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Thursday, April 03, 2008

Birth stories #1 - Santiago

birthstories

(This is my first story of the four I'm planning to write for the "Birth Story Carnival" that Lotus held at her "Sarcastic Mom" blog. I know this took place on March 24th, but I would still love to participate in it. For more birth stories, click here).

CanadaWe had been married for about a year when we started to talk about having a kid, but we weren't too serious. However, the idea had been thrown out there, so it wasn't too much of a surprise when Gaby came to tell me that she thought she might be pregnant. We did the corresponding tests, and voilà.
We knew it was going to be a boy because we had an amniocentesis study done; we then got a book of names and we went through it individually. I remember we were at a restaurant called "La Herradura" (the horseshoe) when we made our top-10 lists. We compared them afterwards and... we had seven names in common! That was just incredible, have you seen how many names are on those books?
I remember I had Santiago first, and Nicolás in third. Gaby had Nicolás second and Santiago third. There was no doubt, the boy's name would be "Santiago Nicolás". We then proceeded to list the candidates for godparents: from my side of the family, I had all my five brothers plus my sister-in-law Analía. Gaby had her two brothers, her sister-in-law Elsa and her friend Claudia. The list was completed with two friends, Roberto and Maggie, who were the ones who 'tried' to hook us up...
Santi choreando comida
We were going to pick one godparent from each side of the family. We picked the godfather first, and the winner was my brother Paco. Years later, we would be amazed at how adequate the choice was: they're exactly the same! The godmother 'job' was assigned to our sister-in-law Elsa.
A couple of months later, we had a terrible accident (which I have already talked about), that landed me in bed for five months or so with a broken hip. Gaby had a broken wrist as well, and some scary bruises in her belly and her leg, but she was otherwise OK, and thankfully, so was the baby (Gaby was five months pregnant at the time).
I won't go through the details of our lives while I was in bed because I have already discussed that in my "Longest trip" series of posts. But I will say once again that Gaby proved to be the most dedicated, caring, supporting wife I could ever wish for. Like I needed her to prove that, anyway...
As the months passed, and we were getting closer to the birth date, I was slowly able to move around using my crutches. It was difficult, but I was doing OK, so I would get to go out sometimes. And the two things I liked doing the most were going to the mall, and accompanying Gaby to her birth classes (something like the Lamaze class they have here in North America). It was in the early evening, and I remember some ladies making comments to Gaby in the lines of "How fortunate you are, your husband comes with you every time". I always detected a hint of envy coming from them, but I was delighted to be there anyway, it was just great!
On May 6th, exactly one week before Santi was born, I was officially discharged from the hospital and told I didn't need the crutches anymore. The funny thing is that even though I was walking with them, I actually drove all the way to the hospital by myself. Yes, I got in a car even before I could walk, I needed to conquer my fears.
The tentative date the doctor had given Gaby passed, so it was decided that she would have a birth by induction on Monday morning. Gaby, as usual, worked until the very last day. On Monday, we got up and went to the hospital. Gaby got the IV set up and she was having contractions by noon. "Do you want to be there?" I was asked; "Of course!", I replied. They gave me an orange jumpsuit and I was ready to go. Gaby pushed and pushed, but nothing happened. At one moment, the doctors grew concern because they saw that the baby was suffering. "We have to go to the OR stat!", they said. "Send the guy in orange out". That was me...
I waited outside, walking around like a lion in a cage, until I was told that Santi had been born at exactly 4:00 PM on Monday, May 15th, 1995. Always the independent guy, he slept through his first night.
Gaby was so moved by the whole experience that she cried for days. I held him in my arms and fell immediately in love with the most beautiful baby in the world (at least until then). And I still am.
Argentina Llevábamos un año de casados cuando comenzamos a hablar de tener un hijo, pero no lo hicimos muy en serio. Sin embargo, la idea había sido tirada, así que no fue mucha sorpresa cuando Gaby me vino a decir que pensaba que podría estar embarazada. Hicimos el correspondiente test de embarazo, y voilà.
Sabíamos que iba a ser un varón, porque nos hicimos un estudio de amniocentesis; así fue que conseguimos el libro de los nombres y lo leímos cada uno por separado. Recuerdo que estábamos en un restaurante llamado "La Herradura" cuando cada uno hizo su lista de los "top 10". Las comparamos y... teníamos siete nombres en común! Eso era increíble, han visto cuántos nombres hay en esos libros?
Recuerd que yo había puesto Santiago primero, y Nicolás tercero. Gaby tenía Nicolás segundo y Santiago tercero. No había mucha duda, el nombre del niño sería "Santiago Nicolás". Luego procedimos a listar los candidatos a padrinos: de mi lado de la familia, teníamos mis cinco hermanos y mi cuñada Analía. Del lado de Gaby, sus dos hermanos, su cuñada Elsa y su amiga Claudia. La lista se cerraba con dos amigos, Robert y Maggie, que eran quienes habían 'tratado' de 'engancharnos'.
Santi con babero Ibamos a elegir un padrino de cada lado de la familia. Elegimos al padrino primero, y el galardonado fue mi hermano Paco. Con el tiempo nos dimos cuenta de cuán acertada esa elección había sido: son exactamente iguales! El 'puesto' de madrina fue asignado a nuestra cuñada Elsa.
Un par de meses más tarde, tuvimos un accidente terrible (del que ya he hablado) en el que yo terminé en cama por unos cinco meses con una cadera rota. Gaby se fisuró una muñeca, y tuvo golpes que lucían muy feo en su abdomen y piernas, pero salvo eso ella estaba OK, y por suerte el bebé también (Gaby llevaba cinco meses de embarazo entonces).
No voy a contar en detalle lo que fueron nuestras vidas mientras yo estuve en cama, porque ya lo he hecho on mi series de posts tituladas "The longest trip" (el viaje más largo). Sólo diré una vez más que Gaby probó ser la esposa más dedicada, cariñosa y preocupada que yo pudiese haber deseado. Pero no es que necesitaba que ella me lo probara de nuevo, de todos modos...
A medida que pasaron los meses, y nos acercábamos a la fecha del parto, yo pude empezar a movilizarme usando las muletas. Era difícil, pero ya me sentía bastante bien, así que a veces hasta podíamos salir. Los dos lugares a los que más me gustaba ir eran el mall y las clases de pre-parto de Gaby. Era temprano a la tardecita, y recuerdo que algunas señoras le hacían comentarios a Gaby del tipo "Qué suerte que tenés que tu marido puede venir a acompañarte a todas las clases". Yo notaba la sana envidia en esos comentarios, pero bueno, estaba más que contento de estar allí, era buenísimo!
El 6 de Mayo, justo una semana antes de que naciera Santi, me diauto y cotegeron de alta oficialmente del hospital y me dijeron que ya no necesitaba las muiletas. Lo interesante era que si bien yo no podía caminar sin las muletas, sí pude manejar el automóvil. Sí, tenía que volver a subirme a un auto y conquistar mis miedos.
La fecha tentativa del parto pasó, así que se decidió que Gabyh se internaría el lunes a la mañana y tendría un parto por inducción. Gaby, como siempre, trabajó hasta el domingo a la tarde.El lunes nos levantamos y fuimos al hospital. Le pusieron la medicación a Gaby y para el mediodía ya tenía contracciones. "Quiere presenciar el parto?", me preguntaron. "Por supuesto", respondí. Me dieron un jumper color naranja y allí fui. Gaby pujó y pujó, pero no pasaba nada. En un momento, el bebé hizo un pequeñoo sufrimiento. "Preparen la sala de operaciones para una cesárea de emergencia!", dijeron. "Y saquen al de naranja". Ese era yo...
Esperé afuera, caminando como un león enjaulado, hasta que me vinieron a avisar que Santi había nacido exactamente a las 4:00 PM de lunes 15 de Mayo de 1995. Siempre autosuficiente, durmió sin interrupciones durante su primera noche.
Gaby estaba tan conmovida por la experiencia que lloró por días. Yo lo tomé a Santi en mis brazos e inmediatamente me enamoré del bebé más lindo del mundo (al menos hasta entonces). Aún lo estoy.
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7 comments:

