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Monday, September 14, 2009

Champion (2)

Canada

Our soccer season seems to be (finally) coming to an end, but it still had some surprises in store for us... and this one was a great one!

Santi's team -Waterloo Panthers- played the end of season Cup on Saturday. Due to the draw, we were required to play two full games while our second adversary would be fresh, but well...

We started our game against Stratford in great form, taking a quick 2-0 lead (the second scored by Santi). We went 3-0 into halftime, and Stratford scored their lone goal 40 seconds into the second period, in an unfortunate play that caused our keeper to be injured, to the point that he could not continue playing. This meant that Santi had to dress up and go to play in net for the rest of the day, and he did great.

P1020009 Santi is the one wearing redSanti es el de rojo

He made a few critical saves, including a free kick just outside of the 6 yards. We won that game 4-1 and advance to the semi-finals, but without a keeper for the second game against Owen Sound (the one team we wanted to beat!). To make things even worse, we had our call-up keeper with us (he's the younger brother of one of our players, with appropriate clothes, playing book, etc) but we could not use him, as call-ups are not allowed in the Cup...

Santi played great, keeping the score 0-0 during the 80 minutes. Then we made a risky decision: we sent Santi out to score the winner (he was fresh, after all) and put another player in net. You know how this is... first shot in, Owen Sound scored and that was the end of it... but our weekend wasn't over.

The "A" team needed Santi's services once again, due to unforeseen absences, injuries and religious reasons (some of the players are fasting due to Ramadan). Coaches were happy Santi was going because he had scored every time he played up for them this season. After we had confirmation that they had made it to the semi-finals of the tournament in St. Catharines, away we went on Sunday at 6:45 AM...

0913091505aReceiving his medalRecibiendo su medalla 

The semi-final saw a comfortable 6-0 win for Waterloo against Barrie. Santi went in 15 minutes into the first half and stayed for the rest of the game, scoring two nice goals in the second half. But the best was yet to come.

While we were waiting for the final, we watched a few more games, and witnessed parents looking like complete idiots in front of their kids. One guy even made a run-in to threat a 14 year old boy because he had 'intentionally' hurt his kid, then he yelled at the other parents and even attempted to get into a fist fight with the other parents... then I found out that both teams were from St. Catharines!!!!

Then it was showtime. Waterloo started very strong, but took a goal from St. Catharines (a team they had lost to in the round robin) off a corner kick, in an isolated play. The score at halftime was 0-1 and things weren't looking good...

Santi went in after the halftime break and had a really good shot right after he touched the ball for the first time. He was playing as well as he did in the semi-final, or even better. A few minutes later, he received a long pass just outside of the box on the left. He dribbled past one player and went all the way to the end line; when everybody was expecting him to send the ball across, he cut in and went back a few yards, beating the same guy again. Then he suddenly turned around and sent a furious shot towards the net, that went in between the keeper's legs. GOAL! And the score was now 1-1. That probably was Santi's best goal ever with this team.

A few more minutes passed and Santi continued to play in a great fashion. He captured a ball right in the center line and started running towards the net, fighting a couple of players on his way. When he was about to take the shot, a defender slid in and sent the ball to the corner. It was from that corner kick that the game-winning goal came, scored by the team's best player with a beautiful header (and Santi was right behind him should he had failed).





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Same as last year…Como el año pasado…

Waterloo won 2-1 and clinched the championship for the second year in a row. I spent the whole day explaining the rest of the parents that I had had nothing to do with Santi's decision to go back to the 'B' team and promising -a white lie- that I would talk him into trying out for this team again. After all, and as I said, it's his decision, not mine. But I think he's just figured out. The referees chose the recipient of the MVP award, and even though there's no doubts about the player who got it, I'm sure they thought of Santi in the process.

So here I am, resting after another soccer-filled weekend. And we're not done yet! Carolina has a tournament next Saturday, so we're all going to Aurora (just North of Toronto). We will also find out if Santi makes it to his high school soccer team this week, and then we have the tryouts for the 2010 season on the 26th. On top of that, Santi and his team will be playing their first indoor league ever as of October, so be prepared for more stories like this one coming up!

