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Sunday, July 05, 2009

We are the champions

Canada

Vélez Sarsfield, the Argentine soccer club both me and Santi are fans of, had a critical game last night. After 18 rounds (yes, Argentine tournaments are that short) and coming into the last game, 'we' were trailing Huracán by one point, and due to the randomness of the fixtures, both teams had to play each other in the final round, Vélez Sarsfield being the host. You couldn't have planned this better. In fact, there were three and not two squads fighting for championship (the other one being Lanús), but this one had their hopes crushed when they tied Vélez in the second to last round.

Due to the Parliamentary Election last weekend, everybody had to wait for 15 long days for this match to happen, which just added to the expectation and the drama. It was, oddly enough, seen as a David versus Goliath kind of game, my team being Goliath. I say 'oddly enough' because both teams are pretty much at the same level in terms of number of fans, but Huracán probably has a richer history. However, the current economic realities of both institutions (Vélez growing steadily and having an impeccable last decade or two in almost every sport they participate in, whereas Huracán has struggled a lot, almost bankrupt and even having gone into relegation not long ago) made Huracán looked like the 'weak' one. If you add the fact that Huracán was playing great soccer with a roster mostly comprised of very young players that had been playing there since they were little kids, you could guess that most people were overwhelmingly in favour of Huracán winning its second title (first since 1973). We were just the bad guys...

image Picture from ‘Hasta el gol siempre

The game was shown at 8PM in Canada, way after it had finished in Buenos Aires. Since we had two back to back soccer practices, I decided to tape the game and watch it after dinner as if it were live. A few friends -especially you, Mike! :-) - almost spoiled the fun sending me updates through Facebook, but once I turned off my phone and went to the park, I was perfectly isolated...

The game had everything that a so anticipated final could have (goals incorrectly disallowed, missed penalty kicks, red cards, fights on the pitch, etc)... and more! For example, who would think of a game having to be suspended for 30 minutes due to... hail! But yes, there were pieces of ice the size of a golf ball falling from the sky, so there was no other choice. There was another 10, 15 minutes break in the second half after the goal due to incidents between the coaches and their assistants, so the whole game lasted about 2.5 hours. What a treat for the 50,000+ people at the "José Amalfitani" stadium and the thousands and thousands that filled the "Tomás A. Ducó" (Huracán's home field) to watch the game on a big screen after they could not find tickets...

In the end, my favourite team won, but with a very questionable goal: the Huracán goalkeeper was violently fouled by a forward and was unable to do anything to prevent Moralez from scoring off the rebound. A few (OK, many) minutes later, the game was over and we decided to go out and celebrate in Waterloo, like many would be doing in Buenos Aires.

Only that I missed on one detail: it was 1:15 AM on a Monday... :-)

 
I know it looks too dark, but I like it!
Ya sé que está muy oscura, pero me gusta!


What better way to celebrate than with a coffee at Tims!
Qué mejor manera de celebrar que con un café en Tims!

 
 
ArgentinaVélez Sarsfield, el club de fútbol de Argentina del que tanto Santi como yo somos fans, tenía un partido crítico anoche. Luego de 18 fechas (sí, los torneos de Argentina son así de cortos) y de cara a la última jornada, 'estábamos' un punto debajo de Huracán, y debido a la imprevisibilidad de los fixtures, ambos equipos tenían que jugar entre sí en la fecha final, con Vélez como anfitrión. No se podría haber planeado un final mejor (bueno, es sabido que la AFA no sabe planear nada, así que...). De hecho, habían no dos sino tres equipos peleando por el título (el tercero era Lanús), pero éstos últimos habían perdido toda chance luego de haber empatado con Vélez en la fecha anterior.

Debido a las Elecciones Parlamentarias del fin de semana anterior, todos tuvimos que esperar por 15 largos días para que este match se jugara, algo que sólo agregó expectativa y drama. Era visto, curiosamente, como un partido de David vs Goliath, en el que mi equipo hacía el papel del último. Digo 'curiosamente' porque si bien ambos equipos están a la par en cuanto a cantidad de fans, Huracán tal vez tenga una historia más rica. Sin embargo, los presentes de ambas instituciones (con Vélez aún creciendo sostenidamente y con una performance impecable en las últimas dos décadas en cada disciplina en la que han participado, mientras Huracán ha sufrido muchísimo, casi en bancarrota y hasta teniendo que soportar un descenso) hacían que Huracán apareciera como el equipo 'débil'. Si uno agrega el hecho de que Huracán estaba jugando de gran manera con un plantel mayormente compuesto por chicos que habían estado en el club desde chiquitos, uno podía entender por qué la gente estaba tan abrumadoramente a favor de que Huracán ganase su segundo título (primero desde 1973). Nosotros éramos los 'malos'...

