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Sunday, August 12, 2007

Day 1 in Bogotá


Me levanté muy temprano esta mañana, a eso de las 6:00. Holgazaneé un poco y después me decidí a bajar para el desayuno, cosa que hice a las 7:15. Para mi sorpresa, el desayuno estaba incluido en el precio, y era excelente. Y qué buen café!!! Saqué un par de fotos desde el restaurant, porque era muy bonito y tenía una vista muy linda de las montañas, aunque había una obra en construcción de por medio.

Enfilé para el gimnasio a las 8:00. Hice sólo 30 minutos de caminata y luego me fui al hot tub. No quise exagerar mucho porque me pareció que ya estaba sufriendo los efectos del soroche (el mal de la altura). Mi cabeza dolía, aunque no mucho, así que me tomé un Tylenol. A las 9:30 ya estaba de vuelta en mi habitación, bañado y refrescado. Trabajé toda la mañana mientras miraba fútbol de Argentina (en directo!) por TyC Sports.

Me pasaron a buscar para un almuerzo de domingo (más a la tarde que al mediodía) a eso de la 1:30. Francisco, uno de mis anfitriones aquí en Colombia, me invitó a comer junto con su familia, en un muy bonito gesto. Fuimos a un restaurant muy pintoresco llamado Entrepues, ubicado en las afueras de Bogotá, de estilo campestre, en donde comimos mucho y muy bien. En el lugar había un 'playground' para los chiquitos (a Florencia le habría encantado) y también tenían muchos caballos en los cuales los chicos podían dar vueltas alrededor del lugar (a Carolina le habría fascinado). Además, la comida era muy abundante y muy buena (esto les habría atraído a Juan y Santi :-) ). Entre las cosas que comí, se incluyen:

* Arepas con frijol, queso y hogao (riquísimas!)
* Empanadas de carne y papa, hechas de harina de maíz (simplemente espectaculares)
* Patacones de guacamole (no los probé)
* Chicharrones (muy buenos)
* Chunchullo (Gaby, así le dicen a los chinchulines aquí... estaban ricos)
* Chorizo (nada mal)

Pero todo esto fueron las entradas que pidieron! Mi almuerzo fue una cazuela ranchera, que contenía frijoles, maíz, carne desmechada, salsa ranchera, chicharrón picado, chorizo picado, aguacate, queso y totopos. Era riquísimo, tanto que comí hasta el aguacate... No comí postre, sino que tomé un café (tinto, le dicen aquí).

Como terminamos de comer muy tarde, eso fue todo para mí. Volvimos para el hotel, previo paso por un supermercado para comprar Agua, Coca light y algunos snacks (galletitas de agua, Gaby, no te preocupes). Pasé una tarde excelente, rodeado de la familia de Francisco, que me recibieron y me trataron de manera fantástica.

Algunos apuntes del día de hoy:

* Bogotá tiene una sola estación. La temperatura media es la misma durante todo el año, y está entre los 11 y los 20C. Me decían mis anfitriones de hoy que cuando llueve la gente dice "llegó el invierno" y si se despeja, ya consideran que vino el verano.
* La ciudad es muy bonita, y está rodeada de montañas muy altas, pero sin nieve. En las montañas se alternan los barrios en los que vive la clase alta y la gente muy pobre. Un contraste muy marcado.
* Vi mucha, muchísima presencia policial en las calles. La gente los respeta, pero no les parece temer. Hay otra gente a quien temer aquí, ya sean guerrilleros o paramilitares.
* A propósito de estos dos grupos, no hay una presencia de ellos en la zona. Sí controlan zonas más remotas, sobre todo en la frontera con Venezuela. La gente parece convivir con esta situación con una mezcla de resignación y hastío.
* La jornada laboral tipo en Colombia es de cuarenta y ocho (48) horas semanales. Se trabaja de 7:30 AM a 5:30 PM, con una hora de almuerzo. Los que no hacen ese horario, entonces tienen que trabajar los sábados.
* A pesar de tanta contracción al trabajo, hay mucho movimiento nocturno. Eso sí, después de una determinada hora, la luz roja del semáforo está sólo con fines decorativos.
* Otra cosa que está sólo porque queda lindo son las líneas blancas que delimitan los carriles en las avenidas y autopistas. El estilo conductivo es el zigzag. Ni loco alquilo un auto.
* Hay mucho transporte público, y los taxis son muy baratos. Un viaje promedio cuesta unos 2.50 dólares.
* Las botellitas de Coca-Cola son muy bonitas, tal vez le lleve una a mis chicos.