UPDATE Mon 14/Sep/2009 - 12:00 PM: Santi just called me to let me know he made the preliminary cut...

 
ArgentinaNuestra temporada de fútbol parecería estar (por fin!) acercándose al final, pero todavía tuvo algunas sorpresas guardadas para nosotros... y esta fue muy buena!

El equipo de Santi -Waterloo Panthers- jugó la Copa de fin de temporada el sábado. Por esas cosas del fixture, tuvimos que jugar dos partidos enteros, mientras nuestro segundo adversario esperaba por nosotros 'fresquito', pero bueno...

Comenzamos nuestro primer juego contra Stratford de gran manera, tomando una rápida ventaja 2-0 (el segundo anotado por Santi). Fuimos 3-0 al entretiempo, y Stratford anotó su único gol 40 segundos luego de la reanudación, en una jugada desafortunada que causó que nuestro arquero se lesionara, al punto que no pudo continuar. Por este motivo, Santi tuvo que ponerse la ropa de golero y jugar allí por el resto del día, con una gran actuación.

Tuvo unas intervenciones muy importantes, incluyendo un tiro libre indirecto justo fuera del área chica. Ganamos 4-1 y avanzamos a la semifinal, pero sin un arquero para el segundo partido contra Owen Sound (el equipo al que queríamos ganarle sí o sí!). Para peor, teníamos a nuestro arquero invitado con nosotros (es el hermanito de uno de nuestros jugadores, y tenía ropa, su 'book' para jugar, etc), pero no pudimos usar sus servicios, porque la copa sólo se puede jugar con los jugadores registrados a principio de temporada...

P1020015 About to start the second half against Owen SoundA punto de empezar el segundo tiempo contra Owen Sound

Santi atajó excelentemente, y mantuvo el 0-0 durante los 80 minutos. Entonces tomamos una decisión riesgosa: lo sacamos del arco para ver si anotaba el gol del triunfo (estaba fresco, después de todo) y mandamos a otro jugador al arco. Y ya saben cómo son estas cosas... el primer tiro que Owen Sound tuvo, entró, y hasta ahí llegamos. Pero el fin de semana no había terminado.

El equipo "A" necesitaba los servicios de Santi nuevamente, debido a lesiones y ausencias imprevistas, además de que había jugadores aún ayunando por el Ramadán. Los coaches estaban contentos de que Santi fuera porque ha hecho goles cada vez que lo llamaron. Luego de que nos confirmaron de que habían pasado a las semifinales del torneo en St. Catharines, salimos para allá el domingo a las 6:45 AM...

La semifinal fue una confortable victoria por 6-0 sobre Barrie. Santi entró a los 15 minutos y se quedó por el resto del partido, haciendo dos bonitos goles en la segunda parte. Pero lo mejor estaba por venir.

Mientras esperábamos a que se hiciera la hora de la final, miramos otros partidos, y vimos cómo algunos padres quedaban como verdaderos idiotas en frente de sus hijos. Un tarado incluso se metió en la cancha con todas las intenciones de pelearse con un chico de 14 años porque había osado lastimar 'intencionadamente' a su hijo; luego insultó a todos los demás padres que reprobaban su actitud y hasta trató de agarrarse a trompadas con un par de ellos... Después me enteré de que ambos equipos eran de St. Catharines!!!!

Por fin llegó la hora del evento principal. Waterloo arrancó muy bien, pero se chocó con un gol de St. Catharines (el equipo con quien habían perdido en primera rueda), a la salida de un corner, en el único ataque que tuvieron. El resultado en el entretiempo era 0-1 y las cosas no lucían bien...

Santi entró para la segunda mitad y de entrada tuvo un muy buen tiro que se fue apenas desviado. Estaba jugando tan bien como en la semifinal, o tal vez mejor. Unos minutos más tarde, recibió un largo pase afuera del área grande por la izquierda. Se metió esquivando a un jugador y se fue hasta la línea de fondo; cuando todos esperaban que mandara el centro, enganchó y volvió unos cinco metros para atrás, gambeteando al mismo jugador otra vez. De golpe giró y rápidamente sacudió un derechazo que se metió entre las piernas del arquero. GOLAZO! El score estaba ahora 1-1. Este tal vez haya sido el mejor gol que Santi haya anotado con este equipo.

