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Wednesday, January 13, 2010

He’s not doing bad at all

CanadaI have discussed Santi’s passion for soccer ad nauseam, haven’t I? Well, he’s currently playing in an indoor soccer league in London, ON (about 100 Km West from here). It wasn’t easy, and I had to deal with a lot of bureaucracy, lack of support and just plain uselessness in order to get our team accepted. We got in, but then somebody forgot to file some papers or something like that, so we got kicked out. I finally got tired and took matters into my own hands. A couple of days later, we were accepted for good and started playing in the tournament.
 
It’s not easy, because since we were added to the fixture at the very last moment, we have to play two games almost every Sunday. That wouldn’t be too big of a problem if it weren’t for the fact that sometimes we have five or six hours in between games (like this past Sunday). But our guys are still doing pretty good, sitting in 4th position right now with six victories in nine games.
 
Though many of our guys are having really consistent performances, the one that seems to be flying high is Santi. With his unorthodox but effective style (I like to call him “Messi”, like the extraordinary Argentine player, but in reality what I mean is “Messy”), his good skills, his athleticism and most importantly his unparalleled drive (I don’t know any players more focused and intense than Santi when he’s on the field), my son is having a really good season. He has scored many goals, to the point that he’s now the league’s top scorer with two games to make up, but he’s also assisting his teammates and –when necessary – even playing in the back. And the important thing is that he’s making all these decisions while on the field, so he will instruct a teammate to go and play forward, that he will have his back. He hasn’t played in net yet, like in these pictures from two seasons ago, but who knows… Pretty impressive for a still 14-year-old!
 
 
We had two games on Sunday and both started the same way: with our team playing horribly! We were 0-3 within 10 minutes in the first game, and we went into halftime still losing 1-3 after we scored a pretty goal. The coaches had a very stern talk with the guys during the 1-minute halftime break and that seemed to do the trick, because the second half was the best soccer I’ve ever seen from these guys! They scored 5 goals, and it could have been more, if it weren’t for their keeper! My favourite goal of the day was the 3-3: Santi dribbled past a couple guys right in the center line and pretty much from there sent an incredibly strong shot that went right into the top corner as he was falling backwards. There was nothing the keeper could do…
 
The second game was an easier win (6-0) but that was mostly because the other team was short-staffed. Again, with just 5 players (it’s six-a-side) they still managed to dominate in the first half (which ended 1-0 for us), but got too tired in the second part. Still, Santi played like he was at the final game of the FIFA World Cup… as usual.
 
He’s not the most skilled player on his team, he’s not the tallest, or the one in the best shape. He’s not even the most athletic or the one with the best vision. I’d say he’s somewhere between ‘good’ and ‘very good’ in all of those areas, maybe among the top 5. But there’s an area where –as I said– no player can even come close to him: his will, his drive, his aggressiveness… If it weren’t a ‘family blog’ I would have said ‘his cojones’. This is why you cannot afford to sit him for a long time, because you never know when he’s going to pull a bunny out of his shoe and win the game for you.
 
I might be one of his coaches, but I’m his father too, so sometimes I just sit there and enjoy watching him play. It’s awesome. :-)
 
image
Source: LDYSL’s website 
 
 
Argentina
Ya los debo tener cansado con el tema de Santi y el fútbol, no? Bueno, por si acaso, les cuento que está jugando en una liga indoor en London, ON (a unos 100 Km al oeste). No fue fácil conseguir esto, y tuve que lidiar con muchísima burocracia, falta de apoyo, indolencia y finalmente, simple incapacidad para poder lograr que aceptaran a nuestro equipo. Una vez adentro, alguien se olvidó de enviar un formulario o algo así, y nos echaron! Cuando finalmente me pudrí de esperar y tome las riendas del asunto personalmente, sólo pasaron dos días hasta que fuimos reincorporados y pudimos comenzar a jugar el torneo.
 
No es muy fácil, porque como fuimos agregados al fixture a último momento, tenemos que jugar dos partidos cada domingo. No sería mucho problema, si no fuera por el hecho de que a veces tenemos que esperar cinco o seis horas entre partidos (como el domingo pasado). Pero de todos modos el equipo anda bien, y está cuarto con seis victorias en nueve partidos.
 
