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Thursday, September 18, 2008

Tell me Thursday #08 - Teach me

CanadaFor many of you, it is no secret that Gaby is a very accomplished cook. She even had her own business -along with her brothers and parents- back in Argentina, "a pasta, pizza and other sweet things" store called "Marco" (her brothers are still running it, under a different name).
 
Gaby's cooking abilities are quite famous not only among our friends, but also my co-workers and I would even dare to say a good part of the Latin American community (and beyond!). She even got some exposure in the media, as you probably saw (she appeared on a local TV show a couple times along with our friend Isabel). If you add all the community related work I do (soccer coaching, singing, boards I belong to) and the fact that we have fairly uncommon names, a lot of people will know or at least have heard about "Gabriel and Gabriela" around here.
 




 




 
That 'fame' that Gaby has earned made one of our church friends ask her if she would like to teach cooking classes at a local Community Centre. Gaby hesitated at first, but eventually went for it; her first course was called "Flavours of Argentina" and it lasted 8 weeks. It was very successful! A few months later, on the day they were registering for the upcoming winter season, the person who was going to teach the cake decorating courses suddenly announced that she wasn't going to do it. Desperate, the people from the Community Centre started to look for options. "I can do it", Gaby said unexpectedly. "I'm fairly confident I can do a good job at that"...
 
And did she! The cake decorating course was as big a success as the "Flavours..." one, so they were both renewed for the following term. But on top of that, Gaby was invited to teach Spanish at a different Community Centre. She started with just one class on Thursdays, but it soon expanded to two and now to three (to accommodate three different levels of students).
 
During the summer break, she was once again contacted by the first Community Centre, and they asked her if she would like to teach Spanish there as well. She said yes, of course; then they asked her if she would feel confident having a "Cooking for kids" course as well. The answer: "Yes". Then they asked her if she could do one of just desserts and...well, you get the idea. She can do anything she wants, I have no doubt.
 
PIC_0007
Gaby's students decorating cupcakes - Los alumnos de Gaby decoraron estos cupcakes 
 
So, the registration day came, and she was offering four courses at the Stanley Park Community Centre: "Cooking with Gabriela", Spanish lessons "Kids in the kitchen". There wasn't enough people for the "Desserts" one, so that was postponed for the winter (to Gaby's joy, because that was the only one she had on Wednesdays). The other ones were no only a 'go', but they were full as well. Even more, there's a fairly long waiting list for the "Kids in the kitchen" one, but they will have to wait until the winter, because this is pretty much all the time Gaby has. Two full evenings a week (Mondays from 3:30 to 9:00 and Thursdays from 5:30 to 9:30) without Gaby is a lot for the kids to deal with, especially with my travelling.
 
My take on all this? I think it's great (and well deserved). Gaby is getting to combine her two passions (cooking and teaching), and she's doing a superb job. She's very organized and she is an excellent teacher. Her English is improving, and so is her confidence. Gaby already has a 'legion' of students that follow her in every course she teaches, including people from the Community Centre's Board. Finally, she makes money, so she feels better about herself as well.  On top of all the teaching, she does the occasional catering for parties or other events, and I still plan to start offering her empanadas here at work this winter.
 
I came to Canada far better prepared than Gaby, she could barely speak any English. Let's not kid ourselves, we're not kids, so it was particularly hard for us to start all over again. To see Gaby emerge like this in such a short time -seven years IS a short time for us- tops anything that I could have achieved since I got here, at least for me.
 
I couldn't be prouder.
 
 
ArgentinaPara muchos de Uds no es novedad que Gaby es una excelente cocinera. De hecho, ella tenía su propio negocio -junto con sus hermanos y padres- en Argentina, una fábrica de pastas, pizzas y otras cosas dulces llamada "Marco" (que sus hermanos aún tienen, aunque con otro nombre).
 
Las cualidades de Gaby son bastante famosas no sólo entre nuestros amigos, sino también mis compañeros de trabajo y hasta diría una buena parte de la comunidad latinoamericana (y más allá también!). Hasta tuvo exposición en los medios, como tal vez recuerden (ella apareció en un programa de la TV local un par de veces junto con nuestra amiga Isabel). Si uno agrega a todo esto el trabajo comunitario que yo hago (fútbol, iglesia, coros, distintas entidades a que pertenezco) y el hecho de que nuestros nombres no son muy comunes aquí, mucha gente nos conocerá o al menos habrá oído hablar de "Gabriel y Gabriela" por aquí.
 




 
Esta 'fama' que Gaby se ha ganado hizo que una de nuestras amigas en la iglesia la contactara para ver si quería enseñar clases de cocina en un Centro Comunitario local. Gaby dudó al principio, pero eventualmente aceptó; su primer curso se llamó "Sabores de Argentina" y duró 8 semanas. Fue muy exitoso! Unos meses más tarde, en el día en que estaban registrando para los cursos de invierno, la persona que iba a enseñar decoración de tortas (pasteles) avisó que no iba a hacer el curso. La gente del centro comenzó a buscar desesperadamente un reemplazo. "Yo lo puedo hacer", dijo Gaby de pronto. "Me siento lo suficientemente confiada de hacer un buen trabajo".
 
