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Wednesday, October 07, 2009

Soitenly! #11 - Moe, Harry and Curly-Joe? (1971-1975)

3stooges_soitenly
CanadaThe Stooges had a career that span across six decades, and went through many personnel changes and hundreds of actors and actresses playing supporting roles. However, there were only two (Emil Sitka and Harold Brauer) that could say “I worked with all six of them”. But then one of these two gentlemen would become the seventh stooge!
Born in Johnstown, PA on December 22, 1914, Emil Josef Sitka was the oldest of five children of a young immigrant couple from Eastern Europe. His father died when he was just 12, and since his mother was very sick, all the siblings were placed in foster homes. Emil went to live in a church in Pittsburgh, PA, where he would become an altar boy and play small roles in church plays. He lived in Pittsburgh until 1936, when he left for Hollywood.
A picture from a scene from “Half-wits holiday”, autographed by Sitka
Una foto de una escena de “Half-wits holiday”, autografiada por Sitka
A very versatile actor, he accumulated a lot of experience playing many different roles in small acting theatres, where he would even direct. He was leading his own company when he was scouted by Columbia Pictures. Julius White cast him in a short film, “Hiss and yell”, which was nominated for an Academy Award. Several months later, he was cast in which would be his first Stooges short (and Curly’s last), “Half-wits holiday”. In it, Sitka would play Sappington, a butler who would become the target of the Stooges’ wacky antics (and their pies!).
After that, Sitka would go on to appear in many Three Stooges shorts, feature films and even live action segments for the “The New Three Stooges” cartoon series. He was very versatile, as I said, so he would play all kind of characters (he had a flair for playing old men even though he was actually younger than the Stooges). Sitka would eventually take over the role of the Stooges’ nemesis and ‘unofficial fourth stooge’, that Vernon Dent had played so well until his health prevented him from carrying on. Sitka is best remembered, however, from this glorious scene from “Brideless Groom”, where he plays the Justice of the Peace that officiate Shemp’s wedding. This scene (“Hold hands, you lovebirds”) became so famous that was shown many decades later, in 1994’s “Pulp Fiction”, directed by Quentin Tarantino… The most probable reason why this episode –and that particular scene– became so famous is that “Brideless Groom” is one of the four Stooges shorts that slipped into Public Domain, so the TV stations would play them all the time.

Final scenes of “Brideless Groom”, featuring Emil Sitka
Escenas finales de “Brideless Groom”, donde se luce Emil Sitka
Fast forward to 1971. Larry has suffered a stroke while finalizing the shooting of Kook’s Tour, and it’s more than evident that he won’t be able to return to the act. Once again, like it happened with his brothers Curly and Shemp before, Moe Howard has to make a big decision: should he continue to perform with the Stooges, or is it time for the act to come to an end? While Moe was considering his options, Joe DeRita requested permission to tour with an act called “The New Three Stooges” featuring himself, Paul “Mousie” Garner and Frank Mitchell. This act, however, didn’t succeed and was dropped after a few performances.
After Larry Fine’s death in January of 1975, nobody was expecting Moe to go back to work anytime soon. But he did the unexpected: he not only announce that the Three Stooges would continue as an act, but also made Emil Sitka an offer he couldn’t refuse: would he like to be come the new ‘middle’ stooge? Sitka agreed, overjoyed, and came up with a character named “Harry” (who was supposed to be Larry’s brother, I believe). His main characteristic was that Harry was very self-conscious. This last incarnation of the Stooges received two film offers, and they agreed to do a movie originally called “The Jet Set” (later released as Blazing Stewardesses”), with Yvonne DeCarlo. The interesting thing is that this movie would be rated “R”!!!
image Curly-Joe, Moe and Harry (1975)
The Stooges got a few promotional pictures taken, in order to introduce the new character, and began to prepare for the shooting. But that would never happen… On May 4, 1975, and just after having finished his memoirs, Moe Howard passed away at the age of 77, hence putting an end to one of most original, underestimated and yet still successful comedy acts in history.
The movie was in fact released, but the Stooges never got to star in it. Instead, the surviving members of the comedy group “The Ritz Brothers” took that lead role. The movie was a flop…
Emil Sitka died on January 16, 1998; he was the very last of the Stooges to pass away.
Argentina
Los Chiflados tuvieron una carrera que se extendió por seis décadas distintas, tuvieron muchos cambios de personal y fueron rodeados por centenares de actores y actrices en roles co-protagónicos. Dos de ellos (Emil Sitka y Harold Brauer) pueden incluso decir “Yo trabajé con los seis chiflados”. Pero uno de estos dos caballeros terminaría convirtiéndose en el séptimo!

