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Saturday, December 19, 2009

Travelling is different these days

Canada

I remember the few times when we travelled while I was a child. For example, a long trip to Cordoba back in 1976. It was my mother, my step dad Daniel and me and my then two brothers, plus Daniel's two girls. Yup, seven of us in a car, five sitting in the back...

There was absolutely nothing for us to do but look outside... and fight. We would occasionally come up with a silly game to kill some time (like guessing the colour of the next car we would see, or the last digit of its license plate), but that was pretty much it. We're talking about a 12 hours trip here!

Oh, there was something more: we had an 8-track player in the car... and two 8-tracks, one by Neil Diamond and the other one by Nicola di Bari. We can still sing every song in them from memory.

35 years later, here I am again, travelling with my own kids. We're on highway 81, just past Syracuse, NY as I write this (I should probably let Gaby drive) and I notice how different things are now. Gaby saw a long cargo train going by a lake, a beautiful sight, actually. She told the kids to look... and nobody replied. Three were playing video games and the other watching a movie on his laptop... The same happened to me when I saw a deer and to Gaby again when we entered a breathtakingly beautiful valley.

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Then I realized that kids today don't get to enjoy a trip unless they're connected to something. Look at all the junk we have in the car right now:

* 4 Nintendo DS (3 in use right now)
* 2 Notebooks (1 being used)
* 2 iPods (1 in use)
* 1 Audio adaptor for the iPods / Notebooks (in use)
* 2 Car lighter adaptors for Nintendo DS (in use)
* 2 Car lighter power inverters (1 in use)
* 1 GPS (in use)

And the reason we allowed Santi to bring his laptop was so we didn't have to bring the two portable DVD players!

And have I talked about the food? Oh, please allow me to! We have water, juice, Coke Zero, crackers, sandwiches, bananas and even ham and cheese empanadas Gaby made for the trip. Yet everybody manages to be hungry all the time!

We spent the last few hours dealing with numerous requests to plug in cables, connect devices to the car stereo, turn up the volume, turn down the volume, intervene in fights over what to watch next, etc.

So we made an executive decision: I plugged in my iPod to the stereo and we're just listening to some music (ABBA now, John Denver coming up). Kids, drop the electronic crap, be kids and watch the beautiful mountains around us. We won't get to do this very often!

Oh, one last thing in case you're wondering: of course Gaby's driving! :-)

IMG_2703 She was driving, here’s the proofElla manejaba, acá está la prueba 

 
ArgentinaRecuerdo las pocas veces en que viajamos cuando yo era chico. Por ejemplo, un largo viaje a Córdoba en 1976. Ibamos mi madre, mi padrastro Daniel, sus dos hijas, mis dos hermanos y yo. En total, siete personas en el auto, y los cinco chicos sentados atrás…
 
No había absolutamente nada que hacer excepto mirar para afuera… y pelearnos. Ocasionalmente nos las ingeniábamos para jugar algún juego tonto (como adivinar el color del próximo auto que pasara, o el de su patente), pero eso era todo. Estamos hablando de un viaje de 12 horas!
 
Ah, teníamos otra cosa: un pasa-magazines (‘8 tracks’, en inglés; ignoro si en otros países les decían magazines también)… y dos magazines, uno de Neil Diamond y otro de Nicola di Bari. Aún hoy nos acordamos de todas las canciones.
 
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Pasaron 35 años, y aquí estoy hoy, viajando con mis propios hijos. Estamos en la autopista 81, justo pasando por Syracuse, New York, mientras escribo esto (tal vez debiera dejar que conduzca Gaby) y noto cuán diferentes son las cosas hoy. Gaby vio un largo tren de carga pasando por al lado de un lago (una vista muy bonita) y le dijo a los chicos que miraran… nadie respondió. Tres estaban jugando videojuegos y el otro miraba una película en su laptop. Lo mismo me ocurrió a mi cuando vi un ciervo y de nuevo a Gaby cuando pasamos por un valle que tenía una vista espectacular.

IMG_2726It was a sea of brown, white and the ocassional green…Todo es un mar de marrón, blanco y el ocasional verde…

Entonces caí en la cuenta de que los chicos de hoy no disfrutan de un viaje a menos que estén conectados a algo. Fíjense en todas las porquerías que tenemos en el auto en este momento:

* 4 Nintendo DS (3 en uso)
* 2 Notebooks (1 en uso)
* 2 iPods (1 en uso)
* 1 Adaptador de audio para los iPods y/o Notebooks (en uso)
* 2 Adaptadores para el encendedor del auto para Nintendo DS (en uso)
* 2 Adaptadores para el encendedor que invierten 12V en 110V (1 en uso)
* 1 GPS (en uso)

Y la razón por la que lo dejé a Santi traer su laptop fue para no tener que traer los dos reproductores de DVD portátiles en el auto!

Y ya les hablé de la comida? No? Oh, déjenme ilustrarles: tenemos agua, jugo, Coca Zero, galletitas, sandwiches, bananas, y hasta empanadas de jamón y queso que preparó Gaby para el viaje. Y sin embardo todos están hambrientos todo el tiempo!! Papi, hay algún snack?” “Comiste uno hace 3 minutos!!!”

