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Friday, November 23, 2007

Black Friday

It's Black Friday today, perhaps the busiest day for shoppers in the US (similar to our Boxing Day on December 26th). It marks the 'official' beginning of the Christmas shopping season for our neighbours to the south.

For years, I wondered about the name; why Black Friday? Then this morning I heard on the radio that it's because today is the day when most stores become profitable (hence, they go from red to black numbers). Once again, I wondered if that was it, so I went to Wikipedia and found quotes like these:
  • "Black Friday is not an official holiday, but many employers give the day off, allowing consumers to get a head start on their Christmas shopping"
  • "Black Friday was originally so named because of the heavy traffic on that day, although most contemporary uses of the term refer instead to it as the beginning of the period in which retailers are in the black (i.e., turning a profit)"
  • "The news media frequently refer to Black Friday as the busiest retail shopping day of the year, but this is not always accurate. The busiest retail shopping day of the year in the United States (in terms of both sales and customer traffic) usually has been the Saturday before Christmas"
  • "The earliest uses of 'Black Friday' refer to the heavy traffic on that day, an implicit comparison to the extremely stressful and chaotic experience of Black Tuesday (the 1929 stock-market crash) or other black days. The earliest known references to "Black Friday" (in this sense) are from two newspaper articles from November 29, 1975, that explicitly refer to the day's hectic nature and heavy traffic".
There you are. I learned something today. It was about time.

A typical 'Black Friday eve' at the mall
(Picture from the New York Times)


Hoy es 'Viernes negro', tal vez el día de mayor movimiento para los consumidores en US (similar a nuestro Boxing Day del 26 de Diciembre). Marca el inicio 'oficial' de la temporada de compras para Navidad para nuestros vecinos del sur.

Por años me he preguntado acerca del nombre; por qué 'viernes negro'? Esta mañana escuché en la radio que se debe a a que hoy es el día en que los negocios comienzan a mostrar ganancias (por lo tanto salen del rojo y pasan a los números en negro). Nuevamente, me pregunté si eso era todo, así que fui a buscar más información en Wikipedia y encontré citas como las que siguen:
  • "Viernes Negro no es un feriado oficial, pero muchos empleadores les dan el día libre a sus empleados, para permitir a los consumidores comenzar con sus compras de Navidad"
  • "Viernes Negro fue originalmente llamado así debido al alto tráfico que hay ese día, aunque la mayoría de los usos actuales del término se refieren al inicio del período en el que los negocios pasan a estar en negro (es decir, dan ganancia)"
  • "Los medios se refieren frecuentemente al viernes negro como el día de mayor actividad comercial del año, pero esto no es siempre cierto. El día de mayor tráfico comercial del año en Estados Unidos (tanto en término de ventas como de tráfico de consumidores) es usualmente el sábado inmediatamente antes de Navidad"
  • "Los primeros usos del término 'viernes negro' se refieren al tráfico pesado de ese día, en una comparación implícita a la experiencia caótica y estresante que fue el martes negro (la caída de la bolsa del año 1929) o los otros días negros. La referencia conocida más antigua al 'viernes negro' (en este sentido) es de dos periódicos del 29 de Noviembre de 1975, que se refirieron explícitamente al caos natural de este día y al tráfico pesado".
Ahí tienen. Hoy aprendí algo nuevo. Ya era hora.

2 comments:

  1. Black Friday?
    Nunca lo había escuchado, pero me qué mal nombre para un día tan feliz!
    Bah, es que "shopping" + "Navidad" no puede sino dejarme una sonrisa de oreja a oreja... mis dos cosas preferidas!
    jajaja

    En cualquier caso, se nota que el consumismo salvaje no ha llegado a la Argentina.
    Creo que solo podríamos denominar "black" el 23 de Diciembre, cuando todos se acuerdan (y me incluyo) que hay que comprar los regalitos!
    :p

    ReplyDelete
  2. Parece un poco lúgubre ponerle 'viernes negro', deberían haberle puesto 'el viernes en que salimos del rojo' :-)

    La visión de Unicenter un 23 de Diciembre (y peor si es sábado) me hacen no extrañar para nada...

    ReplyDelete

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