Aquí estoy en la habitación, son las 9:30 y estoy mirando Fútbol de Primera, mientras espero la llamada de Gaby y la de Francisco, para confirmarme a qué hora me esperan mañana.

Buenas noches!


I got up very early in the morning, around 6:00. I lazied a little, and then decided to go downstairs for breakfast. To my surprise, it was included in my case, and it was excellent. And what a great coffee!!! I took a few pictures from the restaurant, because it was very pretty and it had a very nice view of the mountains, though there was a construction site right in between.

I went to the gym around 8:00. I only walked on the treadmill for 30 minutes and then I went to the hot tub. I didn't want to exaggerate, because I felt like I was already suffering from soroche (altitude sickness). I was a little light-headed and also had a little fatigue, so I took a Tylenol. I was back in my room by 9:30, after having taken a shower. I worked all morning while watching Argentine soccer (live!) on TyC Sports.

They picked me up for Sunday lunch at around 1:30PM. Francisco, one of my hosts here in Colombia, invited me for lunch with his family, in a very nice gesture. We went to a typical restaurant called Entrepues, outside of Bogotá, in which we ate a lot (and very well). The place had a playground (Florencia would have loved it), and also many horses that the kids could ride around the place (Carolina would have been delighted). On top of that, food was abundant and very tasty (which Santi and Juan would have been very interested in :-) ).

These are some of the things I ate:

* Arepas with beans, cheese and hogao (great!)
* Empanadas filled with beef and potato, made of corn flour (simply spectacular)
* Patacones with guacamole (didn't have any)
* Chicharrones (very good)
* Chunchullo (Gaby, that's how they call chinchulines here... they were good)
* Chorizo (not bad)

But those were just the appetizers! My main course was "cazuela ranchera", which included beans, corn, beef, ranchera sauce, ground chicharrones, guacamole, cheese and totopos. It was very good, so much that I even ate the guacamole... I didn't have dessert; instead, I had a black coffee (they call it 'tinto' here).

We left very late (around 5:30PM) so that was all the food I needed for today. We came back to the hotel, making a stop at the supermarket for water, diet coke and some snakcs (just soda crackers, Gaby, don't worry). I spent an excellent day, surrounded by Francisco's family, who welcomed me and treated me fantastically.

Some notes from today:

* There's only one season in Bogotá. The temperature is pretty much the same throughout the year, between 11 and 20C. My hosts said that whenever it rains, they say "Winter has come", and if the sky is clear, then they claim it's a Summer day.
* The city is very beautiful, surrounded of very high mountains, that have no snow. Many people live in the mountain, and they're either very rich or very poor people. An interesting contrast.
* I saw a lot of policemen on the streets. People here respect them, but they don't seem to fear them. There are other people to fear in here, either guerrilla or paramilitaries.
* Speaking of these two groups, there isn't a strong presence of any of them in the area. They do control more remote areas, particularly the Venezuelan border. People seem to live with this situation with a mix of resignation and tiredom.
* Working week in Colombia is of fourty eight hours. They work from 7:30 to 5:30, with an hour for lunch. Those who don't work these hours, then have to work on Saturdays.
* Even though they work so much, there's a nightlife. But after a certain time, the red light on the corners is there only for decoration.
* Another thing that is there only because it looks nice is those white lines that mark the lanes on avenues and highways. The driving style here is called 'zig-zag'. I would never rent a car here.
* There is a lot of public transportation, and taxis are cheap. An average trip costs about $2.50
* The little Coca-Cola bottles are very nice, maybe I will take one back for my kids.

Here I am in my room, it's 9:30 and I am watching 'Futbol de Primera', while I wait for Gaby to call, and also for Francisco, who will tell me what time am I supposed to show up tomorrow.

Buenas noches!

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