Y vaya que lo hizo! El curso de decoración de tortas fue un gran suceso, tanto como el de "Sabores...", así que ambos fueron renovados para el período siguiente. Pero además de eso, Gaby fue invitada a dar cursos de español en otro centro comunitario. Comenzó con sólo una clase los jueves, pero rápidamente se expandió a dos y ahora a tres (para acomodar tres diferentes niveles de estudiantes).
 
IMG_2093
Gaby teaching Carolina's friends at home - Gaby enseñándole a las amigas de Caro en casa 
 
Durante el break del verano pasado, la gente del primer centro comunitario la volvió a contactar, y le preguntaron si no le gustaría enseñar español allí también. Dijo que sí, por supuesto; luego le dijeron si se sentiría cómoda haciendo un curso de cocina para chicos. La respuesta: "Sí". Finalmente, le preguntaron si podía organizar otro que fuera sólo de postres, y... bueno, se imaginan la respuesta. Ella puede enseñar lo que sea, no tengo dudas.
 
El día de registración arribó, y ella estaba ofreciendo cuatro cursos en Stanley Park y otros tres (todos de español) en Cherry Blossom. Los de Stanley Park: "Cocinando con Gabriela", "Chicos en la cocina", Español y "Locos por los postres". No hubo suficientes inscriptos para el de los postres, que quedó así pospuesto para el invierno, pero los otros no sólo fueron todos confirmados, sino que además estaban llenos. Es más, hay una larga lista de espera para el de los chicos en la cocina, pero van a tener que esperar hasta el invierno porque Gaby ya no tiene más tiempo disponible. Dos tarde/noches enteras por semana (lunes de 3:30 a 9:00 y jueves de 5:30 a 9:30) sin Gaby en casa es suficiente para los chicos, especialmente si yo estoy de viaje.
 
Mi posición al respecto de todo esto? Creo que es genial (y muy merecido). Gaby tiene así la oportunidad de combinar sus dos pasiones (la cocina y la enseñanza) y está haciendo un gran trabajo. Es muy organizada y enseña muy bien. Su inglés mejora cada día más, y lo mismo aplica a su confianza. Gaby ya tiene una 'legión' de alumnos que la siguen en todos sus cursos, incluyendo gente de la directiva del centro comunitario. Finalmente, ella hace dinero con esto, así que también se siente mejor acerca de ella misma. Además, ella ocasionalmente hacer servicios de catering para fiestas y otros eventos, y todav ía tengo planeado empezar a ofrecer sus empanadas en el trabajo este invierno.
 
Yo vine a Canadá mucho mejor preparado que Gaby, que apenas si hablaba inglés en ese momento. No nos engañemos, no somos niños, y nos costó muchísimo a los dos empezar de nuevo a nuestra edad. Verla emergir a Gaby de esta manera en tan poco tiempo -siete años ES poco tiempo para nosotros- es más importante que cualquier otra cosa que yo haya alcanzado, al menos para mí.
 
No podría estar más orgulloso.
 
 

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8 comments:

  1. Mil felicitaciones!! es para sentir orgullo!!

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  2. Que chevre, me alegra mucho que pueda hacer lo que le gusta. Y bueno, para ser profe de español no necesita ninguna preparación previa? Suena interesante.

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  3. Pues a mi tambien me llena de orgullo ver como se han desenvuelto y como se han metido de lleno en su comunidad... felicitaciones.Despues pasame otro vez la direccion donde tenia el negocio en Martinez... Yrigoyen mil y pico, pero no la encuentro.

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  4. Felicitaciones a Gaby! Qué bueno que puede hacer lo que le gusta!!

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  5. <>Kuanyin<>, gracias. Es realmente así.<>MCB<>, creo que Gaby tuvo que certificar su título de maestra para poder enseñar español. Cuando vuelva de sus cursos le pregunto.<>Mike<>, el negocio estaba en H.Yrigoyen 2928, ahora se mudaron a la vuelta de la estación La Lucila. Con respecto a lo de cómo nos 'metimos' en la comunidad, creo que una razón es que -y tal vez esto no sea común- a la hora de hacer amistades no nos preguntamos de dónde son, sino si son buena gente. Por lo general, tenemos muy buena puntería. Ahora, cuando le erramos... mamita querida...

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  6. <>Lorena<>, gracias por tu mensaje. Estoy seguro de que a vos también te iría muy bien aquí, entre tus dotes culinarias y el asunto de los baby showers. Aquí, si estás dispuesto a trabajar, te va a ir siempre bien.

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  7. Gracias GabrielNo veo la hora de poner manos a la masa!Lo de los baby shower realmente funciona y la combinacin de ambos podría ser muy buena.

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  8. Ahhh, es que ella tenia titulo de profe en Argentina???

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