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Tuesday, November 20, 2007

Juan

It's Juan's 9th birthday today, and he couldn't be more excited. He's my third child, and my youngest boy as well. He has been doing the countdown since about two weeks ago (all my kids do that, singing a song "xx days left, xx days left, to Yyyy's birthday"), and he is really looking forward to his birthday party on Saturday.

Initially, we thought of inviting a few kids over and then taking them to the movies, but we felt it would be hard to keep an eye on 12 nine-year-olds in a crowded movie theatre so we scratched that. Instead, we're going to bring the Movie Theatre to our place. We are buying a Home Theatre system, which we will install in the family room. We will set up two lines of chairs and me and Gaby will be 'selling' popcorn, hot dogs and pop. Santi and Caro will be cutting the tickets and along with Flor, they will give each one of our guests they 'money' so they can 'buy' their snacks. The currency has been named the "Juan", and it each Juan is has 100 "Florencias". So, they will have to pay J1.00 for popcorn, J1.50 for hot dogs, etc...

Juan is a very special kid. His heart is bigger than his body, he's always looking after others and takes special pride of helping his Mom and Dad around. His face brightens whenever we ask them to give us a hand with anything, he's just happy and proud that we need him. Probably big for his age, he's a little clumsy, and if you put all this together with the fact that he's very affectionate, you could think of him as a little bear.

He looks up to his older brother, and wishes he could be as good as he is in sports. But he cannot understand that he's three and a half years younger, so his coordination and mental ability is not there yet. Instead, he gets discouraged and depressed, and we have to remind him how good he is at other things, in which he's way better than all of his siblings. Singing and acting would definitely fall in that area, Juan is a great singer, and the soloist whenever we perform as a family. Don't get me wrong, he's still a great soccer player, but he just wishes he was even better.

Juan is funny; I would say he's unintentionally funny most of the times. He can absolutely hilarious (particularly when he is not trying hard to), and is the only one with whom I can't keep a straight face. He has the ability to crack me up (and Gaby too) even when I'm very angry or worried. It's in the way he says things, but especially in his face, with those huge sad puppy eyes he has.

Juan has a temper too; he can get really angry or irritated in no time, especially when fighting with his siblings. He gets really mad and lashes out at them; he might even talk back to me and Gaby, and keep going at it until we have to punish him. But we know that the minute he cools down, he will feel the remorse and come back to offer us a very heartfelt apology. You just can count on that.

He has struggled a lot in school last year, and we think it was a combination of his self-esteem problem, his lack of initiative and the fact that he had been labelled as a 'problem child'. Back in Grade 1, he had been mentioned as having participated in a couple of those events that will leave you scratching your head wondering "What was he thinking?". I won't go into details, but we have MANY of those moments with Juan. However, he's doing much better at his new school. Whenever he takes his time and stays focused, his work is just amazing, by far the best presented of the four.

A couple weeks ago, we spent some time working on a very long assignment. It was really good, and he enjoyed very much doing it. The result was just so great, and he was so happy and proud of himself that I caught him kissing his homework twice. I died of love that day.

Juan and the kids always ask me lots of questions, and a recurring one is "How come we have never seen you cry, Dad?" Juan, you should know that I'm holding back tears as I write this. I love you with all my heart (though I wish it were as big as yours) and I hope you have a great day today.

I love you, son. You're my little bear. I hope you never grow up. :-)


Hoy es el cumpleaños de Juan, y no podría estar más ansioso. El es mi tercer hijo, y el más pequeño de mis varones. Ha estado contando los días desde hace dos semanas (todos mis hijos lo hacen, cantando una canción que dice "faltan xx días, faltan xx días, para el cumpleaños, de Yyyy"), y está especialmente ansioso acerca de su fiesta de cumpleaños este sábado.

Al principio, pensamos en invitar algunos chicos de la escuela y luego llevarlos al cine, pero nos pareció que iba a ser difícil cuidar 12 chicos de nueve años en un cine lleno de gente, así que descartamos el proyecto. En su lugar, vamos a traer el cine a casa. Vamos a comprar un sistema de Home Theatre y lo vamos a instalar en el family room. Vamos a poner dos filas de sillas y Gaby y yo vamos a 'vender' popcorn (pochoclo), hotdogs (panchos) y gaseosas. Santi y Caro van a entregar los tickets, y junto a Florencia le darán a cada chico su 'dinero', el que usarán para 'comprar' sus snacks. La unidad monetaria será el "Juan", y cada Juan tiene 100 "Florencias". Entonces, un popcorn costará J1.00, un hotdog J1.50, etc...

Juan es un chico muy especial. Es todo corazón, siempre está cuidando a los demás y le gusta mucho ayudar a sus padres. Su cara se ilumina cuando le pedimos que nos dé una mano con algo, tan contento y orgulloso se pone de que lo necesitemos. Es tal vez muy grande por su edad, y por lo tanto un poquito torpe; si uno pone todo esto junto al hecho de que es muy cariñoso, podrían imaginárselo como un osezno.

Admira a su hermano mayor, y quisiera ser tan bueno en los deportes como Santi lo es. Pero no puede entender que él es tres años y medio menor, y por lo tanto su coordinación y habilidad todavía no está allí. Entonces se siente desmoralizado y se deprime, y le tenemos que recordar lo bueno que él es en otras cosas. Por ejemplo, el canto y la actuación, porque Juan es un estupendo cantante, y el solista cada vez que cantamos en público como familia. No me malentiendan, también es un gran jugador de futbol, pero él quisiera ser aún mejor.

