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Friday, May 07, 2010

Great cartoonists #01 – Don Martin

(En español más abajo)
 
CanadaYes, another series! So what? :-)

I have mentioned several times that I’m a frustrated cartoonist. OK, I’m also a frustrated radio host, singer, actor, soccer player, IT professional, etc etc. But while I dabbled in all of those activities as a teenager and/or adult, I was drawing since I was able to write, and I still love to do it.

I would spend hours and hours trying to come up with good cartoon versions of people I know, but the only one I seemed to be good at (besides myself) was my younger brother Martin (aka) Fafa, so I soon put those cartoonist dreams to rest. But I continued to enjoy reading magazines and looking at the creative, funny, outrageous styles of many professionals, both Argentine or foreign.

Among my favourites is Don Martin, who worked for Mad Magazine for decades, earning –with justice- the nickname of “Mad’s maddest artist”. His style was unique, with the long faces with a bulbous nose and his trademark hinged feet, but the thing perhaps people remember the most about him was the fantastic ‘sound effects’ he would come up with. They were just incredibly funny!

While every cartoonist had a funny name associated with the word ‘Department’ to title their pages, Martin’s pages only said “Don Martin Dept.”. There was no need to come up with anything creative for the title when Don Martin was the one in charge of the drawing!

His stories had unassuming titles like “One Quiet Day in the Park" or "One Afternoon at the Beach” but after that, you could expect pretty much anything. And that’s why he’s still my #1 choice for a cartoonist, so many years later.

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Argentina
Sí, otra serie nueva! Y qué? :-)

He mencionado varias veces que soy un dibujante frustrado. OK, también soy un conductor de radio frustrado, cantante, jugador de futbol, profesional de informática, etc etc. Pero si bien incursioné en todas estas actividades ya de adolescente o adulto, yo ya dibujaba desde que apenas podía escribir, y aún me encanta hacerlo.

Me pasaba horas y horas tratando de hacer buenas caricaturas de gente que yo conocía, pero la única persona que parecía poder satirizar decentemente (además de mí mismo) era mi hermano Martín (a) Fafa, así que pronto puse mis sueños de dibujante a un lado. De todos modos continué disfrutando de la lectura de revistas del género y así maravillarme con los estilos creativos, graciosos y/o extravagantes de muchos profesionales del plumín, tanto argentinos como extranjeros.

Uno de mis favoritos es Don Martin, quien trabajara para Mad Magazine por décadas,

ganándose -y con justicia- el apodo del "artista más loco de Mad" ("Mad" significa enojado o loco en inglés). Su estilo era decididamente único, con esas caras alargadas con una nariz de batata y su marca original, los pies 'con bisagra', pero creo que lo que más se recuerda de él son los fantásticos, increíbles 'efectos de sonido' que inventaba. Eran una cosa de locos!

Mientras todos los demás dibujantes de Mad tenían un juego de palabras divertido asociado a la palabra 'Departamento' para titular sus páginas (como si fuera un centro comercial), las páginas de Martin sólo decían 'Don Martin Dept.'. Es que no había necesidad de pensar en algo creativo para el título de la sección cuando lo tenían a Don Martín para producir una explosión de creatividad en los cuadritos que venían después!

Su historietas tenían títulos muy simplones como "Un día muy tranquilo en el parque" o "Una tarde en la playa" pero luego de eso uno podía esperar cualquier cosa. Es por todo eso que Don Martin sigue siendo mi dibujante cómico preferido, luego de tantos años.

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One of our favourite Don Martin strips ever, to the point that both me and Martin still use these onomatopoeias…

Una de nuestras historietas favoritas, al punto de que aún hoy Martin y yo usamos esas onomatopeyas…

 

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