Hemos pasado las últimas horas lidiando con numerosos pedidos de conectar cables, conectar aparatos al stereo del auto, subir el volumen, bajar el volumen, mandar el volumen hacia los asientos de atrás, intervenir en las peleas sobre qué se va a mirar después, etc.

Así que hemos tomado una decisión ejecutiva: conecté mi iPod al stereo y estamos escuchando música nosotros (ahora puse ABBA, después probablemente ponga a John Denver). Así que chicos, dejen todas esas porquerías electrónicas, sean chicos y miren para afuera, que tenemos hermosas montañas a nuestro alrededor. No vamos a poder hacer esto muy seguido!

Una última cosa, en caso de que hayan estado leyendo: por supuesto que está manejando Gaby! Tan loco no estoy! :-)

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12 comments:

  1. Dave unplugged our kids and bought books on CD for the long car trips. We are working our way through way through the Narnia series right now. Hoping to get through Voyage of the Dawn Treader on the way to the Netherlands tomorrow.

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  2. Me siento una cavernícola, en los viajes largos cantábamos canciones... y sin música, todo a capella, todo artesanal, che!

    Obvio, nos peleábamos, nos reíamos, jugábamos... pero no estábamos enchufados!!!

    Las cosas cambian...

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  3. Nosotros tambien viajabamos como ustedes, solo había dos cassettes y del resto era jugar, hablar o dormir. La pasábamos genial!
    Espero que los chicos se desconecten pronto!

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  4. Mis chicos no aguantan los viajes largos, a no ser que vayan mirando peliculas o durmiendo.
    Todavia son chiquitos como para pedirles que aprecien el paisaje.
    Nosotros de chicos contabamos coches y vacas :)

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  5. Jajaja Gabriel, vaya recuerdos, recuerdos digo porque en mi familia viviamos a 130 kilometros del trabajo de mi padre, entonces todos los viernes eran viajes de 2 horas a la casa y los lunes de vuelta 2 horas uf, no me imagino lo que serian esas 12 horas y es claro que lo unico que habia por hacer era molestar a los hermanos, el paisaje ya lo conociamos de memoria!.

    Felices vacaciones!

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  6. Las caritas!!!!! Las epocas cambian, hay que acostumbrarse, ni peor ni mejor, distinto.
    Recuerdo cuando viajabamos a la costa con mis viejos y mi hermana, ya con la edad de Santi, nos peleabamos por el unico walkman que teniamos, poniamos el despertador para tomar turnos, porque cuando poniamos la alarma de mi reloj y ella se distraia, yo hacia trampa.
    Un beso grande a la desconectada de Gaby y que la pasen de maravilla!

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  7. De chiquitos, a los míos obviamente los tratábamos de entretener con algo, y los DVD no fueron una mala alternativa. Pero una vez que pasan de los cinco o seis años, que se dejen de embromar, che. Si no quieren mirar para afuera o disfrutar el viaje, bueno, no lo hagan.

    Pero por lo menos no estén reclamando conexiones, subidas y bajadas de volumen o más comida cada treinta segundos!!! :-)

    Dicho todo eso, hoy salimos a pasear toda la tarde, y les confiscamos cd players, mp3 players, iPods, celulares, etc.

    Disfrutaron del paseo y hasta vimos un pequeño alce camino de vuelta!

    No tengo nada en contra de la electrónica (justo yo!), pero queremos que disfruten de otras cosas también. La historia continúa, por supuesto...

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  8. Tal cual, mis hijos tampoco pueden ir desconectados de todos los aparatos.

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  9. Your little monsters look so cute in the backseat, you have a beautiful family!

    Even I, at 26 years old, can tell the difference with my younger brother and sister. I have an Ipod but rarely use it unless I'm in a long distance bus. Portable DVD player... I don't have that. I have a laptop, but it stay home, I don't even take it at university (I'm actually writing, you know, with a pen and a paper!).

    I love technology but I didn't grow up with most of these things. I'm still the old generation ;-)

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  10. Ajá.
    De chiquitos los DVD para que no molesten y luego de acostumbrarlos a eso se los sacamos compulsivamente para que miren el paisaje. Ay, ay, ay.

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  11. Hola Gabriel,
    Que tengan excelentes vacaciones invernales.
    Van a esquiar?
    Por aca en Montreal hay algunas monta&as peque&as (200m de desnivel) a menos de media hora, asi que es factible praticarlo con frecuencia.
    Claro que hay muchas otras mas altas (500 a 700m de desnivel) a menos de dos horas de camino.
    Incluso mucha gente de Toronto viene a Mont-Tremblant.

    Que se diviertan.
    Van hacia los Adirondacks en el Estado de Nueva York ??

    Si pueden no dejen de visitar Lake Placid que ha sido sede de dos Olimpiadas de Iniverno.

    Saludos
    Arturo

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  12. Yo me acuerdo que en los viajes a Necochea iba mirando los campos adivinando que estaba sembrado: girasol, maiz, trigo, sorgo... endemientras escuchabamos rapidisimo con Larrea. Si no existieran los mp3eses o dvdises igual no se podria jugar a esso, hoy es todo soja...

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