Buy at KW Empanadas!

Monday, December 24, 2007

Soccer, for geeks

Talking in my previous post about those cities we used to build with Rasti made me remember of another game we used to play and we liked even more (and was way easier to set up): football, or as they say in North America, "soccer". Using Rasti, of course.

We would assemble several teams (consisting in ten players and a goalkeeper) and use little marbles as balls, and play for hours. It started with me and my older brother Guillermo first, but soon he was too big to keep playing with these toys so the torch was passed onto (once again) Martín. There was a brief 'transition' period, however, in which the three of us were playing.

At first, the colours of our teams would reflect the most known soccer teams in Argentina: red and white for River Plate, yellow and blue for Boca Juniors, all red for Independiente, blue and red for San Lorenzo, all green for Ferro Carril Oeste (who was big in those years), etc. Of course, we had a green and white team for our beloved Estación Quequén (our favourite team from my hometown Necochea). But there was a problem: we didn't know enough players, and even if we did, they were coming and going, so it was difficult to keep track with the trading between teams. We had to come up with a better solution; something a little more 'permanent'...

That's when we came across a copy of the Periodic Table of Elements. It only had 104 elements back then, I remember there was a discussion on whether to call #104 "Rutherfordium" or "Kurchatovium". We went for the second one. We had enough material to make up to 9 teams (11x9=99), which was perfect while it was the three of us playing. But as I said before, it didn't last long, and once it was just down to me and Martin we had to decide on whether we wanted to drop a team or create a new one. We decided to create a tenth team, and used alloys or isotopes to complete the roster, which caused 'players' like "Steel", "Bronze" or "Ozone" to come up.

Our players were very simply made, as you can see in the pictures. The goalkeeper, however, was a little more elaborate, because it had hands (to help 'him' stop the ball) and a makeshift handle so we could move it to the sides. I will never know why we put that little cube underneath...

Selenium has sent the ball across to Fluorine, and he's about to shoot!

The games were also simple, it was just about hitting the marble with our players, trying to pass the ball to a teammate. Once the marble stopped, we would determine which player was closer to it, and that team will either keep or regain the control of the ball.

This simple game was so popular among us that I still remember some of the teams, almost 30 years later. The teams were called "Quimi-Rasti" (Spanish for "Chemistry-Rasti"), and they had letters assigned, from "A" to "J". My favourite team Quimi-Rasti "B", which had the green and white 'shirt' inherited from Estación Quequén. I still remember its roster, we played a 4-4-3 tactic: Potassium was the keeper; Aluminium, Arsenic, Chromium and Beryllium were in defense; Nitrogen, Oxygen and Astatine played in midfield, and my forwards were Selenium, Fluorine (the undisputed star) and Nickel. I know, extremely geeky.

My team had a nemesis, and that was the "C" team, owned by Martin. The "C" team's jersey was all white; I don't remember a lot of his roster, but I know Martin will finally post a comment in my blog to help me here. I do recall that the goalkeeper's name was Carbon (and he was really good) and the forward pack included Rhenium, Nobelium and Rhodium. I hated Nobelium, because he would cause my goalkeepers a lot of grief. :-)
 
A great shot by Fluorine, intercepted by the "C" team's goalkeeper.
Mmmm... with that shirt, I doubt it was Carbon, though.

As I said, it was very simple, and very -very- geeky. But it was lots of fun. The tournaments we would organize with my brother were endless (imagine, ten teams meant nine rounds of all teams playing against everybody else, and we played all the games ourselves). Since each half lasted about five minutes, a whole round would take us a few hours. But since we had to keep stats of everything (standings, top scorers, keeper with least goals against, etc) and there were no computers back then (of course! everything was done in paper), a whole tournament would take a couple of weeks at the very least. There was a lot of excitement at the time of coming up with the fixture, because believe it or not, we both wanted to know in which round our two favourite teams would play each other ("B" vs "C")...

Boy, did we enjoy our Rasti blocks! And I still have more to talk about!

Cuando contaba en mi post anterior acerca de esas ciudades que solíamos armar con Rasti, me acordé de otro juego que jugábamos y que nos apasionaba mucho más (y era más fácil de armar): fútbol! Usando Rasti, por supuesto.

Armábamos varios equipos (que consistían de diez jugadores y un arquero) y usando bolitas (canicas) como pelotas, jugábamos por horas. Comencé jugando con mi hermano mayor Guillermo al principio, pero pronto fue demasiado grande como para seguir con estos juguetes, así que la antorcha pasó (nuevamente) a Martín. Hubo un período de transición, eso sí, en que los tres jugamos juntos.

