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Monday, April 02, 2012

Malvinas, 30 years later

(En español más abajo)
 
Canada
I have mixed feelings about the Malvinas (also known as Falklands) issue. Very little was done by our governments in the almost 150 years that passed after they were occupied by the UK in 1833. There were times when there were some faint claims, and others in which the situation was thoroughly ignored. We were raised and educated with the idea that these islands were part of our territory, that they were our ‘missing sisters’, but the truth is that very little was done besides that. It was like now, where everybody talks and talks about the Malvinas islands (including our very corrupt government) but nobody would move a finger or come up with an idea to deal with the issue. This doesn’t mean the previous governments were any better, though. They were all equally inept.
 
We must have gone to war against the UK, but I don’t lose sight of who was our real enemy: we had a military government, absolutely illegitimate and in decadence, but still supported for part of our society (including the couple that regrettably has ruled the destiny of my home country for the last ten years). Things were definitely looking bad and the government of the drunken General Galtieri was going down in flames. The ‘Brazil’ branch of the CGT (workers union) had called for a strike and marched on Plaza de Mayo on March 30, 1982; this had ended with numerous incidents and even a death. The government was agonizing. Something had to be done.
 
The solution was simple yet terrifying: they re-invaded the islands with overnight, and hoped for the appearance of the until then almost unknown Argentine sense of patriotism. It was a good move: three days after that march that had ended in a bloody repression by the police, Plaza de Mayo was again full of people, but this time they were cheering this same illegitimate government for having ‘recovered’ the islands. I’m sure many people actually attended both demonstrations.
 
What happened after that? Not too much. The government had no plan or strategy; it had all been concocted in a matter of hours! Our President was naive enough (I would say imbecile) to think that US President Reagan would support him in the event of a conflict with the UK, just because they seemed to get along. He also probably thought that the UK government, without a doubt taken by surprise, was not going to react (those islands are so far away after all!). In summary, the whole plot was a good example of why many people consider the phrase “military intelligence”an oxymoron.
 
When it became evident that a conflict was imminent, they sent 18, 19 year old kids to the islands, with no experience, preparation or adequate clothing. They starved, froze and went through the most demeaning situations one can think of. Some of these kids, desperate, would come out of the trenches to meet the English soldiers, so they could be captured. Unfortunately for them, sometimes they would end meeting the ghurkas, the Nepalese brigade, which would kill everybody on sight, no questions asked.
 
Where were the head of our military forces in the meantime? In Buenos Aires, of course, comfortable and warm, getting ready to watch the FIFA World Cup in Spain. Like most of us were, I have to say, because we were very effectively brainwashed (almost like they do these days). The Army Forces started this incredible war, and a good part of our society backed them up. But when things got difficult, only the Air Force and the Navy pilots stayed to fight and held their own, which is why they’re recognized by their efforts and skills even today. The rest, nothing… Letters and chocolates and very eloquent speeches, but that was all. You can tell me that this is a very outrageous comparison I’m making, but there were more references to the problems with the cell phone company Movistar than to the anniversary of the beginning of the Malvinas war on Twitter today.
 
So… today we witness a revival of this claim of sovereignty, which will last as much as this government needs to use it as a smoke screen. Even more, the tone of what is being said is very similar to that coming from those illegitimate and drunken generals from back then. But we all know that everything will go back to ‘normal’ soon afterwards, and our society will continue to hide, ignore and feel ashamed of our war veterans, the only ones we have; this poor people will continue to live in poverty and shame, like they have been since that remote and fatal 1982.
 
My tribute and respect to those who fought in the Malvinas war between April and June of 1982. They will always be my heroes.
 
29691846
The monument to the Malvinas veterans in Quequén, Argentina
El monumento a los veteranos de Malvinas en Quequén, Argentina
Source: Panoramio
 
 
ArgentinaTengo sentimientos encontrados acerca del tema Malvinas. Ocupadas por Inglaterra en 1833, nuestros gobiernos dejaron pasar casi 150 años entre períodos de tibios reclamos y otros en los que se ignoró la situación por completo. A nosotros nos educaron diciéndonos que las islas eran nuestras, que eran nuestras ‘hermanitas perdidas’, pero la verdad es que no pasó más de eso. Era como ahora, en que todo el mundo se llena la boca hablando de las Malvinas (nuestro nefasto y corruptísimo gobierno incluído), pero nadie jamás mueve un dedo o tira una idea al respecto. Esto no quiere decir que los gobiernos anteriores hayan sido mejores, por supuesto. Fueron todos igualmente ineptos.
 