Juan es muy divertido; y diría que la mayoría de las veces es gracioso sin proponérselo. Puede ser directamente hilarante (especialmente cuando no está tratando denodadamente de hacerse el gracioso), y es el único al que no le puedo mantener la 'cara de piedra'. Tiene la habilidad de hacerme reír (y a Gaby también) incluso cuando estoy muy enojado o preocupado. Es la forma en la que dice las cosas, pero especialmente su cara, con esos dos ojazos de perrito triste que tiene.

Juan tiene su carácter también; se enoja muy rápidamente, especialmente cuando discute con sus hermanos. Se irrita mucho y les termina gritando barbaridades; a veces incluso llega a contestarle mal a Gaby o a mí, y sigue y sigue hasta que no nos queda más remedio que castigarlo. Pero sabemos que en cuanto se 'enfría', siente el remordimiento y vuelve para pedirnos disculpas, muy compungido. Uno puede contar con eso.

Tuvo muchas dificultades en la escuela el año pasado, y pensamos que es una combinación de su problema de baja autoestima, su falta de iniciativa y el hecho de que lo habían etiquetado como un 'chico problemático'. Cuando estaba en primer grado, lo habían sindicado como participante de un par de esas cosas que lo dejan a uno rascándose la cabeza y preguntándose "Pero qué estaba pensando?". No entraré en detalles, pero hemos tenido MUCHOS de esos momentos con Juan. Sin embargo, le está yendo mucho mejor en su nueva escuela. Cuando se toma su tiempo y permanece concentrado, su trabajo es simplemente fantástico, por lejos el mejor presentado de mis hijos.

Hace un par de semanas, pasamos un buen tiempo trabajando juntos en una tarea muy larga. Estaba muy bien, y disfrutó mucho haciéndolo. El resultado final fue tan hermoso, y él estaba tan contento y orgulloso de sí mismo, que lo pesqué dos veces besando su tarea. Ese día me morí de amor.

Juan y sus hermanos siempre me hacen muchas preguntas, pero una recurrente es "Por qué nunca te hemos visto llorar, Papá?" Juan, debes saber que tengo lágrimas en los ojos mientras escribo esto. Te quiero con todo mi corazón (que quisiera fuera tan grande como el tuyo) y espero que hoy tengas un dia genial.

Te quiero, hijo. Sos mi oso preferido. Quisiera que nunca crezcas. :-)

8 comments:

  1. ALFONSO & Co.Nov 20, 2007, 10:14:00 AM

    WOW wow !. Gabriel, si parece que estuvieras hablando de uno de mis hijos ! el caso es que, sé que Freud lo dijo ya hace mucho tiempo, cada hijo tiene muchos rasgos de su personalidad de acuerdo a la posición que ocupa en la familia, en tu caso, Juan es "el segundón" (esa es la calificación de Freud, no algo despectivo), y bueno, tiene todas esas características hermosas y de temperamento por tener un hermano mayor.
    Cada anécdota que contás la podría correlacionar con algo de Augusto, que también es menor que Octavio, y sufre cuando no juega tan bien como su hermano al fútbol, se calienta, y, en fin, tiene esos gestos de amar su tarea, etc. que a nosotros los padres nos hacen morir de orgullo y de amor.

    Obviamente, cada niño tiene además de esas características de lugar en la familia, otras propias, de su signo, del caracter de su madre, de su padre, etc., pero hay cosas que son, indudablemente, de su lugar en la familia.

    Me encantó la idea del cine con el dinero "familiar", super divertida y muy útil para organizar a los chicos.

    También ha tenido "problemas" en su adaptación a la escuela y no lo culpo, ya que haber llegado a Canadá y a la semana enfrentarse a una nueva escuela, en un nuevo idioma, y cuidando -amorosamente- a su hermanita menor, no ha debido ser una tarea fácil.

    Espero que Juan, y toda la familia, pasen un cumpleaños genial!

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  2. Muchas gracias, Alfonso. Esta noche nos vamos al cine y después a cenar, pero ellos no lo saben aún (sólo podemos hacer cosas así para los cumpleaños).

    La última vez que nos dio el presupuesto para hacer algo semejante uno de los chicos (creo que Santi) dijo "me parece que estuviera soñando". Nuevamente, uno se muere de ternura (por lo que dice) y de culpa (por no tener recursos como para poder hacerlo más de cuatro veces por año).

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  3. Que lindo post flaco!

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  4. ¡Te las mandaste con este post!
    Y que también sea para Juan un sueño cumplido.
    Además me siento identificado con él, pues mi hermano mayor es el habil en el fútbol. Después descubri mis dotes en el tenis y el ajedrez.
    ¿Que pasa en Waterloo que tu y Guillermo escriben con tanto corazón? Gracias por ello, chicos.

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  5. Muy lindo lo que escribiste de Juanito. Asi es como yo lo recuerdo siempre a Juan. Y me alegra saber que a pesar del paso del tiempo, sigue siendo ese mismo chiquito con corazon de gigante. Hablamos en un rato, besos.

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  6. Feliz cumple Juan. Ahora te voy a saludar como saludan los suecos a los que cumplen años:
    Ja må han leva
    Ja må han leva,
    ja må han leva.
    ja må han leva uti hundrade år!
    Ja visst ska han leva,
    ja visst ska han leva,
    ja visst ska han leva uti hundrade år
    HURRA HURRA HURRA

    La traducción dice asi:
    Si, deseamos que el viva
    Si, deseamos que el viva
    Si, deseamos que el viva cientos de años
    Es cierto...el vivirá
    Es cierto...el vivirá
    Es cierto...el vivirá cientos de años.
    HURRA HURRA HURRA

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  7. Me encantó tu post, no puedo agregar mas!!
    Saludos
    Aleandra

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  8. Guillermo, Jorge, Alejandra, Paco: Gracias por sus comentarios.

    Natalia, me encantó el feliz cumpleaños en sueco!

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