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Thursday, March 06, 2008

Social Canada - Funerals (2/2)

(Please scroll down for today's Friday's Feast)

Canada(Continues from here)

In my previous post, I left you at the point where everybody leaves the sanctuary after the funeral service. As I said, the family leaves first, followed by the closest friends. Then everybody else slowly makes their way out, in perfect order, guided by the people from the funeral home (or the church).

Everybody gathers at a reception room, which is normally decorated with flowers, pictures and other items that remind of or were property of the deceased. At the front door, you will likely find a guest book where everybody will leave some words of comfort. Most of my Canadian friends have a guest book at their places, and we have signed them many times when invited over for dinner or other special occasions. In fact, one of the gifts I got for Valentine's Day was a pretty green guest book, because Gaby knew I wanted one. But I digress...

The pictures are normally presented in a way in which you can go through the person's life almost chronologically. It's a very nice way to remember them, and you will see the close relatives going through them several times and telling stories behind them. All in a very upbeat mood, I must say.

We have people in charge of the Funeral Arrangements my church (a logic consequence of having a relatively old congregation), which means that every time there's a funeral, we'll have coffee, tea, juice and food galore.

There will be an area in the reception room where they will put a couple of comfortable sofas, surrounded by the flowers and maybe one or two portraits of the deceased. That's where the closest family (widow/er, siblings) will sit, so people can go once again and pay their respect or share a chuckle or two.

This reception normally lasts about an hour, and after that everybody leaves, the family being last. As I said, it's completely different to the way they do it in my home country, but I think I like this better.

Now some words about my own personal experience last Saturday: the person who died was the wife of my good friend -and fellow chorister- Harold, a wonderful man I like to call my friend, and also the Minister Emeritus at my church. Harold is 90 years old (I think), but in many aspects, he's younger than me.

He is a remarkable man who has led a fantastic life. I love talking to him, as he always has something interesting to say (plus he practices his Portuguese with me!). Lilian, his wife of almost 70 years, passed away on Sunday; he still came to rehearsal on the following Thursday, and was the image of strength and presence of mind. He enjoyed the stories and the music, and even waved at us on his way out.

Once in the Reception room, I would play the role of the 'filler'. Whenever he was alone, in between visits, I would just go and sit with him, or do silly things like asking him if I could sit on his lap, to which he laughed a lot. During one of those short moments, he told me:

Harold:
You know, I was concerned when you guys were singing Eleanor Daley's "In Remembrance".
Me: I can understand, Harold. It's such a touching piece...
Harold: No, it wasn't that. I was concerned because... we sang it horribly during the rehearsal on Thursday! :-)

What a guy!



Argentina(Continúa desde aquí)

En mi post anterior, los dejé en el momento en que todos se van retirando del santuario luego del servicio. Como dije, la familia sale primero, seguidos por los amigos más cercanos. Luego el resto sale de manera muy ordenada, guiados por el personal de la casa funeraria (o de la iglesia).

Todos se reúnen en la sala de recepción, que normalmente está decorada con flores, fotografías y otros items que recuerden a o hayan sido propiedad del difunto. En la puerta de entrada, seguramente encontrarán un libro de visitas donde todos dejarán algunas palabras de consuelo. La mayoría de mis amigos canadienses tienen un libro de visitas en sus casas, y nosotros los hemos firmado muchas veces que hemos sido invitados a cenar o alguna otra ocasión especial. De hecho, uno de los regalos que tuve para el día de San Valentín fue un libro de visitas verde muy bonito, porque Gaby sabía que yo quería uno. Pero me estoy yendo del tema...

Las fotos son normalmente presentadas de manera que uno pueda seguir la vida de la persona casi cronológicamente. Es una forma muy bonita de recordarlos, y muchas veces verán a los parientes cercanos acercarse a verlas varias veces y luego contar historias detrás de esas fotos. Todo en un clima ameno, debo decir.

En la iglesia tenemos gente a cargo de los arreglos para los funerales (lógica consecuencia de tener una congregación relativamente vieja), lo que significa que cada vez que hay un funeral, tenemos montañas de café, té, jugos y comida.

Hay un área en la sala en la que ponen un par de sofás, rodeados por las ofrendas florales y tal vez uno o dos portarretratos de la persona que falleció. Ahí se sentarán los familiares más directos (viuda/o, hermanos), así la gente puede acercárseles una vez más a presentarles sus respetos o compartir algunas sonrisas.

Esta recepción normalmente dura cerca de una hora, y luego todos se retiran, con la familia siendo los últimos. Como dije, es muy diferente a lo que yo estaba acostumbrado a ver en mi país de origen, pero creo que me gusta más como lo hacen aquí.

Ahora unas pocas palabras acerca de mi propia experiencia el sábado pasado: la persona que falleció era la esposa de mi buen amigo -y compañero de coro- Harold, un hombre fantástico al que me gusta llamar mi amigo, y que es le Ministro Emérito de mi iglesia. Harold tiene 90 años de edad (creo), pero en muchos aspectos, es más joven que yo.

Es un gran hombre que ha vivido una vida fantástica. Me encanta hablar con él, porque siempre tiene algo interesante para decir (y además a él le gusta practicar su portugués conmigo!). Lilian, su esposa de casi 70 años, falleció el domingo pasado; el igual vino al ensayo el jueves, y fue la imagen de fortaleza y ánimo durante el servicio.

Disfrutó del servicio y la música, y hasta nos saludó con la mano cuando se iba del santuario.

Una vez que estuvimos en la sala de recepción, yo hice el papel de 'extra'. Cada vez que Harold se quedaba solo por un momento, yo me le acercaba y le daba charla, o le decía tonterías como pedirle si me podía sentar en su falda, lo que lo hizo reír mucho. Durante uno de esos momentos, me dijo:

Harold: Sabés, estaba preocupado cuando Uds. empezaron a cantar "In Remembrance" de Eleanor Daley.
Yo: Claro, me imagino. Es tan emotiva...
Harold: No, no era eso. Estaba preocupado porque... en el ensayo del Jueves la habíamos cantado horrible! :-)

Qué tipo!

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6 comments:

  1. Muy buen post.
    Es muy bueno conocer otras costumbres.
    Realmente la respuesta de tu amigo me encanto... tipica de los que sabemos que no todo termina aca.

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  2. Gracias Gabriel por este post "a pedido" fue muy detallado!
    Alejandra

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  3. Thanks for sharing to us the customs there...maybe I should make a similar post... ;) And the conversation, ha! What a guy!!! :D

    ReplyDelete
  4. Buena historia a pesar del origen y motivación! Nos enseña las costumbres de otros lugares.
    Recuerda que este lunes toca control de valores!
    Saludos!

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  5. Mike, Harold es un fenómeno, una delicia de persona. Fue una respuesta muy típica de él...
    Ale, gracias por el elogio. Fuiste vos la del pedido? Ale Lynch = Ale Marge?
    Mariposa, I think it's very interesting to share these kind of aspects of the Canadian society with those who live outside (especially those who are planning to come). I will surely have more posts like these two.
    Tulip, ya sé que me toca control. Y no sabés lo mal que me está yendo! Estoy muy preocupado... he subido seis o siete libras este último mes... :-(((

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  6. Sí, escribí desde mi otro correo Lynch es mi apellido, el otro es el abreviado del apellido del resto de la familia y es el que firmamos cuando le escribimos a los de Argentina, como el hermano de Juan Carlos está en Ecuador todos nos dicen los Marge de Canadá y a los otros Los Marge de Ecuador, así quedó popularizado el nombre de nuestro blog.

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