El partido lo pasaron a las 8PM en Canadá, mucho después de que haya terminado en Buenos Aires. Como yo tenía dos prácticas de fútbol seguidas, decidí grabarlo y luego mirarlo como si fuera en vivo. Algunos amigos -como Mike!- casi me arruinan la sorpresa con sus updates a través de Facebook, pero una vez que apagué mi celular y me fui al parque, estuve perfectamente aislado...

image
Image from ‘Sección Deportiva

El partido tuvo todo lo que uno podría haber pedido de una final tan esperada (goles incorrectamente anulados, penales errados, tarjetas rojas, peleas en la cancha, etc)... y mucho más! Por ejemplo, quién hubiera imaginado que el partido se suspendería como por 30 minutos debido al... granizo! Pero sí, caían trozos de hielo del tamaño de una pelotita de golf, así que no hubo otra alternativa. Hubo otra interrupción de 10 ó 15 en la segunda mitad luego del gol debido a los incidentes entre los coaches y sus asistentes, así que el partido duró en total casi dos horas y media. Qué espectáculo para los más de 50,000 que llenaron el estadio "José Amalfitani" y los miles que llenaron el "Tomás A. Ducó" (donde Huracán juega de local) para mirar el partido en pantalla gigante luego de que no pudieron conseguir tickets...

Al final, mi equipo favorito ganó, pero con un gol muy cuestionable: el portero de Huracán fue derribado violentamente por un delantero y no pudo ofrecer resistencia al bien colocado disparo de Moralez, que convirtió el rebote. Unos pocos (OK, muchos) minutos más tarde, el partido terminó y decidimos salir a celebrar por las calles de Waterloo, como -intuímos- muchos lo deberían estar haciendo en Buenos Aires.

Claro que no reparé en un detalle: era la 1:15 AM de un lunes... :-)


Some more image of a night of excess…
Más imágenes de los excesos durante los festejos…

 
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15 comments:

  1. Felicitaciones a los campeones !
    No voy a entrar en temas como goles anulados, penales no cobrados, etc, porque forman parte del juego y a veces nos toca estar del lado del equipo favorecido y a veces del otro.

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  2. felicitaciones, gabriel.
    aunque para nosotros, este fue el menos peor de los resultados.
    ustedes estan terceros en orden desgradable, detras de los quemeros y los leprosos. ;).

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  3. Gracias, Jorge y Popovich (jua)!

    Ya sé que son las 'cosas del fútbol, pero a mí nunca me gusta ganar así. De hecho, no celebré el gol!

    Mi esposa -que ni interés tiene por el fútbol- estaba indignada de que no celebrara. Y mi hijo Santi me quería convencer: "Vos te acordás que el lunes pasado hice un gol de cabeza? Bueno, yo empujé al defensor antes de cabecear!"

    Tienen razón, pero qué quieren que le haga... a mí no me gusta ganar así... a menos que sea a Independiente ;-)

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  4. Mis felicitaciones. ya son 7 estrellas.
    Lo que si, me parece que la camiseta está algo ajustada, no?
    abrazo, keep posting, me alegras el dia.
    Gonzalo

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  5. 'Ajustada', Gonzalo??? Esa camiseta la había comprado en el '94. Para poder calzármela me tuve que enmantecar todo...

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  6. Bueno, no quería hacer comentarios sobre las fotos pero ya que empezaron.
    Están estiradas las letras de la camiseta y la V casi parece una recta. Pero la foto que mas me impresionó es la última, aunque voy a tratar de no hacer comentarios porque no se me ocurre nada que pueda publicar.
    NO, QUIETA MANO, NO COMENTES, NOOOOOO

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  7. Es una rosquilla, Jorge!!! :-)

    Y sí, la camiseta parecería que dice

    -ELE-

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  8. Felicitaciones a los campeones! Nada mas que decir, bien merecido mas alla de un gol dudoso o no.

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  9. I love soccer matches when there are fights and red cards involved, LOL! I have never ever been a sports fan until my husband, the Amazing Egyptian Dude, turned me on to soccer many years ago. Now I am the soccer fanatic in the family, and it's so bad that when a match is on, I become the entertainment for everyone else watching the game with me because they'd rather watch me scream at the TV, flail my arms about when the ref makes a bad call, or scream "GOOOOOOOOAAAAALLLLLLL" at the top of my lungs when my team scores. Ahhh, there's no better game in the world!

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  10. Gabriel, do you teach at the U of Waterloo? I ask because I am a recently retired Professor of English at a California State University. :)

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  11. ganar así... una vergüenza ! y encima festejarlo. Y hablando de festejos... muy lindo ejemplo de los jugadores de ELE.

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  12. You are so funny!

    I'm not a football fan myself, but being somehow part Italian, and having traveled in Argentina, Brazil (I know I shouldn't put the two side by side, sorry :D ) etc. I know how exciting games can be.

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  13. Carleen, there was no better Argentine League game than this in many, many years... it just had everything you could have hoped for... No, I don't teach at UW, I just went there for the 'photo shoot' because it's in downtown (actually, it's 'uptown') Waterloo.

    Necochino, ya dije lo que pensé de la manera en que se ganó. También es cierto que con el 0-0 el referí se comió un penal para Velez que era para expulsión y cárcel. Pero bueno...

    Lo que me da gracia es que justo vos, hincha de la Bosta, vengas a decir algo acerca de ganar un título de manera vergonzosa. Les llegan a sacar los títulos ganados de manera sospechosa y se quedan con menos que Vélez, se quedan.

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  14. desde cualquier parte del mundo, sirve para demostrar la GRANDEZA del Fortin

    VELEZ NUEVAMENTE CAMPEON DE LA REPUBLICA ARGENTINA

    SALUDOS AMIGOS!

    Yair de parte de toda,
    La Murga Fortineros De Corazon


    SALUD CAMPEONES


    DALE VEEELEZ, DALEE CAMPEON!!

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  15. Qué buena crónica y las fotos. Yo estoy contenta igual, viva Vélez!

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