Emil Sitka
Nacido en Johnstown, PA el 22 de Diciembre de 1914, Emil Josef Sitka fue el mayor de cinco hermanos de una joven familia de inmigrantes proveniente de Europa del Este. Su padre murió cuando el tenía sólo 12 años, y como su madre estaba también muy enferma, los hermanitos tuvieron que ser separados y puestos en hogares  sustitutos. Emil fue a vivir con la familia del ministro de una iglesia en Pittsburgh, PA, donde eventualmente se haría monaguillo y tendría pequeños roles en las obras de la iglesia. Vivió en Pittsburgh hasta 1936, en que se fue a Hollywood.
Un actor muy versátil, acumuló muchísima experiencia jugando distintos roles en pequeñas compañías teatrales, adonde llegó incluso a dirigir. Estaba encabezando su propia compañía cuando fue descubierto por Columbia Pictures. Julius White lo contrató para trabajar en un cortometraje, “Hiss and yell”, que terminó siendo nominado para un Premio de la Academia (Oscar). Unos meses después, trabajó en el que sería el primero de sus muchísimos cortos con los Chiflados (y el último que protagonizó Curly), “Half-wits holiday”. Allí, Sitka hacía el rol de Sappington, un mayordomo que acabaría siendo el blanco de todas las locuras de los Chiflados (y de unos cuantos pasteles!).

Final part of “Half-wits holiday” – Note how bad Curly looks;
he’s gone for the pie fight, as he had had suffered his stroke already
Parte final de “Half-wits holiday” – Nótese lo mal que luce Curly;
además, no aparece en la guerra de pasteles porque ya había sufrido una hemorragia cerebral
A partir de allí, Sitka aparecería en la gran mayoría de los cortos de los Tres Chiflados, en sus largometrajes y hasta en los segmentos en vivo de los dibujos animados de “Los nuevos Tres Chiflados”. Era muy versátil, como dije, así que hacía toda clase de personajes (tenía predilección por hacer de hombre muy mayor, a pesar de que él era más joven que los protagonistas). Sitka terminaría tomando ese rol de ‘enemigo’ principal y ‘cuarto chiflado’, que Vernon Dent había jugado tan bien hasta que su salud no le permitió continuar. Sitka es recordado especialmente por su gloriosa actuación en el corto “Brideless Groom”, donde hace el papel del Juez de Paz que intenta infructuosamente casar a Shemp. Esta escena (“Dénse la mano, palomitos”) se hizo tan famosa que apareció, décadas más tarde en “Pulp Fiction”, la película que Quentin Tarantino dirigió en 1994… La razón más probable de que este episodio –y en particular la escena– hayan terminado siendo tan famosos, es que este episodio es uno de los cuatro que terminó accidentalmente como ‘Dominio Público’, así que las estaciones de TV los pasaban todo el tiempo.
Scene from “Brideless Groom” Escena de “Brideless Groom”
Adelantemos algunos años y vamos hasta 1971. Larry había sufrido el problema cerebrovascular al finalizar la filmación de Kook’s Tour, y era más que evidente que no estaba en condiciones de continuar. Una vez más,y como había pasado tras la muerte de sus hermanos Curly y Shemp, Moe se veía en la encrucijada: continuaba con el acto reemplazando a su amigo de toda la vida, o ‘colgaba los guantes’? Mientras se debatía sobre qué hacer, le dio autorización a Joe DeRita para que saliera de gira con acto llamado “Los nuevos tres chiflados” junto a Paul “Mousie” Garner y Frank Mitchell. Este acto desafortunadamente no funcionó y fue retirado luego de unas pocas presentaciones.
Luego de la muerte de Larry Fine en Enero de 1975, nadie esperaba que Moe decidiera volver a trabajar pronto. Sin embargo, el hizo lo inesperado: no sólo anunció que los Chiflados continuarían actuando, sino que le hizo una oferta difícil de rechazar a Emil Sitka: querría él convertirse en el nuevo ‘chiflado del medio’? Sitka accedió, muerto de gusto, y creo un personaje llamado “Harry” (que tengo entendido sería el hermano de Larry). Su principal dato es que Harry era muy tímido y cohibido. Esta última reencarnación de los Tres Chiflados recibió ofertas para hacer dos películas, y accedieron a filmar una llamada “The Jet Set” (luego rebautizada Blazing Stewardesses”), con  Yvonne DeCarlo. Lo interesante es que esta película era prohibida para menores!!!
Los chiflados hicieron unas fotos promocionales presentando al ‘nuevo’ personaje, y se prepararon para la filmación. Pero esto nunca ocurriría… El 4 de Mayo de 1975, sólo unos días luego de haber terminado sus memorias, Moe Howard moría a a la edad de 77 años, marcando así el final de uno de los actos cómicos más originales, sobreeestimados y de todos modos má exitosos de la historia.
La película se hizo de todos modos, pero los Chiflados no trabajaron en ella. En su lugar, la película contó con los sobrevivientes del grupo cómico “The Ritz Brothers” en el rol protagónico. La película fue un fracaso…
Emil Sitka murió el 16 de Enero de 1998; fue el último superviviente de los Chiflados.
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4 comments:

  1. Ya está? Ya mataste a todos? Estás contento? O todavía te queda alguno escondido.

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  2. A Curly-Joe y Joe Besser todavía no los maté... esperá el próximo capítulo.

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  3. Ahh, menos mal, me había olvidado!!

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  4. That was very interesting information on the three stooges. I use to love them. Showing my age again. Sorry I did not get here for WW. I got real busy around here.

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