  1. I'll leave a link to the story of my eldest daughter's birth.

    http://nomagichere.blogspot.com/2006/05/secret-to-happy-life.html

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  2. It is a miracle that all three of you made it out of the accident in one piece. You must have an angel on your shoulder.
    I love hearing stories like these. Can't wait to hear about the others :)

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  3. Hey, Marc, thanks for commenting. I will surely read your story later today. I'm just back from San Diego with a serious case of jet lag (I wrote Santi's story while in the plane!) How are things at SuperMegaCorp? :-)

    Biddie, if I manage to come back from this semi-conscious state in which I am today, I will write about Carolina. If not, it'll have to wait until the weekend...

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  4. Tienes el poder de hacerlo llorar a uno... Espero que lo uses para el bien de la humanidad ♥

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  5. Estás sugiriendo que debería utilizar mis superpoderes para hacer el bien en lugar de hacer el mal? Hmmm... sería un interesante cambio, lo pensaré... :-)

    Hablando en serio, gracias por tus comentarios, Jacqueline, eres siempre muy considerada conmigo.

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  6. Ayy Gabriel me mataste con este post ¡¡¡CUANTO AMOR!!!. Por favor ahora a contar el nacimiento de los otros tres.

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  7. Al momento del nacimiento de mi hija lo llamo "El momento mas feliz de mi vida", como el pensamiento feliz que te hace volar en Peter Pan.
    Ese mismo momento en que nuestras vidas dan otro vuelco.
    Mi hija también nació a la misma hora que Santi!
    Muy hermoso post!

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