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Santi and the two teams he played for this weekendSanti y los dos equipos para los que jugó 

Unos minutos más tarde, Santi (aún jugando muy muy bien) capturó una pelota en la mitad de la cancha y se lanzó hacia el arco contrario, peleando a dos jugadores en su carrera. Cuando estaba por sacar el tiro, fue interceptado por un jugador que envió la pelota al corner. Fue de ese tiro de esquina que vino el gol de la victoria, anotado por el mejor jugador del equipo con un soberbio cabezazo (con Santi saltando justo detrás de él por las dudas).

Waterloo ganó 2-1 y con ello se llevó la copa por segundo año consecutivo. Yo me pasé el día explicándole a los otros padres que no había tenido nada que ver con la decisión que tomó de volver a jugar con el equipo 'B' y les prometí -mintiéndoles- que iba a hablar con él para que se presentara en las pruebas de nuevo. Después de todo, como dije, es su decisión, no la mía (aunque parece que ya se ha dado cuenta). Los referís eligieron al mejor jugador de la final y si bien no hubo ninguna duda acerca del ganador, estoy seguro de que lo consideraron a Santi para el premio.

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Same as last year (2)… then Santi was on the team and Thomas was a guest. Roles reversed this year
Como el año pasado (2)… Antes Santi estaba en el equipo y Thomas fue invitado. Este año fue al revés.
 
Así que ahora estoy descansando un poquito, totalmente colorado por el sol, luego de otro fin de semana lleno de fútbol. Y aún no hemos terminado!!! Carolina tiene torneo el sábado, así que nos vamos todos a Aurora (al norte de Toronto). También nos enteraremos esta semana si Santi entró al equipo de su escuela, y luego tenemos las pruebas para la temporada 2010 que ya comienzan el 26. Además, Santi y su equipo van a jugar su primera liga indoor este invierno, y comienzan en Octubre, así que prepárense para más historias como ésta!

UPDATE Lun 14/Sep/2009 - 12:00 PM: Santi me acaba de llamar para avisarme que pasó el corte preliminar del equipo de la escuela...

 
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5 comments:

  1. Que grande...
    No podriamos considerarlo para la sele?
    Felicitaciones

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  2. Es realmente un grande. Y fijate que yo ni siquiera pienso que es un gran jugador desde el punto de vista técnico. Tiene muy buen manejo de pelota, es muy agresivo y ve la cancha muy bien. Pone cada pase que te querés poner a aplaudir de pie.

    Sin embargo, en ninguno de los equipos en que ha estado yo pienso que el fue/es el mejor jugador. Hay chicos que son mucho más habilidosos que el, que le pegan mejor a la pelota, etc...

    Pero lo que tiene Santiago no lo he visto en nadie. El tipo te juega el minuto 100' del partido con la misma intensidad que te jugó el 1' (como pasó el sábado) y no se rinde jamás! Muchas veces, hace dos años o tres, lo he visto a el correr endemoniado persiguiendo a los rivales mientras el resto del equipo miraba para abajo. Ponele que faltaban 5 minutos y perdíamos 7 a 0. Esa sangre, esos huevos, no se los ví absolutamente a nadie aquí.

    Es por eso que pienso que si él se lo propusiera, puede llegar a jugar profesionalmente. Porque el resto se sigue aprendiendo toda la vida, pero lo que tiene adentro no se consigue en ninguna parte.

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  3. Bien podría servir de ejemplo para unos cuantos jugadores de la selección. A propósito, creo que también estamos necesitando un técnico, estás muy ocupado los fines de semana?

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  4. De acuerdo con Jorge, con los pechos frios que hay, el Santi seria idolo en cuestion de minutos.
    Anda reservandote el primer fin de semana de octubre, capaz que Bilardo te llama para reemplazar al gordito.

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  5. Bueno, la figura del técnico no va a cambiar demasiado, quizá uno sea más alto que otro. Esperemos que los jugadores no se confundan y piensen que continúa el mismo!

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