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Wednesday, April 09, 2008

Birth stories #3 - Juan (1 of 2)

(Please scroll down for today's Wordless Wednesday post)


birthstories
(This is the third story -and probably the most interesting one- of the four I'm writing for the "Birth Story Carnival" that Lotus held at her "Sarcastic Mom" blog. This event took place on March 24th, but I decided to become a late participant and send my stories anyway. For more birth stories, click here).

CanadaCarolina was born on March of 1997, and we decided to baptize her in July, as my brother Guillermo and his family were going to Argentina for the boreal summer, and both him and my sister-in-law Analía were her godparents. I remember that we were 'lucky' enough to have the most idiotic priest taking care of the baptism; when the four of us attended the 'informative meeting' the day before, we watched in disbelief as the guy went way off-topic and started to talk about the evil American Empire and how much it was affecting us poor members of the Third World (of course, my brother lives in the USA, and my nieces are American). At one moment, he even said "I don't think any of you here would want your kids to call you 'Mom' and 'Dad' instead of 'Mamá' and 'Papá'. I'm amazed that my brother didn't actually say 'I do'... :-)

Anyway, imbecile minister and everything, the baptism went on without major problems, and so did the celebration. A few days before my brother was leaving back to USA, the four of us went out to the theatre to see "Les Luthiers" (a favourite of all of us), and then to dinner. We then told them of the many times we had planned to travel to USA and visit them, and how we had to cancel those plans every single time. I then finished with what would become a memorable phrase: "At this point, I'm almost convinced that I will never get to know North America"...

That was July 30th, 1997. The following morning, I got a phone call from my boss/friend/mentor/idol Rolando:
- "Gordo, how's your English?"
- "Good. Why?"
- "Would you go to New Jersey for five weeks?"
- "Uh...when?"
- "How about this Saturday?"
- "That's the day after tomorrow!"
- "I know..."
At the UN building in New YorkI was actually going to leave even before my brother went back home! :-) Due to some complications getting some of the visas, I finally travelled -along with six more people- on August 9th. The things that happened to me and those with me during that trip are worth another one of my series of posts, which I will probably write soon. But let's just say that it was very successful career wise, at least for me. I came back a different person, full of confidence, and finally feeling like I had found my 'dream position' at work.

Gaby was still doing great both personally and with her pasta store, and the kids were growing up beautifully. Santi was a cute little 2.5 years old man, and Carolina was just a gorgeous baby, with curly hair, big and expressive eyes and long eyelashes that were so perfect that looked fake! :-)

Gaby was happy, because we had two kids. She had always said: "I always wanted to have an even number of kids, either two or four", to which I would reply: "Well, there you go, we have two now". And she would say, very low: "Yes, two or four"...

Santi and Carolina A few months later, I was requested to travel to New Jersey again, this time alone. Again I was given a very short notice, I remember we came back from holidays on a Tuesday, and I left on Friday night... celebrating Carolina's 1st birthday in the middle. Things went great again, and I was asked if I could stay a little longer than the three weeks that I was originally scheduled for, because they wanted to give me some additional training (so I would train the people back home). I asked Gaby about it, and she said "yes", but her voice sounded odd to me, and I couldn't figure out why... I said, however, that I was going to be back on April 24th, because that was our wedding anniversary, and I wouldn't miss it. And I kept my word.

Gaby and the kids were waiting for me at the airport, along with my brothers Martín and Paco and maybe somebody else (don't remember exactly). I arrived and hugged the kids, and that's when Gaby whispered to me: "I have some news for you"... She was pregnant, again. She had found out a few days after I had left, and she decided she would keep the news to herself until I got back (she didn't even tell her mother!). That's why she sounded strange when I told her I was going to stay two more weeks, she desperately needed to tell me! That was the best wedding anniversary gift I have ever received. What do you think?

There was time for a recurring joke, too. We had both noticed that Gaby had gotten pregnant during the only two times I had shaved my beard, so she said something like "well, it seems we broke the rule; I got pregnant, and you hadn't shaved your beard".

"Gaby, about that...", I said, "let me show you my pictures from the trip". That's when she found out that I also had a secret: I had shaved my beard and moustache the day after I arrived in US. I thought it was safe! :-)



Argentina Carolina nació en Marzo de 1997, y decidimos bautizarla en Julio, porque mi hermano Guillermo y su familia estaban viajando a Argentina para el verano boreal, y tanto él como mi cuñada Analía iban a ser sus padrinos. Recuerdo que tuvimos la 'suerte' de contar con el cura más idiota que haya conocido para ocuparse del sacramento; cuando los cuatro asistimos a la reunión informativa el día previo, nos miramos sin poder creer nuestros oídos cuando el tipo éste se apartó un poquito del tema y comenzó a hablar del maligno Imperio Americano y de cómo afectaba las vidas de nosotros pobres tercermundistas (uh, por supuesto, mi hermano vive en USA y mis sobrinas son americanas). En un momento, incluso dijo algo así como: "No creo que ninguno de Uds. espere o le gustaría que sus chicos les digan 'Dad' o 'Mom' en lugar de 'Papá' o 'Mamá'". Todavia estoy sorprendido de que mi hermano no no haya dicho: "Yo sí"... :-)

