de todos modos todo el mundo me quería ayudar. Calculo que la descripción de inútil sería "tipo de unos 30 años, que tiene que ocuparse de tres chicos chiquitos sin ninguna ayuda". En serio, era terrible. La gente de Burger King, por ejemplo, salían de su negocio y se venían a la otra punta del patio de comidas para traerle a Santi su menú infantil. La gente se desesperaba por ayudarme, y yo -por supuesto!- los dejaba.
 
También notaba que me miraban como con pena desde las mesas de al lado, mientras les daba de comer a los chicos. Me imaginaba qué estarían pensando:
- "Pobre tipo, solo y con tres chicos chiquititos" 
- "Debe haberse separado hace poco"
- "No, mirá, todavía tiene el anillo. Tal vez enviudó!"
- "Oh, es verdad. Pobre tipo"
- "Sí, pobre tipo"
 
A mí no me importaba. Yo la estaba pasando de maravillas con mis chiquitos, y una vez que terminábamos de comer nos ibamos al cine Disney a mirar una película. Para ese tiempo Juan ya se había dormido, por lo que se me hacía más fácil ocuparme de los otros dos.
 
02_Los chicos en Pilar 01
Santi, Juan and Carolina at the movie theatre in Pilar.
 
Era famoso en "Unicenter"; ni siquiera me pedían documentos cuando iba a sacar un carrito de bebé en préstamo! :-)
 
Extraño esos tiempos. Pero más que nada porque quisiera que mis hijos no crecieran nunca...
 
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9 comments:

  1. Me encanto la historia y las fotos son impagables. Que lindo momento!!!.

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  2. Unicenter!La base de operaciones cada vez que voy a Baires.Es que queda enfrente de donde vive mi suegra, asi que es visita obligada.Desde que se inauguro que es lugar visitado por mi y familia.Tambien he disfrutado muchisimo paseando con las nenas (hoy de 22 y 19 respectivamente) y en el Patio de Comidas. Aun hoy me gusta sentarme a tomar algo en el Patio Vienes...Por supuesto que la posta la tomo Valentina. Cuando vamos a Baires con ella, Unicenter esta a su disposición...

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  3. Yo entro en tu blog todos los dias, no soy de hacer comentarios nomas...Te falto decir quien te acompañaba muchas veces en esas incursiones en Unicenter los fines de semana con los chiquitos, extraño mucho eso ahora y muchas otras cosas tambien...lo extraño ahora porque estoy otra vez aca, ya que cuando se fueron Uds yo me fui al sur...capaz que inconscientemente un poco me fui porque se iban Uds...para no extrañarlos solamente a Uds...pero eso es historia ya.Saludos.

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  4. <>Nata<>, gracias. Qué gusto tenerte por acá!<>Mike<>, me había olvidado del patio Vienés! El negocio de Gaby estaba en Hipólito Yrigoyen al 2900, a cuatro cuadras de Unicenter. Se llamaba "Marco", tal vez lo hayas visto...<>Martín<>, es cierto, vos viniste muchas veces. En parte se me olvidó ponerlo, por otro lado la mayoría de las veces estaba yo solo... Con respecto a lo de extrañar... y, mucho no se puede hacer. Salvo que vayamos para allá (lo que es imposible para nosotros) o vos vengas (lo que también sé que es muy difícil). Es cierto, es historia ya, pero igual es jodido.

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  5. Que lindas fotos de tus chicos, parecen tranquilitos, no me los imagino corriendo uno por cada lado.Saludos

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  6. Seguramente lo habre visto.Esa zona de Martinez (Yrigoyen al 2700 maso) la solia frecuentar mucho aya por fines de los 70s y early 80s. Hasta que en el 81 la familia que vivia ahi, y que yo frecuentaba, se fue a vivir a Montreal.Si bien el negocio de Gaby seguro fue posterior, yo segui pasando por esos lares, asi que en alguna oportunidad lo habre visto.

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  7. Otro si digo...Patio Vienes, compromiso asumido hoy...La proxima vez que este alli (vacaciones de invierno, si Dios lo quiere) me pedire un traguito con picada en recuerdo del Gabriel Almada, y hasta le sacare foto para postear en mi blogcito.

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  8. Son muy lindos momentos. Es fabuloso poder disfrutar solos con nuestros hijos, es un sabor diferente. Yo aun puedo disfrutar con mis hijas todos los dias, ya que Alicia trabaja hasta las 23 hrs.Mis saludos,

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  9. Fun memories! I never used to be sad that my boys were growing up and I didn't miss their younger ages for many years. But now that they're 14 & 13, I really have started to miss <>some<> things about them at a younger age. Sigh. I guess you just enjoy and appreciate the memories that you have and make the most of the time you still have. :D

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