La guerra habrá sido contra el Reino Unido, pero yo no me olvido de quién fue el verdadero enemigo: teníamos un gobierno militar, totalmente ilegítimo y en decadencia, pero así y todo avalado por ciertos sectores de nuestra sociedad (incluyendo a la pareja que lamentablemente ha regido los destinos de nuestro país por los últimos diez años). Las cosas estaban decididamente mal y el gobierno del beodo General Galtieri se caía en picada. La rama ‘Brasil’ de la CGT (central obrera) había hecho un paro con movilización el 30 de Marzo de 1982, el que había terminado con numerosos incidentes y hasta un muerto. Este gobierno de facto agonizaba. Había que hacer algo.
 
La solución fue simple y terrorífica: se re-invadieron las islas a los ponchazos y se apeló al hasta entonces cuasi desconocido patriotismo de nuestra sociedad. La movida fue un éxito: tres días después de esa marcha que había terminado con una sangrienta represión, la Plaza de Mayo estaba nuevamente llena de gente, que vivaba a un gobierno ilegítimo por haber ‘recuperado’ las islas. Estoy seguro de que muchos deben haber estado en ambas marchas.
 
Que vino después? No mucho. El gobierno no tenía plan o estrategia alguna, si todo había sido cocinado en cuestión de horas! Nuestro Presidente era tan ingenuo (yo diría imbécil) que pensó que el gobierno de Reagan (con quien se llevaba más que bien) lo apoyaría en un conflicto con el Reino Unido. Así nos fue. También pensó que el gobierno inglés, sin dudas sorprendido por la situación, no iba a reaccionar (las islas quedan tan lejos!). En fin, la movida fue todo un ejemplo de por qué se considera a la frase ‘inteligencia militar’ un oximorón.
 
Cuando se hizo evidente que un conflicto armado estaba cerca, enviaron a las islas a chicos de 18 ó 19 años, totalmente inexpertos, sin preparación ni vestimenta adecuada. Pasaron hambre, frío y las más denigrantes situaciones que uno pueda pensar. Algunos de estos chicos, desesperados, salían al encuentro de las tropas inglesas para que los capturaran. Lamentablemente, en muchos casos se encontraban con los ghurkas, la brigada nepalesa de las tropas inglesas, que los pasaban por las armas allí mismo.
 
Dónde estaba mientras tanto nuestra cúpula militar? En Buenos Aires, por supuesto, cómodos y calentitos, preparándose para mirar el Mundíal de España. Como la gran mayoría de nosotros, debo decir, porque nos lavaron el cerebro muy bien (casi, casi como lo hacen ahora). Las Fuerzas Armadas iniciaron esta guerra increíble, y buena parte de la sociedad los respaldó. Pero a la hora de los bifes sólo la Aeronáutica y la Fuerza Aérea salvaron la ropa y es por eso que el día de hoy aún son reconocidos por sus esfuerzos y habilidad. El resto, nada… Cartitas y chocolates, y declaraciones efectistas, pero nunca nada más. Me dirán que es un método muy antojadizo el que uso, pero hoy hay más referencias en Twitter a los problemas con la compañía de teléfonos celulares Movistar que al aniversario del inicio de la guerra en Malvinas.
 
En fin… hoy asistimos a un ‘revival’ de este reclamo, que va a durar tanto como a este gobierno le convenga usarlo como pantalla. Es más, el discurso es peligrosamente parecido al de aquellos militares ilegítimos y borrachos de por entonces. Pero sabemos que luego, todo volverá a ser como era antes, con una sociedad que esconde, ignora y se avergüenza de los únicos veteranos de guerra que tenemos, y esta pobre gente seguirá penando en la indigencia, como lo ha venido haciendo desde aquél lejano y fatídico 1982.
 
Mi tributo y respeto a aquellos que combatieron en la guerra de Malvinas entre Abril y Junio de 1982. Siempre serán mis héroes.
 
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1 comment:

  1. Comparto tus palabras, Gabriel.
    Malvinas es un tema que me sigue doliendo, pese a los años. Me duele todavia toda aquella pelotudez que termino siendo un suicidio militar y logistico.
    Pero lo que mas me duele es haber sido testigo, por vivir en la epoca, de tanta sangre derramada al reverendo boton. No digo que la causa no valese la pena, si no que como bien decis fue solamente un manotazo de ahogados de un gobierno de facto conducido por un borracho.
    Solo aprovecharon ese patriotismo intrinseco en los pobres conscriptos que mandaron al muere, la mayoria del interior donde todavia la palabra 'patria' mueve los corazones.
    Me duele y me averguenza ver como no se reconoce el heroismo de nuestros veteranos de guerra, sobretodo al comparar con el tratamiento que los mismos reciben casualmente en los paises que supimos combatir.

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