De todas formas, más allá del imbécil que nos tocó en desgracia, el bautismo transcurrió sin problemas, lo mismo que la fiesta posterior. Unos pocos días antes de que mi hermano se volviera a USA, los cuatro salimos una noche, yendo al teatro a ver "Les Luthiers" (un favorito de todos nosotros) y luego a cenar. Les contamos de todas las veces que habíamos planeado viajar a USA a visitarlos, y de cómo nuestros planes siempre se habían arruinado. Fue allí que dije algo que se convirtió en una cita memorable: "A esta altura, ya estoy casi convencido de que nunca voy a poder conocer Norte América"...

Esto fue el 30 de Julio de 1997. La mañana siguiente, recibí un llamado de mi jefe/amigo/mentor/ídolo Rolando:
- "Gordo, qué tal es tu inglés?"
- "Bueno. Por?"
- "Tenés problemas en viajar a New Jersey por cinco semanas?"
- "Uh...cuándo?"
- "Este sábado?"
- "Pero eso es pasado mañana!"
- "Sí, ya sé..."
In New York City Me iba a terminar yendo incluso antes de que mi hermano se volviera! :-) Luego, debido a complicaciones consiguiendo algunas de las visas, terminé viajando -junto con seis personas más- el 9 de Agosto. Las cosas que me pasaron durante ese viaje son dignas de uno de esos post en series que hago, el que probablemente escriba pronto. Pero por ahora digamos que me fue muy bien en cuanto a mi carrera se refiere. Volví distinto, lleno de confianza y sintiendo que finalmente había encontrado mi 'puesto soñado' en el trabajo.

A Gaby le estaba yendo todavía muy bien, tanto en lo personal, como en su casa de comidas, y los chicos estaban creciendo hermosos. Santi era un pequeño hombrecito de dos años y medio y Carolina era una beba preciosa, con pelo enrulado, ojos enormes y expresivos y unas pestañas larguísimas que eran tan perfectas que parecían falsas! :-)

Gaby estaba contenta, porque teníamos dos chicos. Ella siempre decía: "Yo siempre quise tener un número par de chicos, ya sea dos o cuatro", a lo que yo respondía: "Bueno, ya está, tenemos dos". Y ella volvía a repetir bajito: "Sí, dos o cuatro"...

Unos meses más tarde, se requirió que viajar a de nuevo a New Jersey, esta vez solo. Otra vez se me dio poco aviso, recuerdo que volvimos de vacaciones un martes, y viajé ese mismo viernes... celebrando el cumpleaños de Carolina en el medio. Las cosas me fueron muy bien otra vez, al punto de que me pidieron si me podía quedar un poco más de las tres semanas que se habían pactado originalmente, porque me querían dar más entrenamiento (así podría transmitírselo a la gente en Buenos Aires). Le pregunté a Gaby qué pensaba, y dijo "sí", pero su voz me sonó un poco rara... Le dije, sin embargo que yo iba a estar de vuelta el 24 de Abril, porque era nuestro aniversario de bodas y yo no me lo iba a perder. Y cumplí con mi palabra.

26_Ezeiza_01Gaby y los chicos me estaban esperando en el aeropuerto, junto con mis hermanos Martín y Paco y tal vez alguien más (no recuerdo exactamente). Llegué y abracé a los chicos, y fue entonces cuando Gaby me susurró: "Te tengo noticias"... Estaba nuevamente embarazada. Se había enterado unos pocos días después de mi partida, y había decidido guardarse la noticia hasta que yo volviera (ni siquiera le dijo a su madre!). Fue por eso que ella me sonó rara cuando le dije que me iba a quedar dos semanas más, ella estaba desesperada por decirme! Fue sin dudas el mejor regalo de aniversario de bodas que haya recibido, no creen?

Hasta tuvimos tiempo para comentar algo que era una broma recurrente. Los dos habíamos notado que Gaby había quedado embarazada en las dos únicas oportunidades en que yo me había sacado la barba desde que nos habíamos casado, así que ella dijo algo así como: "bueno, parece que rompimos la regla; estoy embarazada y vos no te sacaste la barba".

"Gaby, acerca de ese tema...", le dije, "dejame mostrarte las fotos del viaje". Ahí fue cuando se enteró de que yo también había guardado un secreto, my había sacado mi barba (y mi bigote) al día siguiente de haber llegado a USA. Yo pensé que estaba a salvo! :-)


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