Al principio, los colores de nuestros equipos reflejaban los de los equipos más conocidos de Argentina: rojo y blanco por River Plate, amarillo y azul por Boca Juniors, todo rojo por Independiente, azul y rojo por San Lorenzo, todo verde por Ferro Carril Oeste (que andaba muy bien en esos años), etc. Por supuesto, teníamos un equipo verde y blanco por nuestro amado Estación Quequén (nuestro equipo favorito de Necochea). Pero había un problema: no conocíamos suficientes jugadores, y si lo hacíamos, pasaban de un equipo al otro todo el tiempo, lo que hacía difícil seguir al día las formaciones. Teníamos que buscar una solución mejor, un poco más 'permanente'...

Ahí fue cuando nos topamos con una copia de la Tabla Periódica de los Elementos. Sólo tenía 104 elementos entonces, y recuerdo que había una discusión sobre si llamar al #104 "Rutherfordio" or "Kurchatovio". Nosotros elegimos usar el segundo nombre. Teníamos suficiente material para armar 9 equipos (11x9=99), lo que era perfecto mientras éramos tres jugando. Pero como dije antes, esto no duró mucho, y una vez que quedamos sólo Martín y yo nos vimos en la disyuntiva de desarmar un equipo o crear uno nuevo. Decidimos crear un décimo equipo, y utilizamos aleaciones e isótopos para completar la formación, lo que permitió que jugadores como "Acero", "Bronce" y "Ozono" salieran al campo de juego.

Nuestros jugadores eran muy simples, como pueden ver en las fotos. El arquero, sin embargo, era un poco más elaborado, porque tenía manos (para ayudarlo a parar la pelota, y una especie de manija que nos permitía moverlo hacia un lado y hacia el otro. Nunca sabré por qué le poníamos ese cubo debajo... Los partidos también eran simples, sólo se trataba de pegarle a la bolita con nuestros jugadores, tratando de pasarla. Cuando la bolita se detenía determinábamos que jugador estaba más cerca de ella, lo que determinaba qué equipo mantenía o re-ganaba el control de la pelota.

Este juego tan simple era tan popular entre nosotros, que aún recuerdo algunos de los equipos, casi 30 años más tarde. Los equipos se llamaban "Quimi-Rasti" y tenían asignadas letras de la "A" a la "J". Mi equipo favorito era Quimi-Rasti "B", que tenía la 'camiseta' verde y blanca heredada de Estación Quequén. Aún recuerdo la formación, que jugaba una táctica 4-4-3: Potasio era el arquero; Aluminio, Arsénico, Cromo and Berilio los defensores; Nitrógeno, Oxígeno and Astato estaban en el mediocampo, y mis delanteros eran Selenio, Flúor (la figura indiscutida) y Níquel. Ya sé, tremendo...

Mi equipo tenía un némesis, que era el equipo "C", comandado por Martin. El equipo "C" tenía camiseta totalmente blanca; no recuerdo la formación completa, pero sé que Martín finalmente va a comentar en mi blog para ayudarme. Sí recuerdo que el arquero era Carbono (y era muy bueno) y los delanteros eran Renio, Nobelio y Rodio. Odiaba a Nobelio, porque siempre metía a mis arqueros en dificultades. :-)

Como dije, era muy simple y muy -pero muy- 'geek'. Pero era apasionante. Los torneos que organizábamos con mi hermano no terminaban nunca (imaginen, nueve rondas de diez equipos jugando todos contra todos, y jugábamos todos los partidos). Como cada mitad duraba algo así como cinco minutos, nos llevaría unas horas jugar una fecha completa. Pero como teníamos que llevar estadísticas de todo (posiciones, goleadores, valla menos vencida, etc) y no había computadoras entonces (por supuesto! todo se hacía en papel), un torneo podía llevar un par de semanas como mínimo. Había mucha excitación a la hora de sortear los fixtures, porque créanlo o no, los dos queríamos saber en qué fecha nuestros equipos favoritos iban a protagonizar el superclásico ("B" vs "C")...

Cómo disfrutamos nuestros bloques de Rasti! Y todavía tengo más que contarles!
 
Technorati Tags: , , ,

2 comments:

  1. Jaaaaaaaaaaaa!
    GENIAL! Esto no es Geek! Es infinitamente NERD!!!! :D

    B U E N I S I M O !!

    ReplyDelete
  2. Sí, :-) me rindo. Es TERRIBLEMENTE nerd! Lo tengo que aceptar...

    Lo peor, creo yo, es que aún me acuerde de la formación de mis equipos... y de los de mis hermanos!

    Por ejemplo, el arquero del equipo "A" era Boro, y el del equipo "E", Bromo... Kurchatovio jugaba de "4", y Kripton era un típico 'cuevero', jugando de "6"...

    No sé qué espera mi hermano Martín para dar más detalles sobre este tema tan trascendente. :-)

    ReplyDelete

Please leave a message after the beep

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Created by MyFitnessPal - Free Calorie Counter
Share |