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Monday, June 29, 2009

Argentine Legislative Election 2009 – The aftermath

image Image from “Clarín
 
Canada“I missed by that much”. Former Argentine President Néstor Kirchner seems to be quoting the immortal Maxwell Smart. The truth is that the governing party suffered a stunning setback at yesterday’s Parliamentary Elections in Argentina, seen by many as a referendum of the First Couple’s political dynasty.
 
Hard to believe this Kirchner, looking sad and beaten up, is the same that enjoyed a very high popularity index in the dawn of his tenure as the President of Argentina, back in 2003. Some of the measures he had made during  the first 100 days, which included removing some members of the Supreme Court or sending some generals that had pending causes for Human Rights violations into forced retirement, had found a very positive echo among the people, and I remember having heard comments like “This ‘crazy guy’ has done in 100 days more than what we had been waiting for 30 years”. Unfortunately, and same as it happened in the case of the late Raúl Alfonsín, the internal fights, excess politics, corruption, ineptitude are most notable arrogance are all to blame for having caused those initial 100 days to have disappeared into oblivion, along with –it would seem– Kirchner’s ambitions of succeeding his wife (current president Cristina Fernández) in the ‘Pink House’.
 
The governing party has lost the control of both houses of the Congress, losing many MP and senators. The defeat in the city of Buenos Aires, though predictable, was brutal, as they only got a 11.63% of the votes, ending in 4th position. Kirchner himself lost as a candidate in the very important Province of Buenos Aires, falling to Colombian-born Francisco de Narváez (a businessman who has been in politics since 2003) 34.58% to 32.11%. To add insult to injury, the Kirchner even lost in their own province, Santa Cruz!
 
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Image from Infobae.com 
 
We talked about the biggest losers yesterday –Kirchner has just announced his resignation as President of the Justicialist Party–, let’s now discuss the biggest winners, which is where this becomes really interesting. The man of the hour is without a doubt the mayor of the City of Buenos Aires and one of the founders of the PRO, Mauricio Macri (a businessman who also had a very successful stint as the president of the Boca Juniors Soccer Club). Macri won not only in his own district, but also in the Province of Buenos Aires and other key areas; he clearly emerges as the most likely presidential candidate for 2001. His potential adversaries? Current vice-president, Julio Cobos, who comes from the Radical Civic Union (UCR, historical adversary of the Justicialist Party) and who hasn’t even spoken with the First Couple for over a year, after he cast the deciding vote rejecting an increase in grain export taxes. Cobos won in his province with authority, and revived the glory of a Radical Party that looked like it was fading away.
 
The ‘man in the middle’ (in my opinion) is also a very interesting case, because we’re talking about the Senator-elect for the important Province of Santa Fe, the former Formula 1 pilot, Carlos Reutemann. ‘Lole’ won –not without effort– in his own district and ended being one of the few key figures of the governing party that had any reasons to celebrate. Also estranged with the Kirchners (like Cobos), Reutemann might have already started to ‘move’ towards his nomination as a presidential candidate for 2001 for the Justicialist Party.
 
image The House of Commons (Cámara de Diputados) as of 10/Dec/2009 (Clarín)
 
So this is how the political map looks like in Argentina today; saying that it’s ‘shaken’ might be an understatement. We have now to wait and see how the government reacts to this electoral catastrophe. We already know that the governor of Buenos Aires, Daniel Scioli (also a businessman and a former World Champion in Offshore Powerboat Racing, pretty much like De Narváez, Macri or Reutemann) will take over as the president of the Justicialist Party and will call all governors to reach some agreements that will guarantee the governability of my home country.
 
There’s a question in the air right now, and it’s “Was this the beginning of the end of the Kirchner era?”. All seems to indicate that’s the case… What do you think?
 
 
Argentina“Fallé por un poquito así”. El ex-presidente de Argentina, Néstor Kirchner parecería estar citando al inmortal Maxwell Smart. Pero la realidad es que el partido gobernante sufrió una dura derrota en las elecciones parlamentarias que se llevaron a cabo ayer en Argentina.
 
Cuesta creer que este Kirchner, desencajado y vencido, sea el mismo que gozaba de picos altísimos de popularidad a comienzos de su mandato en 2003. Las medidas que había tomado en los primeros 100 días de su mandato, entre las que se contó la remoción de algunos miembros de la Corte Suprema de Justicia y el pase forzado a retiro de militares con causas pendientes por violaciones a los derechos humanos, habían encontrado un eco muy positivo en la gente, de la que recuerdo haber  escuchado comentarios del tipo “Este ‘loco’ ha hecho en 100 días lo que habíamos estado esperando por 30 años”. Lamentablemente, al igual que sucedió con Raúl Alfonsín, las internas, el politiquerío, la corrupción, la incapacidad y sobre todo la soberbia se llevaron estos 100 días al ocaso, junto con –parecería– las ambiciones de Kirchner de suceder a su esposa (la actual presidenta Cristina Fernández) en sillón de la Casa Rosada.
 