Algunos de los chicos están jugando de manera muy consistente, pero Santi está brillando casi en cada partido. Con su estilo tan poco ortodoxo pero muy efectivo (yo le digo ‘Messi’, pero no por el gran jugador argentino, sino por la palabra ‘messy’, que en inglés significa enmarañado, desbaratado, o en puro argentino, ‘despelotado’), su buen fútbol, su atleticismo y lo más importante, su energía sin paralelos (no conozco un solo jugador más concentrado o intenso que Santi cuando está en la cancha), mi hijo está teniendo una gran temporada. Ha hecho muchos goles ya, al punto que es el goleador de la liga con dos partidos menos jugados, pero también asiste a sus compañeros y –cuando es necesario– hasta se manda a jugar en la defensa. Lo importante aquí es que muchas veces el toma las decisiones en medio del partido, indicándole a un compañero que se adelante porque el lo va a cubrir. Todavía no ha jugado en el arco, como en las fotos, pero quién sabe… Muy impresionante para un chico de 14 años!
 
 Santi playing –in net- two years ago. He looks so small!
 
Este domingo que pasó jugamos dos partidos, y ambos comenzaron de igual manera: con nuestro equipo jugando horriblemente! Ibamos perdiendo 0-3 a los 10 minutos en el primer partido, y fuimos al entretiempo 1-3 luego de anotar un bonito gol. Los coaches tuvimos una charla muy dura con ellos durante el minuto de entretiempo, y parece que sirvió, porque la segunda mitad nos mostró el mejor fútbol que haya visto de estos chicos! Hicieron cinco goles más, y pudieron haber sido más sino fuera por el excelente arquero que tenían! Mi gol favorito fue el del 3-3: Santi gambeteó a un par de chicos en la media cancha y desde allí sacó un furibundo derechazo que se metió en el ángulo superir derecho mientras el caía hacia atrás. Nada que hacer para el arquero, un gol para filmarlo…
 
El segundo partido fue una victoria confortable  (6-0) pero más que nada debida a que el otro equipo estaba en inferioridad numérica. Así y todo, con sólo cinco jugadores en el campo (se juega con seis) se las arreglaron para dominar en la primera mitad (que terminó 1-0), pero estaban ‘frios’ para la segunda parte. De todos modos Santi jugó como si se tratara de la final del Campeonato del Mundo… lo de siempre.
 
Tal vez no sea el jugador más talentoso del equipo, o el más alto, o el que está mejor físicamente. Ni siquiera es el más atlético o el que mejor visión tiene en la cancha. En todas estas categorías yo lo pondría entre ‘bueno’ y ‘muy bueno’, tal vez en el top 5 del equipo. Pero hay un área en la que –como dije– nadie se le acerca: su determinación, su voluntad, su agresividad… Si este no fuera un blog familiar, casi diría ‘sus cojones’. Por eso es que no puede estar en el banco por mucho tiempo, uno nunca sabe cuándo va a sacar un conejo de su zapato y  ganar el partido para uno.
 
Yo seré uno de los técnicos, pero también soy su padre, así que a veces me siento ahí y simplemente disfruto mirándolo jugar. Es increíble. :-)
 
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8 comments:

  1. Nooo, que nos vas a tener cansados.
    Por lo menos hay uno en la familia que juega bien al fulbo.

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  2. Gracias, Jorge, pero Santi también se las arregla bien a esto...

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  3. En cada palabra que escribiste, se nota lo orgulloso que estas de Santi.
    Cada kilometro que hacen para ir a jugar vale la pena.
    Felicitaciones a Santi por tanto empeño.

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  4. No se por que pero no te veo pinta de volante, Gabriel...Bien por Santi.

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  5. Sin embargo es el día de hoy que yo sigo jugando al futbol y siempre juego de diez.

    De diez a diez y veinte...

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  6. La voluntad... yo creo que es su mayor virtud.
    Tambien es mérito de papá que se esmera a que su hijo pueda realizar lo que le agrada.

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  7. bueh... JorMig, no me busques... ya te he demostrado mi fulbo... y aun sigolo haciendo...

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