El partido gobernante resignó su mayoría propia en ambas cámaras, y perdió muchísimos legisladores. La derrota en la Capital Federal, si bien esperable, fue brutal, ya que sólo cosechó un 11.63% de los votos, quedando en el cuarto puesto. Kirchner mismo perdió en la Provincia de Buenos Aires, al caer frente a Francisco de Narváez (un empresario rural nacido en Colombia, que está en la política desde 2003) por 34.58% a 32.11%. Como si fuera poco, los Kirchner perdieron incluso en su provincia natal, Santa Cruz!
 
aimageImage from Infobae.com 
 
Así como hubo grandes perdedores –Kirchner acaba de anunciar su renuncia a la presidencia del Partido Justicialista– también hubo grandes ganadores, y aquí es donde el panorama se pone bien interesante. El gran ganador es, sin dudas, el actual intendente de la ciudad de Buenos Aires y fundador del PRO, Mauricio Macri (un empresario que tuvo un muy exitoso paso como presidente del Club Atlético Boca Juniors). Macri ganó no sólo en la ciudad, sino también en la Provincia de Buenos Aires y en otros distritos clave; emerge con claridad como un muy probable candidato a presidente para las elecciones de 2011. Sus rivales? El actual vicepresidente, Julio Cobos,  que proviene de la Unión Cívica Radical (adversario histórico del partido oficialista) y que está distanciado de la Presidente y su esposo desde hace tiempo, luego de haber emitido el voto decisivo para rechazar un incremento en los impuestos para la exportación de granos, impulsado por la presidencia. Cobos ganó su provincia con autoridad y reverdeció los laureles de un Partido Radical que parecía encaminado a la desaparición.
 
El ‘tercero en discordia’ (a mi juicio) es no menos interesante, ya que se trata del flamante electo senador por la importante provincia de Santa Fe, y ex-piloto de Fórmula 1 Carlos Reutemann. ‘Lole’ ganó –no sin esfuerzo– en su provincia, y fue uno de los pocos dirigentes de peso del Partido Justicialista que tuvo razones para festejar. Distanciado de los Kirchner (como Cobos), Reutemann ya habría comenzado a moverse en pos de lograr ser el candidato presidencial por el partido gobernante en las elecciones que se llevarán a cabo en poco menos de dos años.
 
image The Senate as of 10/Dec/2009 (Clarín)
 
Así está el mapa político en Argentina hoy; decir ‘convulsionado’ puede llegar a ser poco. Quedará ver cómo reacciona el gobierno ante esta catástrofe electoral. Por lo pronto, el gobernador de la Provincia de Buenos Aires, Daniel Scioli (otro empresario y ex-deportista muy exitoso, como De Narváez, Macri o Reutemann) asumirá la conducción del Partido Justicialista y llamará a todos los gobernadores para concertar acuerdos y así garantizar la gobernabilidad del país.
 
La pregunta que está flotando en el ambiente es “Habrá comenzado el fin de la era de los Kirchner?”. Todo parece indicar que sí… Qué opinan Uds?
 
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10 comments:

  1. Esperá que se me borre la sonrisa de la cara y te contesto.

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  2. The writing was on the wall for the Kirchners. Let's hope we see some positive changes for the country like some sort of meaningful dialogue with the farming sector.

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  3. When I was in Argentina, I read the papers everyday and I remember thinking that politics there were a lot like in France.

    People are passionate at least... a nice change from North American's politics!

    That said, I wasn't a fan of Mrs Kirchners. She reminded me of Sarkozy...

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  4. Muy buen post! Me pone al día con estas cosas. Realmente, parecería que cambian los personajes (ahora más empresarios que políticos de raza) pero la historia parecer ser siempre la misma: cambian de a poco para que nada cambie.

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  5. Gabriel,
    Para mí Macri no fue precisamente un ganador ayer, aunque los medios digan eso.
    Explicación sencilla:
    Kirchner pasó de un 45% en 2007 a un 32% en 2009. Cómo se llama eso? Derrota, sin dudas.
    Macri pasó de un 45% en 2007 a un 31% en 2009. Cómo llamarías eso? Yo no tengo dudas.

    Para mí hubo varios ganadores: De Narváez, Cobos, Reutemann (hasta ahí nomás, porque ganó en la elección de senadores pero perdió en la de diputados), Das Neves (ojo con él), Juez (ídem Reutemann). Pero Macri decididamente no.

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  6. Daniel, visto de esa forma, no hay dudas de que tenés razón. Pero la percepción es otra, no? Fijate que el partido de Macri (y Lopez Murphy) ganó la Capital y la Provincia...

    Me olvidé de Mario Das Neves, pero lo de Juez (e incluso lo de Reutemann) no me pareció la gran cosa. Pero de nuevo: distrito clave, otra percepción...

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  7. Gracias a todos por sus comentarios, a propósito...

    Thanks everybody for your comments, by the way...

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  8. Concuerdo con Ale, cuando se me pase la sonrisa te comentare algo. El problema es que para esa epoca tal ves me olvide.
    EL gran ganador fue De Narvaez.

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  9. Coincido con lo de Macri, de haber ganado con casi el 60% al 31%... Lo mismo que Carrió, cada vez con menos votos. De lo que no hay duda es de los grandes perdedores: Los K. Y en cuanto al futuro... hay un par de proyecciones: Das Neves, Cobos (si se deja de hinchar y se va del gobierno)... y puede ser Macri, pero para mi viene en franca caída.
    Por último, yo siempre voy a estar con el gran patriota: SUSVIN!!!

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  10. Mike, Fafa, coincido con ustedes en cuanto a los números y a De Narváez, pero la cabeza visible del PRO (y por ende el presidenciable) es Macri... de ahí que hay a considerado que es el gran ganador...

    De Narváez , a pesar de haber nacido en Colombia, también podría ser presidente...

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